Once años después de devastador terremoto, uno incluso más fuerte sacude a Haití

Lectura del terremoto de magnitud 7,2 que impactó Haití a las 8:29 a. m. el 14 de agosto de 2021, de un sismograma tomado en la estación sísmica en la Montaña Denham, Jamaica. Foto de James St. John en Flick (CC BY 2.0).

A las 8:29 a. m. del 14 de agosto, hora local, Haití volvió a sentir el impacto de un poderoso terremoto. La fuerza del sismo de 2010, que causó una enorme pérdida de vidas y daños a propiedades, fue de 7,0. Se estimo que este último tuvo una magnitud de al menos 7,2, con un epicentro a 12 km al noreste de Saint-Louis du Sud, y afectó principalmente las áreas a lo largo del sur de Haití, la península Tiburón.

Esta vez, se confirmó la muerte de 225 personas y de 1500 heridos. El presidente Ariel Henry ha declarado estado de emergencia.

Este temblor tuvo una fuerza más intensa que el del 2010, y además se produjo 3 km más cerca de la superficie, a una profundidad de solo 10 km, y vino seguido de varias réplicas considerables, lo que desencadenó alerta por tsunami en la región:

For anyone who needs it: there was a large earthquake a little while ago. Here's the location. pic.twitter.com/gGLoQlTiEe

— Brooklyn Cybele (@brooklyncybele) August 14, 2021

Imágenes de Tranbleman jeremie.
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Para quien lo necesite: ha habido un gran terremoto hace un rato. Aquí está la ubicación.

Los efectos del terremoto se sintieron en República Dominicana, que comparte frontera con Haití, y también en Cuba, Puerto Rico, Bahamas, islas Turcas y Caicos y Jamaica, por lo que el periódico Jamaica Observer preguntó de inmediato:

«Fue un temblor, fue un temblor».
¿Lo sintieron?

En Twitter, un usuario respondió:

«Fue un temblor, fue un temblor».
¿Lo sintieron?

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Muy potente. Me despertó de un sueño profundo, la cama, los espejos, las puertas, incluso se podía sentir el movimiento del edificio mientras nos preparábamos en la entrada – Hughenden Kingston.

Su experiencia destaca la intensidad que los haitianos deben haber sentido cuando el terremoto impactó, ya que Kingston, Jamaica se encuentra a 479 km de la capital haitiana.

Un contacto de Global Voices basado en Haití publicó varios videos de WhatsApp tomados por internautas haitianos poco después del terremoto. Muestran tremendas cantidades de escombros de hogares colapsados y edificios destruidos, además de personas que huyen.

El periodista ciudadano que grabó las imágenes del video de arriba dice: «Amigos, esto es en directo, ¡en directo!». Al confirmar que el terremoto acababa de ocurrir y que fue muy fuerte, añadió: «Por suerte para mí, el lugar donde estoy [viviendo] no se derrumbó. […] Gracias a Dios no se derrumbó». Dice que huyó del lugar y está agradecido por estar bien.

Las imágenes de arriba muestran escenas de un hotel que se derrumbó con —según el videógrafo— «mucha gente debajo… mucha gente».

Esta escena muestra el pánico de la gente que evacuaba la zona a través de calles que ya se estaban empezando a inundar.

Este video, que muestra escenas de un mercado, parece haberse grabado en un pueblo llamado Pestel. El sábado es el día tradicional del mercado en Haití, cuando muchas personas salen a comprar sus provisiones para la semana. La voz que se escucha en el video dice: «Hay gente herida, casas aplanadas, hay gente que ha muerto […] Pasó tan rápido». Gran parte del testimonio repite las frases del idioma kreyol haitiano «kraze net» y «kraze plat», que significan «aplanadas totalmente».

La Église Sacré Coeur des Cayes, iglesia del Sagrado Corazón, ubicada en el puerto marítimo Les Cayes en la costa sur del país, también se derrumbó. La zona de Les Cayes en general tuvo un impacto especialmente fuerte:

Terremoto en Haití, por favor ¡¡¡AYUDA, AHORA!!! Cayes.

El momento del terremoto solo incrementa los problemas de Haití. El país todavía está conmovido por el asesinato del presidente Jovenel Moïse y por la inestabilidad política y socioeconómica que ya había antes de su muerte. A eso hay que agregar la temporada de huracanes del Atlántico, pues Haití ha estado bajo alerta por tormentas tropicales.

Se predice un alto número de víctimas, y los daños ya son significativos. Sin embargo, en Twitter, la doctora Judith Hubbard, geóloga estructural, tuvo esperanzas de menos víctimas, pues el terremoto ocurrió en zonas de menor densidad de población que el de 2010:

En un catastrófico terremoto en 2010 en este de sistema fallas [geológicas] en Haití murieron verse afectado, esta vez al oeste. Ojalá la menor densidad poblacional en esta región, lejos de Puerto Príncipe, mitigue el impacto.
😧
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El mecanismo focal actualizado para el terremoto del GFZ indica que la rotura se produjo en tierra, y fue de empuje oblicuo, parecido al de 2010, que combina un gran terremoto con fracturas casi verticales con un racimo de varios terremotos de menos empuje.

Aun así, ha habido muertes confirmadas en Les Cayes, y se informa que el área de Jeremie también ha sido afectada severamente. Se están difundiendo imágenes de personas rescatadas de debajo de los escombros, como esta en que se ve que extraen a una joven y a un niño de debajo de una casa colapsada:

Aunque gran parte de la narrativa alrededor de este último desastre natural define a Haití como el «país más pobre del hemisferio occidental», algunos usuarios de Twitter han recordado a la gente exactamente por qué eso es así. Mientras tanto, los haitianos se han unido para encontrar soluciones inmediatamente después, han creado grupos de rescate y se han ayudado unos a otros, mostrando así su fuerza, resiliencia y determinación de superarse, una vez más.

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