Mar de Mármara cubierto por “mocos marinos”, con posibles peligros para el ambiente

Barcos bloqueados por mocos marinos viscosos. Captura de pantalla de un video del canal de YouTube de Al Jazeera, titulado “‘Moco marino’ de Turquía: Las densas algas que ahogan la vida silvestre.

El mar de Mármara es una prístina masa de agua que se extiende desde el estrecho de los Dardanelos al Bósforo. Desde fines de mayo, el mar de Mármara ha estado en los titulares de diversos medios periodísticos internacionales por una razón lamentable.

‘Moco marino’ y sus causas

Una espuma una viscosa y orgánica llamada “moco marino”, conocida oficialmente como “mucílago marino” ha aparecido en Mármara. Está compuesto sobre todo de fitoplancton, algas microscópicas. Aunque el fitoplancton por sí solo no perjudica el ambiente, cuando se mezcla con aumento de la temperatura del agua, aguas residuales y pesticidas más el calentamiento global florece y se puede reproducir a una velocidad nociva y bloquear la entrada de luz solar al agua, con lo que se reducen los niveles de oxígeno en el mar.

Según la Agencia Anadolu, no es la primera vez que esto ocurre. Se vio por primera vez en 1997, cerca de los Dardanelos y Mármara, y luego en 2007. Pero el brote de este año es por mucho el peor en la historia reciente. Se vio primero en enero de 2021, pero su densidad aumentó con el tiempo. Hacia junio, las costas se vieron colmadas, había penetrado entre 80 y cien metros debajo de la superficie marina y puede seguir hundiéndose en el lecho marino.

En entrevista con The Scientist, Alice Allredge, oceanógrafa y profesora emérita de la Universidad de California, Santa Bárbara, define el “moco marino”:

Sea snot is a colloquial term for the mucus that is exuded by a lot of different phytoplankton species. It also can include the mucous material that is secreted by bacteria, and it could even include cells that have broken open from, say, a virus attack or something, and released their protoplasm. So you get this gooey mess. It’s mostly polysaccharide material — excreted material from phytoplankton — but it does have these other possible elements.

El moco marino es un término coloquial para el moco que exudan muchas especies de fitoplancton diferentes. También puede incluir el moco material que segregan  las bacterias, y hasta puede incluir células que han brotado de un ataque de virus, y liberado su protoplasma. Y queda este desorden viscoso. Es sobre todo material polisacárido, material excretado del fitoplancton, pero tiene estos otros posibles elementos.

Allredge dijo que su principal preocupación es que si las algas siguen hundiéndose, puede afectar la biodiversidad marina e impactar en el ecosistema. Podría matar corales, peces y crustáceos porque no tendrían suficiente oxígeno por el mucílago. La sobrevivencia de la vida marina depende en gran nivel del oxígeno disuelto, moléculas de oxígeno disueltas en agua. Al ritmo actual, mientras las algas mueren y se descomponen, consume la mayor parte del oxígeno disuelto que si fuera de otra manera, estaría disponible para peces y otros seres acuáticos.

El profesor Bayram Öztürk de la Investigación Marina Turca expresó preocupaciones similares en una entrevista con la BBC.

Due to the overgrowth of the mucilage, several species are under threat, [including] oysters, mussels, sea stars… It’s a real catastrophe.

Por el crecimiento del mucílago, varias especies están amenazadas, [como] ostras, mejillones, estrellas de mar… Es una verdadera catástrofe.

Los expertos culpan de los mocos marinos a una “combinación de contaminación y calentamiento global, que acelera el crecimiento de las algas responsables del lodo viscoso”. En una entrevista con Reuters, el hidrobiólogo Levent Artuz instó a la gente a cambiar su comportamiento para evitar desastres ambientales como este. “Mientras sigamos con esas prácticas, es poco probable que haya resultados diferentes. Seguiremos encontrando catástrofes como esta”, dijo Artuz, sobre el aumento de los vertidos de aguas residuales en las aguas costeras en los últimos años.

