Macedonia del Norte crea nuevo parque nacional que ocupa 2 % de su territorio

Vista de la montaña Shar. Foto de Jovan Božinoski, utilizada con autorización de la Sociedad Ecológica de Macedonia

Este artículo se basa en un informe de Meta.mk y PortAlb.mk. Publicamos una versión editada gracias a un acuerdo de intercambio de contenidos entre Global Voices y la Fundación Metamorfosis.

El 30 de junio de 2021, el Parlamento de la República de Macedonia del Norte adoptó una ley que proclama parte de las montañas Shar como parque nacional, y convierte a la zona en el cuarto parque nacional del país, y además en el primero con esa designación la independencia del país en 1991.

Las montañsa Shar se extienden desde Kosovo y el noroeste de Macedonia del Norte hasta el noreste de Albania, y representan el 2 % de la masa terrestre de Macedonia del Norte. La designación de la zona como parque nacional aumenta el porcentaje de zonas protegidas en Macedonia del Norte al 11 % de la masa terrestre total.

Las Montañas Shar abarcan 28 lagos y muchos otros recursos naturales. Su población, de 26 000 habitantes, está repartida en 30 pueblos, y muchos esperan que la nueva condición de parque nacional de la zona ayude a revitalizar la economía local a través del ecoturismo..

¡Un día glorioso para Macedonia del Norte! 🇲🇰 Las hermosas montañas Shar, tesoro de biodiversidad en la Unión Europea. 🇪🇺 son oficialmente el más reciente parque nacional de Macedonia del Norte.
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Después de que 66 de los 120 parlamentarios votaron a favor de la aprobación de la ley, el ministro del Ambiente, Naser Nuredini, destacó que esta ley abre un nuevo capítulo y posibilidades para la protección del patrimonio natural y el ambiente del país, y también para el desarrollo socioeconómico sostenible, mayor cooperación transfronteriza y nuevas posibilidades económicas como el desarrollo de marcas y diversas formas de turismo. Nuredini dijo que:

By declaring the Shar Mountains a protected area, it is put under protection, and it allows for the establishment of a system for sustainable management of an area that is considered a treasure trove of biodiversity, a home to two-thirds of all plant species in North Macedonia and rich and endemic plant and animal life. It contains exceptional natural beauty, geological diversity, hydrological characteristics, landscape and cultural values.

La declaración de las montañas Shar como zona protegida permite establecer un sistema de gestión sostenible de una zona que se considera un tesoro de biodiversidad, que alberga dos tercios de todas las especies vegetales de Macedonia del Norte y una vida vegetal y animal rica y endémica. Contiene una belleza natural excepcional, diversidad geológica, características hidrológicas y valores paisajísticos y culturales.

Los preparativos del proyecto de ley comenzaron a principios de septiembre de 2020, tras la decisión del Gobierno, tomada el 5 de mayo, de aceptar una propuesta del Ministerio de Ambiente y Planificación Física para declarar la zona como parque nacional. El ministerio se encargó de organizar un debate público y preparar el proyecto de ley.

La Sociedad Ecológica de Macedonia y la Plataforma de Amigos de Shara recibieron con beneplácito la aprobación de la ley. Su declaración reconocía a todas las partes implicadas en hacer posible la proclamación, laborioso proceso que ha durado 27 años.

Robertina Brajanoska, directora ejecutiva de MES, señaló:

Shar Mountain area holds tremendous values in terms of biodiversity, but also significant are its cultural values and the traditional resource use practices. In fact, this is what makes Shara a unique mountain. Its legal protection presents great success and a step forward to overcoming the pressures it is facing, but there still remains a bigger task – undertaking efficient measures to conserve and manage this important area.

La zona de la montaña Shar tiene un enorme valor de biodiversidad, pero también son significativos sus valores culturales y las prácticas tradicionales de uso de los recursos. En realidad, esto es lo que hace de Shar una montaña única. Su protección legal supone un gran éxito y un paso para superar las presiones a las que se enfrenta, pero aún queda una tarea mayor: emprender medidas eficaces para conservar y gestionar esta importante zona.

El presidente de la Sociedad Ecológica de Macedonia, Slavcho Hristovski, destacó el carácter histórico de la proclamación, ya que la última vez que se designó una zona protegida fue cuando se creó el Parque Nacional de Galichica en 1958.

La proclamación de la sección de Macedonia del Norte de los Montes Shar como parque nacional es la pieza que faltaba en el rompecabezas regional, y da lugar a una zona protegida transfronteriza con una superficie total de 244.617 hectáreas. En Kosovo existe un parque nacional desde 1986, y el parque natural Korab-Koritnik de Albania se creó en 2011. Estas dos zonas son adyacentes al parque nacional de Mavrovo de Macedonia, lo que garantiza la protección integral de la zona y su extraordinario valor biológico y estético.

