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The Stand News, diario digital de Hong Kong, elimina artículos y suspende suscripciones tras cierre de Apple Daily

Categorías: Asia Oriental, China, Hong Kong (China), Censura, Derecho, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política, GV Advocacy
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«Defiende a Hong Kong» – Captura de pantalla de The Stand News.

Este artículo es de Selina Cheng y se publicó [2] en Hong Kong Free Press el 28 de junio de 2021. Se reproduce en Global Voices en virtud de un acuerdo de asociación de contenidos.

The Stand News, periódico digital democrático, ha anunciado que eliminará los artículos y columnas de opinión que publicó antes de mayo, y que dejará de aceptar donaciones para disminuir sus riesgos en virtud de la ley de seguridad nacional. El anuncio se hizo tras las denuncias de amenazas anónimas a algunos medios democráticos de Hong Kong.

El 27 de junio, The Stand News, medio financiado por sus lectores, declaró [3] que eliminaría todos los artículos publicados por sus colaboradores y columnistas habituales y otros artículos de opinión publicados antes de mayo. El blog contaba con decenas de artículos de  noticias y de comentaristas políticos de la ciudad.

Los cambios se produjeron después de que, aparentemente, el ahora clausurado Apple Daily y otros medios independientes de la ciudad recibieran mensajes anónimos con amenazas y listas completas de su personal a tiempo completo y parcial.

El tabloide democrático Apple Daily, fundado en 1995, dejó de imprimirse el 24 de junio, después de que cinco de sus ejecutivos y un editorialista fueron detenidos como sospechosos de conspirar con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional. Otro editorialista fue detenido [4] en el aeropuerto el 27 de junio.

Además, las autoridades congelaron 18 millones de dólares hongkoneses (2.3 millones de dólares estadounidenses) en fondos de las empresas matrices del periódico, lo que les impide pagar los salarios del personal.

The Stand News es un periódico independiente digital fundado en 2014 que se ha centrado principalmente en noticias políticas y judiciales a raíz de las protestas de 2019.

Para evitar más pérdidas financieras en caso de que se congelen sus cuentas, el periódico dijo que no aceptaría nuevas donaciones y suspendería los pagos de los donantes habituales. La empresa dijo que tiene recursos suficientes para operar durante los próximos nueve a doce meses.

Seis de los directores de la empresa, incluidas Margaret Ng y la celebridad democrática Denis Ho, han abandonado la empresa, y dejado al frente el redactor jefe Chung Pui-kuen y al cofundador Choi Tung-ho.

La empresa también resolvió los contratos de trabajo del personal que llevaba más de seis meses en la empresa para liquidar sus indemnizaciones, y volvió a contratar a la mayoría con un nuevo contrato en mayo.

Mensajes amenazantes

The Apple Daily y otros medios independientes han informado que han recibido mensajes anónimos de amenaza en los últimos días, según declaró Oiwan Lam, veterana periodista independiente y editora de Global Voices del este de Asia, en su página de Patreon [5]. Un mensaje contenía una lista completa de todos los directores y empleados de la empresa, incluso los que trabajan a tiempo parcial. Lam escribió:

While it is comparatively easy to dig up the list of a company’s board of directors through the company registry, to obtain the list of a company’s staff members, one needs to get access to either the tax authorities or the Mandatory Provident Fund.

Aunque es relativamente fácil obtener la lista del consejo de administración de una empresa a través del registro de empresas, para obtener la lista del personal de una empresa hay que acceder a las autoridades fiscales o al Fondo de Previsión Obligatorio.

Añadió:

I believe Stand News took the risk control measures against such threats — to minimize the collateral damage to individuals and the financial loss once the security police takes action against it.

Creo que The Stand News adoptó las medidas de control de riesgos contra amenazas así, para minimizar los daños colaterales a personas y pérdidas financieras una vez que la policía de seguridad actúe contra el diario.

En respuesta a los cambios de Stand News, la Asociación de Periodistas de Hong Kong dijo en un comunicado [6]:

That yet another media restricts its operations under the national security law reflects that Hong Kong’s news industry is facing increasingly severe circumstances. Hongkongers are entitled to the right to freedom of the press and of expression under the Basic Law. HKJA urges the government to take the lead in defending such rights.

El hecho de que otro medio restrinja sus operaciones en virtud de la ley de seguridad nacional refleja que la industria periodística de Hong Kong enfrenta circunstancias cada vez más graves. Los hongkoneses tienen derecho a la libertad de prensa y de expresión en virtud de la Ley Básica. La Asociación de Periodistas de Hong Kong insta al Gobierno a tomar la iniciativa en defensa de esos derechos.