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Acceso denegado: Costos sociales y económicos del apagón de Twitter en Nigeria 

Categorías: África Subsahariana, Nigeria, Censura, Derechos humanos, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Política, GV Advocacy

Jóvenes nigerianos analizan el contenido de un sitio web desde un teléfono móvil. Imagen de James Moore200 vía Wikimedia Commons [1], 27 de marzo de 2021 (CC BY-SA 4.0 [2]).

Muchos nigerianos se han visto profundamente afectados por la pérdida de Twitter semanas después de que el Gobierno lo cerrara. Además de la evidente violación de la libertad de expresión en línea de sus usuarios, la suspensión también perjudica a los nigerianos que utilizan la plataforma para actividades comerciales y sociales.

El 4 de junio de 2021, el Gobierno nigeriano anunció [3] que suspendía a Twitter en su país después de que la empresa borró un tuit del presidente Muhammadu Buhari. En el tuit, Buhari amenazaba a activistas a favor de Biafra del sudeste del país con repetir la guerra civil de Biafra [4] (1967-1970), en la que se estima que murieron entre 500 000 y dos millones de civiles.

“Muchos de quienes se comportan mal actualmente son demasiado jóvenes para conocer la destrucción y pérdida de vidas que ocurrió durante la guerra de Biafra. Quienes estuvimos en los campos durante 30 meses, que pasamos por la guerra, los trataremos en el idioma que entienden”, escribió Buhari en el ya eliminado tuit [5].

La plataforma de microblogueo marcó y eliminó el tut como una violación de su política de “comportamiento abusivo”.

Molesto con la acción de Twitter, el Gobierno respondió con una prohibición indefinida [6] por el “uso persistente de la plataforma para actividades que pueden socavar la existencia corporativa de Nigeria”.

El 5 de junio de 2021, la suspensión entró en efecto. El Gobierno pidió a todos los proveedores de servicios [8] en el país que restringiera el acceso a Twitter

Una prohibición muy costosa

Más de 120 millones de nigerianos tienen acceso a internet, y cerca de 40 millones tienen una cuenta de Twitter [9] —20 % de la población— según NOI Polls, empresa de investigación de Lagos.

Para muchos de estos usuarios, mayormente jóvenes [10], Twitter ha tenido gran impacto en su vida [10]. Es una parte importante [11] de su vida social y da  sustento a su negocio, como plataforma para publicidad. Electrodomésticos, electrónica, ropa y otros artículos se anuncian y venden comúnmente en la plataforma. Twitter ha ayudado a muchos a conectar con compradores y clientes [12] que de otra manera estarían fuera del alcance.

“También debemos recordar que Twitter ha ido más allá de fuente de comunicación para muchos jóvenes esforzados en Nigeria. Se ha vuelto una fuente de medio de vida para muchos, independientemente de sus afiliaciones políticas o inclinaciones religiosas. Lo jóvenes nigerianos y las organizaciones de comunicaciones digitales se ganan la vida por poder usar la plataforma para comunicaciones en favor de sus clientes”, tuiteó [13] Seyi Makinde, gobernador del estado Oyo, al suroeste de Nigeria.

NetBlocks, supervisor de internet global, dijo a la BBC que Nigeria pierde cerca de 250 000 dólares estadounidenses por cada hora que la suspensión está vigente [14]. Pequeñas y medianas empresas que estructuran sus negocios en torno a la plataforma, como influentes de medios sociales, independientes y empresas emergentes, expresaron una significativa caída en las ventas [15] desde la prohibición.

Además de oportunidades económicas, la plataforma también ha dado diversos beneficios sociales a los nigerianos. Se ha usado para recaudar fondos para enfermos y vulnerables, para ubicar personas perdidas y llamar ambulancias. Por ejemplo, en mayo Twitter fue fundamental [16] para resolver el secuestro y asesinato de un buscador de empleo en el sur del país.

Apoyo de Twitter en las protestas #EndSARS

Aunque el tuit eliminado ha sido el centro de toda la suspensión, es solo la gota que colma el vaso de una larga batalla entre el gobierno de Buhari y Twitter.