Una de las especies en peligro de extinción que se encuentran en esta zona es el escurridizo lince de los Balcanes, del que solo sobreviven alrededor de cuarenta ejemplares.

Zorro de montaña Shar. Foto de Toni Stojanovski, usada con autorización de la Sociedad Ecológica de Macedonia

Promoción inmobiliaria sigue siendo una amenaza

Sin embargo, los activistas advierten que la declaración de las montañas Shar como parque nacional no detendrá el desarrollo hidroeléctrico en la zona.

El ambiente natural de los Balcanes está gravemente amenazado por el auge del desarrollo hidroeléctrico: la construcción de más de 2700 pequeñas centrales hidroeléctricas ha sido subvencionada por los respectivos Estados. Los críticos afirman que los Gobiernos se precipitan en la construcción sin evaluar adecuadamente el impacto ambiental, y que los proyectos están sumidos en la corrupción.

Hisen Xhemaili, director de la Administración de Protección Ambiental, declaró a Portalb.mk que actualmente se están construyendo siete centrales hidroeléctricas de este tipo en las montañas Shar.

Comenzó la construcción de pequeñas centrales hidroeléctricas en la montaña Shar. Foto de Portalb.mk, utilizada con autorización.

Según el activista Sadik Abdirahimi, las centrales hidroeléctricas las están construyendo magnates relacionados con los partidos gobernantes. Afirma que las obras de construcción ya destruyeron ríos y arroyos de las montañas Shar.

Abdirahimi, que también es miembro de la asociación de senderismo Peaktrip, dijo:

…we're seeing mass destruction of the development potential for ecotourism and the alternative tourism in the mountainous villages and the surroundings of Tetovo. We are witnesses to this catastrophe, but, unfortunately, we are not strong enough to implement justice against the tycoons close to the parties in power that are deciding the “bright future” of the new generations, directing them to look to the West as a place to live.

…estamos viendo la destrucción masiva del potencial de desarrollo del ecoturismo y del turismo alternativo en los pueblos de montaña y en los alrededores de Tetovo. Somos testigos de esta catástrofe, pero por desgracia, no somos lo suficientemente fuertes como para aplicar justicia contra los magnates cercanos a los partidos en el poder que están decidiendo el “futuro brillante” de las nuevas generaciones, y las orientan a mirar a Occidente como lugar para vivir.

El valle de Leshnica es otra zona despojada por el desarrollo hidroeléctrico. Los manantiales de Leshnica son la principal fuente de agua potable de Tetovo, la mayor ciudad de la región de Polog, al pie de las montañas Shar. La zona también ha sido popular destino para excursionistas.

Abdirahimi señala que con la construcción de la central eléctrica, esa popularidad está disminuyendo. “En 2020, nuestro club de excursionismo organizó tres excursiones a Leshnica con un total de 300 personas, y cada fin de semana, antes del inicio de la construcción de la central hidroeléctrica, a este lugar llegaban muchos turistas extranjeros”, afirma.

Hace un año, la directora de la Inspección Estatal de Ambiente, Ana Petrovska, advirtió de los peligros que las centrales hidroeléctricas que se estaban construyendo en las montañas Shar suponían para el suministro de agua de Tetovo. Sin embargo, el director de la Administración de Protección del Ambiente, Hisen Xhemaili, negó que las centrales supusieran peligro alguno para el suministro de agua potable de la zona, y que antes de conceder las autorizaciones para estas centrales se consultó a varias instituciones. Xhemaili declaró a Portalb.mk que las plantas que se están construyendo actualmente están en una fase avanzada y que, una vez hechas, no se construirán más centrales eléctricas en las montañas Shar.

Próximo reto: Un plan de gestión eficaz

La declaración de la condición de parque nacional para las montañas Shar tiene años en debate, pero el proceso se aceleró en los últimos meses. En abril y mayo, el proyecto de ley pasó dos lecturas en el Parlamento y finalmente fue aprobado por mayoría de votos.

Según Metin Muharemi, presidente de la plataforma Amigos de Shar, el mayor reto será la elaboración de un plan de gestión para los próximos tres años. Invitó a todos los ciudadanos locales a participar en el proceso de elaboración de este plan.

Montaña Shar. Foto de Aleksandar Donev, utilizada con autorización de la Sociedad Ecológica de Macedonia.

Y además de las centrales eléctricas, el entorno natural de las montañas Shar sigue amenazado por otros factores, como tala ilegal, caza furtiva y urbanización en curso con construcción ilegal de edificios, nuevas carreteras y conversión de terrenos.

Según la Sociedad Ecológica de Macedonia, la proclamación de la zona como parque nacional y el plan de gestión deberían poner fin a estos problemas, pero la futura autoridad de gestión también tendrá que esforzarse por controlar la actividad ilegal, instruir a la población local y crear actividades e incentivos que permitan al país obtener beneficios reales de la protección de esta zona y su precioso ecosistema.

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