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Retiro de Naomi Osaka del Abierto de Francia y de Wimbledon pone de manifiesto la salud mental de los deportistas

Categorías: Kenia, Deportes, Medios ciudadanos, Salud
"Naomi Osaka" by Carine06 is licensed under CC BY-SA 2.0

«Naomi Osaka» [1] por Carine06 [2] (CC BY-SA 2.0 [3]).

El 17 de junio de 2021, Naomi Osaka, estrella estadounidense-japonesa de tenis, cuatro veces campeona del Grand Slam y campeona en el Abierto de Estados Unidos y Australia, anunció su retiro de Wimbledon [4]. En mayo, Osaka se retiró del Abierto Francés 2021 [5] para atender su salud mental, lo que desencadenó una conversación internacional en torno a expectativas no razonables para los atletas.

El 27 de mayo, Osaka tuiteó que declinaba hacer conferencias de prensa en el Roland Garrón y lamentó que no se considerara la salud mental de los atletas.

Espero que estén todos bien. Escribo para decir que no haré conferencias de prensa durante Roland Garrós. A menudo he tenido la sensación de que a la gente no le importa la salud mental de los atletas, y esto es muy cierto cuando veo una conferencia de prensa o participo en alguna. Nos sentamos y nos hacen preguntas que ya nos han preguntando muchas veces antes, o nos hacen preguntas que hacen que nuestras mentes duden. He visto videos de muchos atletas que se quiebran después de una derrota en la sala de prensa y sé que ustedes también. Creo que toda la situación afecta a una persona mientras está abatida y no entiendo cuál es la razón. No hacer conferencias de prensa no es nada personal con el torneo, y algunos periodistas me han entrevistado desde hace tiempo, así que tengo una relación de amistad con la mayoría. Sin embargo, si las organizaciones piensan que pueden seguir diciendo «haz [conferencias de] prensa o te multamos» y seguir ignorando la salud mental de los atletas que son el centro de su cooperación, no me queda más que reír. De todas maneras, espero que la considerable cantidad con la que me multen vaya a una entidad de caridad de saud mental.
Besos.
🖖❤
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Los patrocinadores de Osaka apoyaron en gran medida su retirada del torneo, como Nike y Mastercard, que la aplaudieron [8] por priorizar su salud. Forbes [9] incluyó a Osaka en la lista de deportistas con mayores ingresos en 2020.

Su decisión ha puesto de manifiesto el impacto en la salud mental del atletismo profesional de alta presión.

Retos de la salud mental de los deportistas

Sports Illustrated documentó la experiencia de la estrella de la natación estadounidense, Michael Phelps, con el alcohol y la depresión, su consiguiente interrupción de la natación y su regreso gradual a la natación en un ejemplar de 2015 [10]. Tras convertirse en medallista en 22 ocasiones en tres Juegos Olímpicos consecutivos y en las principales competencias mundiales de natación, tuvo que luchar contra la presión de estar en el punto de mira y mantener sus actuaciones. En septiembre de 2014, fue detenida por exceso de velocidad de 84 mph en una zona de 45 mph y luego la arrestaron [11] por conducir bajo la influencia del alcohol.

Según el artículo de Sports Illustrated, se internó en un centro de rehabilitación para tratar su adicción al alcohol. Tras su paso por rehabilitación, consiguió llegar a las Olimpiadas de Río 2016 y terminó su carrera con 28 medallas olímpicas [12].

Otra atleta que ha sido inusualmente sincera sobre su salud mental es la corredora olímpica británica Kelly Holmes [13], una de las atletas británicas más condecoradas. En 2019 Holmes creó un podcast llamado ¿Qué hago? Salud mental y yo [14], que se centra en su carrera como corredora y en su experiencia al enfrentar problemas de salud mental, y en el que habla de diversas cuestiones como TOC, insomnio, adicción, duelo, depresión y ansiedad.

A lo largo de su carrera, Holmes ha sufrido una serie de lesiones y enfermedades que la han dejado fuera de juego, como la fiebre glandular, una rotura de pantorrilla, una torsión de ovarios y un desgarro del tendón de Aquiles, por nombrar algunas. En 2003, justo antes del Campeonato Mundial de Atletismo de París, volvió a lesionarse. Durante una entrevista con The Guardian, habló de su angustia y de los impulsos autolesivos que surgieron a causa de su lesión.

“I thought: ‘Why me? I’m so committed, so dedicated, why the ***k me?’ I just looked in the mirror and hated myself. I wanted the floor to open up, I wanted to jump in that space, I wanted it to close and I didn’t want to go back out. I was in such a bad way. Then I started cutting myself.”

«Pensé: ‘¿Por qué yo? Estoy tan comprometida, tan dedicada, ¿por qué m***a yo?’ Me miré en el espejo y me odié. Quería que el suelo se abriera, quería saltar a ese hueco, quería que se cerrara y no quería volver a salir. Estaba muy mal. Entonces empecé a cortarme».

