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Muere keniano Benjamin Ayimba, primer entrenador africano fuera de Sudáfrica en ganar Serie 7 Mundial Masculina de Rugby

Categorías: África Subsahariana, Kenia, Deportes, Medios ciudadanos, Juegos Olímpicos

El 21 de mayo, murió Benjamin Ayimba [4], exjugador y entrenador del equipo Kenya Rugby 7s [5], a los 44 años, tras una batalla contra la malaria cerebral.

Desde finales de 2020, había entrado y salido del hospital antes de ser ingresado en el Hospital Nacional Kenyatta de Nairobi, el mayor hospital de referencia de Kenia. Durante el ingreso, la factura del hospital aumentó sin control, lo que obligó a la familia a buscar ayuda financiera [6]. Esto llevó a un llamado de los kenianos de todas las clases sociales, incluido el presidente Uhuru Kenyatta, que donó un millón de chelines kenianos [7] (aproximadamente 9300 dólares) a la familia de Ayimba para cubrir los gastos.

Ayimba hizo historia al representar al equipo masculino de Kenia en tres Copas del Mundo de Rugby. Fue el primer keniano y africano fuera de Sudáfrica en ganar un título de la Copa de la Serie 7 de Rugby en 2016 en Singapur.

Algunos de los aspectos más destacados de su carrera son el tercer puesto en la Copa del Mundo de Rugby de 2009, tras perder contra Argentina en las semifinales [8] por los puntos de los partidos anteriores. En reconocimiento a sus esfuerzos en la elaboración del juego en Kenia, fue galardonado con la Orden del Gran Guerrero (OGG) por el entonces jefe de Estado keniano, Mwai Kibaki, en 2010.

El juego del rugby ha crecido exponencialmente en los últimos diez años, y su versión más corta, el 7s, es un gran atractivo para el público [9] a través de la Serie Mundial de Rugby (anteriormente el circuito de la Junta Internacional de Rugby -IRB-). El formato de rugby 7s debutó en los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 [10] celebrados en Río de Janeiro. Entre los países representados estaba el equipo de Rugby 7s de Kenia [5], con Ayimba como director del equipo.

Desde principios de la década de 2000 hasta 2006, construyó un equipo formidable que se convirtió en un rival para las naciones que tradicionalmente juegan al rugby, como Fiyi, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

El rugby en Kenia tiene muchos seguidores por las hazañas del equipo de rugby 7s, más conocido como Shujaa («héroe»). Su éxito a mediados de la década de 2000 y hasta principios de 2010 ha hecho que el país se convierta en uno de los mejores equipos procedentes de África en las Series Mundiales de Rugby 7s.

El equipo masculino de Kenia, Shujaa, será uno de los tres equipos africanos que participarán en los próximos Juegos Olímpicos de Tokio, junto con el equipo femenino, las leonas de Kenia. Parte del éxito del que disfrutan los equipos se debe a los cimientos construidos por el difunto Ayimba. El rugby es el único deporte de equipo en el que Kenia ha destacado consistentemente en el mundo, hasta ahora.

Playing Days and Transition to Management

Su carrera como jugador comenzó a mediados de la década de 1990, cuando se convirtió en capitán del equipo keniano Impala entre 1999 y 2001. Luego pasó a los Nondescripts durante tres temporadas y, en 2003, se incorporó al equipo inglés Cornish Pirates [11]. En ese equipo jugó durante tres temporadas hasta 2005. Destacaron sus hazañas en 7s su versión más corta.

Representó a los 7s de Kenia en los Juegos de la Commonwealth de 1998, 2002 y 2006, y también formó el núcleo del equipo en los 7s de la Copa Mundial de Rugby de 2001 y 2005 como capitán del equipo. Su gran experiencia fue lo que determinó su elección como entrenador de jugadores en 2006. A sus 30 años, su nombramiento lo convirtió en el entrenador más joven del circuito de la International Rugby Board (IRB) de entonces.