Durante las protestas #EndSARS de octubre de 2020, protagonizadas por jóvenes nigerianos contra la vinolencia policial, Twitter fue el principal centro de atención para organizadores y manifestantes que usaron la plataforma para motivar el apoyo al movimiento que aboga por el desmantelamiento la unidad policial de élite conocida como la Brigada Especial Antirrobo (SARS).

Leer más: Cobertura especial de Global Voices — #EndSARS: Movimiento juvenil para acabar con la violencia policial en Nigeria [17]

Jack Dorsey, presidente ejecutivo de Twitter, también apoyó las protestas, y pidió donaciones [18] para el movimiento. Twitter también hizo un emoji especial para la protesta.

Twitter también ha dado a los jóvenes nigerianos una voz en la situación social y política [19] que afecta al país. Quienes hacen campaña separatista, como Nnamdi Kanu [20]Sunday Igboho [21], y activistas como Omoyele Sowore [22] también usan la plataforma para organizar protestas y dar a conocer [23] su movimiento. Esto ha puesto nervioso al Gobierno, que a su vez ha considerado regular los medios sociales desde el inicio de su régimen en 2015.

«Constantemente, Twitter ha puesto su plataforma a disposición de quienes amenazan la existencia corporativa de Nigeria. Es es la razón para suspender sus operaciones en Nigeria», dijo el ministro de Información, Lai Mohammed [25], una semana después de la suspensión.

Reacciones y procesamiento por eludir la prohibición

Mientras tanto, el asunto ha generado reacciones de las partes interesadas locales e internacionales, y muchas han condenado la acción del Gobierno. En una declaración conjunta [26], las misiones diplomáticas de la Unión Europea, el Reino Unido, Estados Unidos, Irlanda y Canadá afirmaron que el «derecho humano fundamental a la libertad de expresión y al acceso a la información es un pilar de la democracia en Nigeria y en todo el mundo». Los diplomáticos expresaron su malestar por la suspensión de Twitter, afirmaron que «estos derechos se aplican tanto en línea como fuera de línea».

En un comunicado [27] del 10 de junio de 2021, el gobierno de Biden también condenó la «actual suspensión de Twitter [dispuesta] por el Gobierno nigeriano y posteriores amenazas para arrestar y procesar a nigerianos que usen Twitter».

Mientras tanto, con semanas de suspensión sin resolución, más nigerianos encuentran vías alternas para acceder al servicio de microblogueo después de que los proveedores de telecomunicaciones bloquearon el acceso [28]. Muchos están usando redes virtuales privadas (VPN) para eludir el bloqueo.

En reacción a su resistencia, el Gobierno nigeriano, a través del ministro de Justicia, Abubakar Malami, amenazó con procesar [29] a quien use VPN para acceder a Twitter.

La amenaza de Malami fue recibida con reacciones, y muchos dijeron que no conocen ninguna ley que ilegalice el uso de Twitter. Entre los críticos a Malami está un exministro de educación, Oby Ezekwesili.

¿Cuántos compatriotas nigerianos que actualmente usan Twitter se alegran de que el Gobierno de Nigeria los proceses por ejercer su derecho constitucional de expresión y asociación?

Por favor, únete y levanta la mano 🙋🏾‍♀️🙋🏾‍♂️con alegría para que Abubakar Malami nos pueda encontrar rápido y demandarnos judicialmente.

También hay denuncias [35] de que el Gobierno está en conversaciones con China para armar un cortafuegos de internet, que bloqueará a nigerianos para que no accedan a Twitter vía VPN. El Gran Cortafuegos de China restringe el acceso a Google, Facebook, Twitter, WhatsApp, Instagram y plataformas similares en el país.

En su intento de encontrarle a reemplazo a Twitter, el Gobierno ha estado evaluando promover una plataforma de microblogueo diferente llamada Koo [36] y ha creado una plataforma en medios sociales de propiedad india. Algunos funcionarios gubernamentales también se han registrado en la plataforma.

Twitter y el Gobierno de Nigeria podrían comenzar conversaciones [37] para resolver el problema. Una solución al conflicto llevará una señal de alivio a muchos nigerianos que se han visto afectados por la suspensión.