Dice que estas experiencias, las bajas de las lesiones y las altas de ganar el primer puesto en competencias de media distancia, la inspiraron a crear su podcast. A menudo invita a celebridades y personajes públicos al programa para demostrar que «podemos pasar por la vida y tener dificultades y aun así conseguirlo. Si eso sirve para empoderar a otras personas, estaría muy bien».

Impacto del COVID-19 en el deporte profesional

La pandemia ha aumentado la conciencia sobre la salud mental entre las personalidades del deporte.

El exboxeador profesional británico Ricky Hatton habló de los retos que supone ser boxeador y de los problemas de salud mental que los acechan dentro y fuera del cuadrilátero.

En 2007, Hatton se preparó para el combate de su vida con el entonces campeón mundial del peso wélter, Floyd Mayweather, en Las Vegas. Con su humilde origen en el remanso de Manchester, su ascenso a la fama trascendió sus sueños más imposibles. Sin embargo, su éxito se truncó cuando perdió el combate en el décimo asalto, e inició un oscuro capítulo en el que perdería otros dos grandes combates y se hundiría en la depresión, las drogas y el aislamiento. En una entrevista concedida en 2020 a la BBC [15], Hatton dijo:

The pressure I found was in the ring and fighting and being able to provide for my family. I didn't struggle with being famous, but I struggled with being beaten… The bad things kept coming one after the other and that's what got the ball rolling with the depression.

La presión que encontré estaba en el cuadrilátero y en la lucha, y poder mantener a mi familia. No luché para ser famoso, pero sí luché para no ser derrotado… Lo malo se sucedía, uno tras otro, y eso fue lo que hizo que la pelota rodara con la depresión.

Con el inicio de la pandemia en 2020, Hatton aprovechó la oportunidad para ponerse en forma física y mentalmente, y se propuso como misión animar a otras personas con problemas de salud mental: «Después de haber pasado por esto, ahora veo como mi trabajo ayudar a quienes sufren con la salud mental».

Ofreció consejos a quienes luchan durante la pandemia:

«[The lockdown] helped me in so many ways. So if you're at home and suffering with your thoughts, just go out for a walk or a run. Or do a workout in the garden and let out some endorphins.»

[El confinamiento] me ayudó de muchas maneras. Así que si estás en casa y sufres con tus pensamientos, sal a caminar o a correr. O haz ejercicios en el jardín y libera endorfinas.

A la luz de la pandemia, varias organizaciones deportivas, como la Asociación Nacional de Básquetbol [16] (NBA), y la Premier League [17] inglesa (EPL), han adoptado nuevas campañas y políticas para apoyar la salud mental de sus jugadores.

En febrero de 2020, la EPL lanzó la campaña «Heads Up» [18], dirigida por el duque de Cambridge, el príncipe Guillermo. La campaña tenía como objetivo fomentar las conversaciones sobre la salud mental en el fútbol. Es una asociación de Heads Together y la Asociación de Fútbol (FA) que quería aprovechar la popularidad del fútbol para generar una conversación generalizada sobre la salud mental.

Al otro lado del océano, el primer partido de las eliminatorias de la NBA coincidió con la primera semana del Mes de la Conciencia sobre la Salud Mental [19] en mayo. La NBA lanzó una campaña de un mes de duración con el lema «Tu bienestar mental es tan importante como tu salud física». La campaña también incluía diversos materiales en línea, como un podcast [20] en el que se hablaba de la salud mental; un portal con objetivos para niños [21]; y una docuserie [22] de Oprah Winfrey y el príncipe Harry sobre salud mental.

Con la reanudación de las actividades deportivas, los atletas enfrentarán mayor presión en sus actuaciones. Con iniciativas como las adoptadas por la NBA y la EPL, será imperativo que otras asociaciones deportivas aborden urgentemente estas cuestiones para evitar casos como el de Naomi Osaka. La NBA lo ha plasmado con acierto en su campaña de concienciación mental del mes de mayo:

We’ve heard the lessons since childhood: Brush your teeth before bed. Stretch before running. Don’t eat right before swimming. And yes, it’s important to keep tabs on how your body is running physically. But it’s just as important to be aware of how you’re doing mentally.

Hemos escuchado las lecciones desde la infancia: lávate los dientes antes de acostarte. Estírate antes de correr. No comas antes de nadar. Y sí, es importante vigilar cómo funciona tu cuerpo físicamente. Pero es igual de importante ser consciente de cómo estás mentalmente.

Mientras que la EPL y la NBA han tomado medidas amplias, aunque lentas, para combatir la salud mental, el silencio de la NFL sobre los efectos de los traumatismos craneales, las conmociones cerebrales, el estrés después del juego y la depresión entre sus jugadores sigue siendo motivo de preocupación. El ex mariscal de campo de la NFL, Ryan Leaf, criticó a la NFL por ignorar los problemas de salud mental [23] de los exjugadores.

La salud mental ha ganado el protagonismo y seguirá asolando el mundo del deporte mientras los jugadores asumen el estado de aislamiento de los últimos 18 meses. También llamará a la acción a las organizaciones deportivas que gestionan tanto los deportes individuales como los de equipo para que aborden la salud mental mejor y con más empatía