Código rojo: Crisis climática inflama los desastres naturales extremos

Australian bushfire 2019

Incendio forestal en Australia en 2019: Captura de pantalla del video de ABC Four Corner ‘Black Summer’, 3 de febrero de 2020.

No es ninguna sorpresa que en el informe más reciente del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, por su nombre en inglés) se declare que nos encontramos frente a un «código rojo para la humanidad«. En los últimos años, millones de personas han sufrido a causa de los eventos climáticos extremos, y muchos han especulado sobre la posible relación entre el calentamiento global y el incremento anual de los desastres naturales.

Cambio Climático 2021: Base de la Ciencia Física (AR6 ) demuestra sin lugar a dudas la responsabilidad del ser humano en el incremento de los desastres, sobre la base de la ciencia actual.

El análisis del IPCC es muy claro. Según las principales Declaraciones del AR6 del Resumen para Responsables de Políticas:

Human-induced climate change is already affecting many weather and climate extremes in every region across the globe. Evidence of observed changes in extremes such as heatwaves, heavy precipitation, droughts, and tropical cyclones, and, in particular, their attribution to human influence, has strengthened since the Fifth Assessment Report (AR5) in 2014.

El cambio climático inducido por el ser humano está determinando fenómenos extremos en el tiempo y en el clima en todas las regiones del mundo. Desde el Quinto Informe de Evaluación (AR5) de 2014, se ha reforzado la evidencia de los cambios observados en fenómenos, tales como olas de calor, fuertes precipitaciones, sequías y ciclones tropicales, y en particular, su atribución a la influencia humana.

Widespread observed and projected increases in the intensity and frequency of hot extremes, together with decreases in the intensity and frequency of cold extremes, are consistent with global and regional warming.
(AR6 Chapter 11.1.4 23)

Los incrementos generalizados en la intensidad y frecuencia del calor extremo observados y proyectados, junto a las reducciones en la intensidad y frecuencia del frío extremo, son compatibles con el calentamiento global y regional.
(AR6 Chapter 11.1.4 23)

El meteorólogo Eric Holthaus concuerda:

El cambio climático empeora los fenómenos meteorológicos extremos. Una revolución en la ciencia de la atribución lo ha demostrado.

Desde olas de calor hasta inundaciones mortales, los científicos pueden ahora calcular en qué medida los seres humanos han empeorado los desastres.
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Para mí, la parte más importante del informe climático presentado por el IPCC esta semana es que la ciencia ha logrado establecer una relación causal directa entre la quema de combustibles fósiles y los extremos climáticos.

«El cambio climático no sólo altera los fenómenos climáticos extremos — cambia todo».

Desde la Conferencia del Cambio Climático de Naciones Unidas del 2019, nuestro planeta ha experimentado un incremento en la frecuencia e intensidad de los eventos climáticos extremos. El video de Global Voices «Desastres Climáticos Globales 2020-2021″ presenta solo una pequeña fracción de esos eventos. Incluye sequías en África y Norteamérica, inundaciones en Europa, China e India, y olas de calor e incendios forestales en Australia, Norteamérica y el Mediterráneo.

Según la Oficina para la Reducción del Riesgo de Desastres de Naciones Unidas (UNDRR, por su nombre en inglés), se ha producido un aumento generalizado de desastres relacionados al clima que va de 3656 entre 1980–1999 a 6681 entre 2000–2019; un incremento del 83 %.

Además, la Organización Meteorológica Mundial ha concluído que: «En muchos de estos eventos extremos se ha identificado una clara huella del cambio climático inducido por el ser humano».

Muchas organizaciones científicas han investigado si se pueden atribuir los eventos particulares a la crisis climática. La revista Ciencia de los Desastres Naturales y Sistemas Terrestres (NHESS, por su nombre en inglés) examinó los incendios forestales australianos de 2019-2020 e identificó «una conexión entre el cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas»:

…climate change has induced a higher weather-induced risk of such an extreme fire season. This trend is mainly driven by the increase of temperature extremes.

…we find that heat extremes have become more likely by at least a factor of 2 due to the long-term warming trend. However, current climate models overestimate variability and tend to underestimate the long-term trend in these extremes, so the true change in the likelihood of extreme heat could be larger, suggesting that the attribution of the increased fire weather risk is a conservative estimate.

…el cambio climático ha incrementado el riesgo de temporadas extremas de incendio inducidas por el clima. Esta tendencia es principalmente impulsada por el aumento de las temperaturas extremas.

…se descubrió que se ha incrementado por un factor de 2, como mínimo, la probabilidad de calor extremo, debido a la tendencia prolongada de calentamiento. Sin embargo, los modelos climáticos actuales sobrestiman la variabilidad y tienden a subestimar la tendencia a largo plazo de estos extremos, por lo que el verdadero cambio en la probabilidad del calor extremo podría ser mayor, y propone que la atribución del incremento del riesgo de las condiciones climáticas que propician incendios es una estimación conservadora.

Además, un estudio de Atribución Climática Mundial concluyó que las «fuertes precipitaciones y las inundaciones ocasionadas por la tormenta tropical Imelda (Texas, 2019) se volvieron más probables e intensas debido al calentamiento global».

También se descubrió que la ola de calor siberiana de 2020 «hubiera sido imposible sin el cambio climático inducido por el ser humano».

Los portales de noticias de todo el mundo están notando los efectos del cambio climático. The Guardian publicó a principios de agosto una captura de un video titulado «DESASTRES NATURALES la semana del 1 al 7 de agosto del 2021 ¡Cambio Climático!», que destacaba los desastres climáticos de esa semana.

El informe AR6 proporciona un Atlas Interactivo con información regional detallada y proyecciones, tales como: temperaturas atmosféricas y oceánicas, e incrementos en las precipitaciones y el nivel del mar. Incluye escenarios a corto, mediano y largo plazo tomando en cuenta incrementos de 1.5, 2.3 y 4 grados Celsius.

Esta imagen del atlas muestra proyecciones de temperatura para la región mediterránea basadas en un incremento en la temperatura de 2 grados Celsius:

Mediterranean region temperature projections

Proyecciones de temperatura para la región mediterránea. Captura de pantalla del Atlas Interactivo IPCC.

Vox ha creado una guía práctica para utilizar esta herramienta de mapeo. AR6 también creó Fichas Informativas por Región descargables.

Este hilo de Twitter de Sky News UK refleja la situación climática extrema de mediados de agosto de 2021.

Clima extremo alrededor del mundo.
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Estas son las consecuencias del clima extremo que está afectando a todo el mundo en este momento.
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🇹🇷 En la región turca del Mar Negro más de dos docenas de personas han muerto a causa de inundaciones y alúdes producidos por las fuertes lluvias.

📍 Bozkurt, Turquía

Programa diarios del clima.

Naciones Unidas tendrá en cuenta el progreso del cambio climático en la Conferencia de Glasgow COP26 en noviembre de 2021. Para ver la clasificación de tu país de acuerdo a los compromisos y planes de acción ambientales, visita el Rastreador de Acción Climática.

Agradezco a Emma Lewis por la ayuda brindada en la investigación de este artículo.

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