Industrias afectadas

La pesca es uno de los mayores proveedores de ingresos en Mármara. La población pesquera incluye peces migratorios como la anjova, el garfio y el jurel, que vienen del Mediterráneo y pasan por Mármara para llegar al mar Negro. La caballa, el pez espada y el pejerrey también viven en Mármara y brindan ingresos a muchos pescadores. A causa del mucílago, algunos peces han muerto a un ritmo anormal.

Otros temen que el moco afectará el turismo, un sector que ya lo pasa mal por las restricciones del COVID-19.

El Gobierno ha prometido actuar rápidamente. El 5 de junio, Día Mundial del Ambiente, el presidente Erdogan asistió a una reunión en la inauguración de un parque nacional en Estambul, donde anunció que el Gobierno se desharía del mucílago lo antes posible. También mencionó que la proliferación de mocos en el mar había sido provocada por personas y empresas que vertían residuos en el Mármara. El Gobierno ha enviado un equipo de 300 personas para inspeccionar las zonas afectadas por los mocos marinos.

“Si Alá lo quiere, salvaremos nuestro mar de este perjudicial mucílago. Temo que pueda extenderse al mar Negro. Debemos hacerlo [limpiar] en cuanto sea posible… Este problema del mucílago se puede gestionar con esfuerzos colectivos de nuestras organizaciones”.

Además, se creó un comité de 19 miembros para inspeccionar e investigar el mucílago y sus causas durante tres meses. El 15 de junio, el ministro del Ambiente, Murat Kurum, tuiteó que en siete días limpiaron 2,684 metros cúbicos de mucílago de las zonas afectadas. En uno de sus últimos tuits, dio más información sobre el plan de limpieza.

2. Después de ocho días en nuestras provincias;
👉Estambul 850,2 m³
👉Kocaeli 174,5 m³
👉Bursa 131,5 m³
👉Tekirdag 136 m³
👉Balıkesir 338 m³
👉Canakkale 271 m³
👉Enviamos 1387 m³ de mucílago a Yalova con equipo de transporte y vehículos de transporte de residuos, para que lo desechen.
————-
3. Seguimos limpiando el mucílago y haciendo investigaciones.💙

Desde el 15 de junio, henos concluido 3219 investigaciones e impuesto una multa de casi 10.5 millones de liras turcas (casi 1.2 millones de dólares) a las organizaciones que no cumplieron sus obligaciones legales.

El 16 de junio, el ministro de Ambiente y Urbanización, Murat Kurum, declaró que un total de 3288,2 metros cúbicos de mucílago fueron transportados a las instalaciones del vertedero cerca del Mar de Mármara. Hasta el 20 de junio, se recogieron un total de 5000 metros cúbicos de mucílago en operaciones realizadas en 293 lugares.

En una declaración del 22 de junio, Kurum dijo que los equipos de limpieza usarán tecnología de oxigenación que suministrará oxígeno a una profundidad de 30 metros desde cuatro puntos en el golfo de Kocaeli y una ubicación frente a la costa del distrito de Pendik en Estambul. Se trata de un intento piloto y, si tiene éxito, el ministerio autorizará la misma tecnología en otros lugares afectados por el lodo. Hasta ahora, los equipos de limpieza estaban usando barcos de limpieza de la superficie del mar y de colocación de barreras, mientras que otros 18 barcos, trabajaban para evitar la propagación del mucílago. Mientras tanto, las autoridades han suspendido las actividades de 14 instalaciones industriales que habían estado contaminando el mar Mármara y se han comprometido a introducir nuevas protecciones para el mar de Mármara a finales de 2021.

Pero a pesar de los continuos intentos de limpieza, el problema persiste. El 16 de junio, un grupo de buzos investigó el alcance de los daños a 30 metros bajo el nivel del mar cerca de una isla de la costa de Estambul. Según Hurriyet, los buzos descubrieron que los daños habían empeorado la semana anterior con los mocos del mar, que hacían imposible la visión subacuática pues el mucílago en forma de telaraña aún cubre el lecho marino y daña la vida marina.

Inicia la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor, trata a los demás con respeto. No se aprobarán los comentarios que contengan ofensas, groserías y ataque personales.