Cuadro de honor de Benjamin Ayimba. Imagen por cortesía de la Unión de Rugby de Kenia.

Dejó brevemente la dirección del equipo nacional de rugby 7s en 2012, y volvió en 2015. Su regreso marcó la clasificación y la participación de la selección nacional de 7s [12] de Kenia en los Juegos Olímpicos de Río 2016. Ese mismo año, dirigió al equipo en la fase de grupos de la etapa de Singapur de la HSBC World Rugby Series, hasta llegar a la entretenida final, en la que dio un vuelco a la hoja de ruta para derrotar a Fiyi, que era más favorita, por 30-7. Al final de la temporada, Ayimba dejó su puesto de director. Al momento de su marcha, el rugby 7s había crecido, aunque ahora con suerte mixta en la escena internacional.

Muchos comentaristas y aficionados se preguntan por qué ocurre esto cuando el nivel de talento en el campo sigue tan alto como siempre. En 2017, en el TEDxNairobi [13], Ayimba abogó por el deporte del rugby en Kenia y trató de animar a las partes interesadas de todo el espectro a cambiar el juego y devolver la gloria al equipo de rugby.

Tras el anuncio de su fallecimiento, el viernes 21 de mayo, en redes sociales hubo una avalancha de sentidos mensajes de la fraternidad mundial del rugby y del deporte, y de kenianos.

La cuenta oficial de Twitter de las Series Mundiales de Rugby a siete HSBC dijo:

«¡Es por eso que te queremosa Sevens!»

El día que Benjamin Ayimba dirigió a los Kenya Sevens a su primera victoria en la copa.

RugbyAfrique, sitio web de rugby de África:

Rugby África tiene el hondo pesar de anunciar la pérdida de Benjamin Ayimba. Rugby África desea extender nuestras condolencias a la familia, amigos y colegas de Benjamin y la fraternidad de rugby de Kenia.

Leer más: ▶️ https://t.co/ttACfMBHBW?amp=1 [24]

El olímpico Ben Ryan, que también dirigió al equipo que ganó la medalla de oro, elogió a Ayimba como amigo y rival:

QEPD Benjamin Ayimba. Estoy muy triste por el fallecimiento de Benja. Uno de los entrenadores más condecorados de Kenia. Su increíble victoria en la Copa de Singapur 2015 siempre será recordada por los aficionados del 7s de todo el mundo. Era un amigo y un rival y voy a echarlo de menos, a él y a su sonrisa. Descansa tranquilo, Benja.

La comentarista de deportes Carol Radull tuiteó:

Esto es duro. Descansa poderoso, Benja.
💔
Benjamin Ayimba murió en el Hospital de Kenia tras una batalla con malaria cerebral.
💔

El equipo Homeboyz Rugby, del que Ayimba fue miembro del cuerpo técnico, dijo:

Con gran tristeza informamos del fallecimiento de Benjamin Ayimba. Ayimba había integrado nuestro cuerpo técnico y había ayudado a ganar varios títulos de 7s y la Enterprise Cup antes de trasladarse a Harlequin. Que Dios consuele y traiga la paz a todos los que están de luto.

«Kenya Sevens Rugby Team» [31] by gorriti [32] is licensed under CC BY-SA 2.0 [33]

African Sports Network señaló:

Ha muerto la leyenda del rugby keniano Benjamin Ayimba.

Como jugador, Ayimba fue capitán del equipo local Impala en dos ediciones de la Copa de Kenia y la Copa Empresarial en 2000 y 2001.

Como entrenador, guio al equipo de siete de Kenia a su primera y única victoria en las Series Mundiales en la final de Singapur de 2016.

El mundo del rugby, y del deporte, ha perdido a una de sus personalidades más auténticas y destacadas, que encarnaba la voluntad de la mente y ponía en práctica sus habilidades sobre el terreno. Su lugar en Kenia y en el mundo está firmemente grabado en los anales del deporte.  ¡Descansa en poder, Benjamin!