Día Mundial de los Océanos: Mar Caribe enfrenta doble amenaza del cambio climático y la sobrepesca

Hombre limpia un pescado en Old Harbour Bay, St. Catherine, Jamaica. Foto de Emma Lewis, usada con autorización.

Los océanos abarcan aproximadamente el 71 % de la superficie de la Tierra, y contienen el 97 % de su agua. ¿Cómo le va a nuestro «planeta azul», y específicamente al mar Caribe? ¿La economía azul, anunciada como una solución sostenible a los problemas de la región, es una frase pegadiza o la última esperanza del Caribe?

El tema del Día Mundial de los Océanos 2021 es “Vida y medios de vida». Aunque el mar Caribe, con un área de poco más de 2.7 millones de kilómetros cuadrados, representa solo cerca del 1 % del área oceánica global, es un recurso fundamental para sus pueblos, de los cuales el 70 % vive en zonas costeras. Ciertamente, el Caribe depende de alguna manera del mar y sus costas para vivir.

El ambiente marino de la región enfrenta muchas dificultades, como contaminación de toda clase, de plásticos y otras formas de basura, y equipo de pesca abandonado y los vertidos de pesticidas y otros químicos usados en agricultura. Mucho no está regulado. Los cambios drásticos a las líneas costeras de la isla para dar lugar a proyectos turísticos, como hoteles, marinas y puertos para cruceros, han resultado en la eliminación de de manglares vitales y otros hábitats costeros e impactado en arrecifes de coral y lechos de algas. Las prospecciones y perforaciones petrolíferas son otra preocupación creciente para algunos territorios del Caribe.

Otro problema que no se puede descontar es la pesca furtiva y la caza de importante especies marinas y costeras, incluidas tortugas marinas en peligro y mamíferos marinos. El Programa Ambiental del Caribe de Naciones Unidas (UN/CEP), con sede en Kingston, Jamaica, se centrará en esto durante un mes desde el Día Mundial de los Océanos 2021 para crear conciencia sobre los mamíferos de la región, como ballenas y el amenazado manatí antillano:

MES EL MAMÍFERO MARINO 2021
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¡Nuestra campaña de mamíferos marinos empieza mañana con el Día Mundial de los Océanos hasta el 7 de julio!
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Aprende hechos interesantes sobre mamíferos marinos en el Caribe, las amenazas que enfrentan, los esfuerzos de conservación que se han iniciado para protegerlos y cómo puedes ayudar.
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…¡porque los mamíferos marinos importan!

La agencia de Naciones Unidas está concluyendo su atención en otro desafío, algas de sargazos, que han afectado a algunas de las playas más encantadoras del Caribe —y su comercio turístico— en años recientes.

Sin embargo, con al Día Mundial de los Océanos, destacan dos asuntos urgentes y aparentemente intrincados: los impactos de la crisis climático y la sobrepesca, incluida la pesca ilegal no regulada de pescadores locales y extranjeros. Esas preocupaciones serán el centro de la discusiones a lo largo del día el 8 de junio, pues ciertamente no son únicos en la región.

Tras una serie de devastadores huracanes en los últimos años –el más reciente, el mortífero huracán Dorian de 2019–, el Caribe ha demostrado ser extremadamente vulnerable al cambio climático. Su impacto progresivo en el ambiente marino se está manifestando de varias maneras, como la extrema degradación de los arrecifes de coral del Caribe, que sustentan más de 60 especies de corales y 1500 especies de peces, y en los que se basa gran parte de la industria turística de la región a través de actividades de entretenimiento. El drástico declive, por el aumento de las temperaturas de la superficie del mar y a la acidificación del océano, hace que los corales sean más frágiles. Tanto los arrecifes de coral como los manglares, que actúan como barreras protectoras y zonas de reproducción de la vida oceánica, se han visto dañados por el aumento de las tormentas de alta intensidad. Según un informe de la Agencia Nacional de Ambiente y Planificación de Jamaica de 2020, ninguno de los arrecifes de coral de la isla está en buen estado, y el 36 % está en situación crítica.

Etoile Pinder, coordinadora del Proyecto de Recuperación de Huracanes del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en las Bahamas, en Green Turtle Cay, Abaco, con miembros de Friends of the Environment e IDEA Relief mientras limpian los desechos marinos dejados por el huracán Dorian. Foto cortesía de la oficina del Proyecto de Recuperación de Huracanes del PNUD en Bahamas, usada con autorización..

Las organizaciones no gubernamentales locales buscan rectificar el equilibrio. En Jamaica, varios grupos comunitarios están restaurando minuciosamente los corales con diversos métodos de «jardinería» y replantando sus corales jóvenes cultivados en arrecifes muertos. En Granada, también se está usando material de «biorroca» para restaurar los corales. Los }resultados de esas acciones innovadoras están por verse.

Por su parte, Sustainable Grenadines (SusGren), ONG transfronterizo dedicada al ambiente marino y medios de vida sostenibles para las personas en las Granadinas (ubicado entre Granada y San Vicente y las Granadinas), ha iniciado un proyecto de cultivación de musgo marino. Uno de sus mayores tareas es la restauración de la laguna Ashton, fallido proyecto de marina que ahora es una exitosa atracción de ecoturismo costero.

Los asuntos que preocupan al mar Caribe están todos relacionados. El Caribe es una de las regiones más sobreexplotadas del mundo. La sobreexplotación de los recursos marinos, en particular, el problema mundial de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada, en la región y en los intereses pesqueros de ultramar, afectan a su vez a los arrecifes de coral del Caribe y, por extensión, a las vidas y medios de vida de las comunidades pesqueras locales.

En el Día Mundial de los Océanos, seminario web organizado por la Red de Periodismo de la Tierra, expertos regionales analizarán el problema de los subsidios a las pesqueras, y si las conversaciones en curso en la Organización Mundial de Comercio marcarán alguna diferencia.

Aparte de los esfuerzos de las ONG, que a menudo tienen financiación de organizaciones multilaterales, depende ahora de que los Gobiernos regionales trabajen de cerca con los ciudadanos para proteger el mar y todas las criaturas que viven ahí. A algunos les va mejor que a otros: Belice, por ejemplo, ha expandido sus áreas marinas protegidas para proteger sus vibrantes arrecifes de coral.

La ratificación y acceso a acuerdos internacionales claves, como el Protocolo SPAW, que países como Jamaica no han ratificado, y la Convención de Cartagena sobre Biodiversidad también ayudaría a dar capacitación, asistencia técnica, financiación y aliento para establecer más áreas marinas protegidas.

Decisión y acción política, informada y guiada por científicos locales, como el experto en cambio climático profesor Michael Taylor y la bióloga marina profesora Mona Webber de la Universidad de las Indias Occidentales, ayudarían a impulsar a los líderes del Caribe hacia un plan factible y urgente para proteger el mar. A diario, se debe reforzar la estricta aplicación de regulaciones ambientales y mayor vigilancia contra la pesca ilegal en y alrededor de las aguas costeras.

Las hermosas aguas turquesas del Caribe, que ya han dado tanta abundancia a sus pueblos y sus economías, se lo merecen.

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