¿Un programa de vacunas gratuitas aumentará la tasa de vacunación contra el COVID-19 en India?

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Foto de Nataliya Vaitkevich de Pexels. Usada con licencia Pexels.

India inició la más reciente fase de su campaña de vacunación de COVID-19, con vacunas gratis a todos en India, cerca de 940 millones de adultos. Sin embargo, sigue la pregunta sobre cómo esta medida puede llegar a la población designada entre las dificultades que han surgido. Desde el 21 de junio, cuando comenzó, el programa se ha visto lleno de controversias, como el uso de aplicativos digitales, sitios web y altos costos que excluyen a personas sin acceso a internet y pobres en zonas rurales.

El actual programa de vacunación de COVID-19 es el mayor de cualquier otra iniciativa de vacunación adulta en la historia de India. Al 30 de junio, el país había administrado 315 millones de dosis de vacunas, es decir que aproximadamente el 4 % de la población ya ha recibido ambas dosis.

Población vacunada con su primera dosis:

▓▓░░░░░░░░░░░░░░░░░░ 17.71 %

Población vacunada con su segunda dosis:

░░░░░░░░░░░░░░░░░░░░ 3.76 %

Al 23 de junio de 2021 | 6:50PM Vacunas para todos.

La primera fase de la vacunación masiva empezó el 16 de enero de 2021, y estuvo dirigida sobre todo a trabajadores de primera línea y personas mayores de 60 años.

En marzo, la segunda ola del COVID-19 golpeó a India con mayores números de muertes y contagios, lo que devastó el sistema de salud de India. Los pedidos para aumentar el ritmo de vacunación obligó al Gobierno indio a suspender la exportación de vacunas de COVID-19 para enfrentar la escasez.

El 1 de abril, se inició la segunda fase de vacunación para los mayores de 45 años. El Gobierno enfrentó escasez de vacunas a pesar de la prohibición a la exportación mientras el país se esforzaba para vacunar a sus 1300 millones de personas.

En la tercera fase, que empezó el 1 de mayo, el programa se extendió a todos los mayores de 18 años. El 18 de mayo, India registró la mayor cantidad de muertes por coronavirus en un solo día, con 4529 muertes además de 267 122 casos nuevos.

Males del registro en línea

El registro en línea para la vacunación contra el COVID-19 empezó el 1 de marzo de 2021 por la aplicación Aarogya Setu. Luego se abrió el registro de otros recursos como “Ganarle al COVID-19″ o el sitio web Co-WIN y la aplicación Umang App. Algunos de estos sitios web colapsaron porque no pudieron manejar el aumento en los registros después de que abrió la vacuna para los mayores de 18 años el 28 de abril.

El registro digital de India excluyó a muchos en zonas rurales, sobre todo en zonas sin conexión a internet. Para registrarse para la vacuna, los ciudadanos necesitaban un número móvil activo con funciones de mensajes de texto, conexión a internet y documento de identificación, que creó barreras para muchas comunidades rurales de bajos ingresos y comunidades desfavorecidas.

Un informe reciente de la Autoridad Regulatoria de Telecomunicaciones de India estimó que solo un tercio de la población rural tiene acceso a internet y muchas no saben cómo acceder a aplicaciones y portales de vacunación.

Anshuraj Maria, corresponsal de la comunidad de Video Volunteers, publicó un video que muestra la desigualdad:

Amit Kumar, activista dalit y corresponsal de la comunidad de Haryana, dice sobre el video:

A significant part of rural India is still illiterate and COVID-19 lockdowns have further affected the education system of India. In such a scenario, the government assumes every citizen of India owns a digital device (smartphone/laptop) and will register for their COVID-19 vaccine slots online themselves.

However, many don't own a smartphone and have no idea how to use one.

