Espectáculo de manada de elefantes errantes en China, no tan “adorable” como parece

Captura de pantalla del video de Xinhua.

Qnince elefantes asiáticos se han convertido en las más recientes celebridades de internet en China, y en los embajadores más exitosos de la nueva “adorable” imagen que pretende el Gobierno. Sin embargo, como han explicado los conservacionistas, lo que parece una historia bonita en realidad es consecuencia de una actividad económica en constante expansión.

La manada de elefantes abandonó su hábitat en la Reserva Natural Nacional de Xishuangbanna, situada cerca de la frontera de Myanmar y Laos, en la provincia china de Yunnan, a mediados de abril.

Desde entonces, los han escoltado una docena de drones y policías. Desde mayo, la Televisión Central de China (CCTV) transmite en directo sus actividades cotidianas.

Nadie sabe a dónde quieren ir los elefantes.

La manada avanzó hacia el norte durante más de 500 kilómetros hasta llegar a las afueras de la ciudad de Kunming el 6 de junio. Entonces, engañados por la fruta proporcionada por sus escoltas, dieron un giro de 180 ° y comenzaron a dirigirse hacia el sur.

Viaje de la manada de elefantes en la provincia de Yunnan. Captura de pantalla del reportaje de CCTV.

Desde inicios de junio, las imágenes de las comidas, los baños de lodo y las siestas de la manada han inundado redes sociales chinas, y las han recogido importantes medios extranjeros.

China amable

La historia de los elefantes es más que una moda espontánea en las redes sociales.

Una publicación viral en Sina señalaba que la transmisión en directo de la manada errante ha sido el golpe de propaganda más exitoso de China en los últimos años.

中国人这样善待动物,还怎么中国威胁论?[…]如果在其他国家,这会发生什么?譬如,在印度,野象进村的事件就经常发生,看到有报道,野象遭到村民放火驱赶,有村民甚至将轮胎烧着扔向野象……但中国真没有。中国人看着大象,就像看着自己的孩子。

对很多外国人来说,正是看着这15头大象,他们才终于知道,以前知道的中国,至少是不全面的 […] 这种变化,在当前西强我弱的国际舆论环境下,可能是1000篇檄文、1万次怒骂,都达不到的效果。[…]

La bondad de los chinos hacia los animales anulará las teorías sobre la amenaza de China […] ¿Qué pasaría si esto hubiera ocurrido en otros países? Digamos que en India. He visto informes de que los aldeanos utilizarían el fuego para ahuyentar a los elefantes salvajes… China no ha hecho esto, los chinos tratan a los elefantes como a sus propios hijos. […]

Cuando los extranjeros miran a los 15 elefantes, se dan cuenta de que su percepción de China ha sido partidista […] Esos cambios de percepción no pueden lograrse con mil declaraciones contundentes, ni con 10 000 enfrentamientos verbales.

El escritor concluyó que “hasta los elefantes saben que China es un buen país”, y que esta historia es la respuesta perfecta al llamado del presidente chino Xi Jingping para que China tenga una imagen “amable”.

El 2 de junio, Xi señaló un cambio en el enfoque diplomático del Partido Comunista Chino cuando dijo a los altos funcionarios del partido que presentaran una imagen de una “China creíble, amable y respetable”.

No es de extrañar que la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Hua Chunying, estuviera entre quienes publicaron en Twitter videos del baño de lodo de los elefantes:

Jugando con el lodo y disfrutando bajo la lluvia.
Los 15 elefantes salvajes escapados de Yunna ya están de vuelta. Las lluvias constantes de los últimos días les brindaron la oportunidad de bañarse en el lodo.

Sin embargo, algunos usuarios de Weibo se preguntaron si la historia de los elefantes sería feliz a largo plazo:

云南的大象下山,人们不是驱赶大象,还给大象投食投水,疏散村民。实际这种做法是不对的,以后大象习惯了,会经常下山扰乱人们的正常生活与生产,甚至造成人员伤亡。应该对大象进行驱赶,让大象觉得下山是危险的…

Cuando los elefantes dejaron la montaña, las personas no los expulsaron sino que les dieron de comer y beber. Se evacuaron las aldeas para dar paso a la manada. Esa práctica es incorrecta. Si los elefantes se acostumbran a esto, entrarán en las aldeas cuando quieran y pueden causar daños, y hasta muertes. Las personas deberían alejar a los elefantes y decirles que es peligroso que salgan de las montañas…

Hábitats salvajes en peligro

En la actualidad, la manada de elefantes ha arruinado más de 842 mu (NdT: medida china que equivale a 1/15 de una hectárea), o 560 kilómetros cuadrados de tierras de cultivo, y 6.8 millones de yuanes de daños económicos. El Gobierno chino ha prometido asumir las pérdidas de los aldeanos, según un informe del canal de la televisión estatal Phoenix.

En 2017, los científicos plantearon el problema del desplazamiento de los bosques naturales por la expansión de las plantaciones en regiones boscosas como Xishuangbanna y Pu'er.

Además de las plantaciones de caucho, el crecimiento de la industria del te Pu'er desde 2003 ha provocado la expansión de las plantaciones forestales comerciales, y un aumento de los conflictos entre humanos y elefantes.

El profesor Zhang Li, biólogo de campo que trabaja con elefantes asiáticos, explicó que la manada errante está tratando de encontrar un nuevo hábitat natural para establecerse.

Declaró al periódico estatal Diario del Pueblo que en las últimas dos décadas, la expansión de plantaciones forestales comerciales ha reducido en un 40 % los hábitats dispersos de los elefantes asiáticos.

Durante el mismo periodo, la población de esta especie protegida en China pasó de 193 a 300 ejemplares.

En una publicación en Weibo, Zhang explicó:

大象为什么离家出走?光讲政治是解决不了问题的,要尊重科学!首先要肯定保护取得的成效,随着人们保护意识的不断提高亚洲象种群在稳步增长;但是不容忽视的是地方经济快速发展对野生动物栖息地丧失和破碎化造成的严峻现实。绿水青山就是金山银山,健康完整的生态系统才是经济可持续发展的基石……

¿Por qué los elefantes huyen de su propio hogar? La propaganda no puede resolver el problema y tenemos que respetar la ciencia. Si bien, hay que destacar los logros que hemos conseguido en materia de conservación y que la población de elefantes asiáticos ha crecido, no podemos descuidar la realidad de que el rápido desarrollo económico ha provocado la desaparición y fragmentación de los hábitats salvajes. El agua y las montañas verdes son tan preciosas como el oro. Un sistema ecológico sano es fundamental para el desarrollo sostenible…

Zhang afirmó que para evitar que los elefantes se adentren en las aldeas humanas, es necesario establecer un sistema de parques nacionales que refuerce los esfuerzos de conservación, de ampliación y conexión de los bosques naturales donde residen los animales salvajes.

Muchas de las respuestas a la publicación de Zhang se centraron en lo que ocurrirá con los animales una vez que el interés de los medios se haya apagado.

En Twitter, @big_ear_cat dijo:

Por fin un experto ha dado una explicación sobre el viaje hacia el norte de la manada. Los funcionarios locales evitaron abordar la verdad. Dijeron que la manada se había perdido o que la reserva natural funciona tan bien que los elefantes están superpoblados. Todos los medios oficiales han adoptado un enfoque de entretenimiento. No me atrevo a mirar a los elefantes. Han perdido su hogar. Cuando el público haya perdido interés por ver a la manada, ¿cuál será su destino? Ahora que alguien ha dicho la verdad, es probable que las autoridades quieran que los elefantes desaparezcan de la atención de los medios.

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