“If the government sets up a camp here we will take the jab,” said one of the other villagers she spoke to. People are facing problems registering for their slots online. This is because people generally rely on designated stores that charge a small fee to do work online. This could be everything from applying to a government job, PAN card registration, or even music downloads on your phone. But since these shops are closed due to the lockdown, the local people don't know how to navigate the online world and register for their vaccine slots.

Una parte importante de India rural aún es analfabeta y los confinamientos de COVID-19 han afectado más el sistema educativo de India. En este escenario, el Gobierno asume que todos los ciudadanos de India poseen un dispositivo digital (smartphone/computador portátil) y que se registrarán en línea para sus vacunas COVID-19.

Sin embargo, muchos no tienen un teléfono inteligente y no saben cómo usarlos.

“Si el Gobierno instala un campamento aquí, nos vacunaremos”, dijo uno de los aldeanos con los que habló. La gente tiene problemas para inscribirse en línea en las franjas horarias. Es porque la gente generalmente confía en las tiendas designadas que cobran una pequeña cuota para hacer el trabajo en línea. Puede ser todo, desde solicitar un puesto de trabajo en el Gobierno, registrar de la tarjeta de número de cuenta permanente o hasta descargar música en su teléfono. Pero como estas tiendas están cerradas por el confinamiento, la gente no sabe cómo navegar por el mundo en línea y registrarse para sus vacunas.

Hasta para quienes pueden registrarse para la vacuna, tener una cita para vacunación se hizo difícil. Algunos centros de vacunación cancelaron citas a último minuto cuando se les acabaron las vacunas. Para resolver el problema, intervinieron empresas tecnológicas indias y presentó diversos sitios para alertar a la gente de citas disponibles en lugares cercanos.

Screenshot from the website getjab.in

Captura de pantalla del sitio web getjab.in.

Acceso gratuito a vacunas

Hasta ahora, el Gobierno federal indio ha suministrado vacunas gratis solo a trabajadores de primera línea y mayores de 45 años. Con algunas excepciones, los indios entre 18 y 45 años han debido comprar las vacunas en instalaciones privadas. Aunque el Gobierno trató de limitar el precio de las vacunas, se pagó más en mercados privados, de 3 a 17 dólares estadounidenses, dependiendo de tipo de vacuna y el centro. El precio de la vacuna de Covishield es casi 12 dólares estadounidenses, y la Covaxin es 17 dólares, uno de los precios de vacuna de COVID más altos del mundo. Esto ha privado a muchos que no pueden pagar el precio y generó un movimiento que pide vacunas gratis para tod0s.

El 7 de junio, el primer ministro indio, Narendra Modi, anunció que India daría vacunas gratuitas para todos a partir del 21 de junio. El Gobierno federal adquirirá el 75 % de todas las vacunas y las proporcionará a los estados de forma gratuita, mientras que el 25 % restante se adquirirá y venderá en el sector privado.

Es importante destacar que el registro previo en el sitio web Co-WIN no es obligatorio en este nuevo programa, pues los ciudadanos pueden registrarse en persona.

Entre el 21 y 26 de junio, India registró su mayor índice de vacunación semanal, pues se aplicaron más de 33 millones de dosis de vacunación en apenas cinco días. El 21 de junio, el Gobierno indio sostuvo que se aplicaron 8.6 millones de vacunas, cantidad sin precedentes en India. Muchos calificaron ese aumento en las cifra como “datos falsos“.

El 21 de junio en Reddit, el usuario Purtiram comenta sobre la noticia de la mayor vacunación:

To people ascribing the prolonged vaccination fiasco to our large population, this is what India's vaccination infrastructure is when adequate vaccines are made available.

Para quienes atribuyen el prolongado desastre de vacunación a nuestra gran población, esto es lo que es la infraestructura de vacunación de India cuando se dispone de vacunas adecuadas.

Está por verse si esta campaña puede acelerar los índices de vacunación pues hay otras dificultades antes de incluir una escasez de suministros de vacunas y renuencia a vacunarse.

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