Medios estatales de China borran referencias a biólogo suizo ficticio

COVID 19. Imagen gratuita de PXphere.

La versión original de esta publicación es de Rhoda Kwan y se publicó en Hong Kong Free Press el 11 de agosto de 2021. Esta versión fue editada y se publica en Global Voices bajo un acuerdo de asociación de contenido con HKFP.

Varios medios estatales chinos han borrado las referencias a un biólogo suizo «Wilson Edwards» de artículos publicados en las últimas semanas.

La medida se produce después de que la Embajada de Suiza emitió un comunicado el 10 de agosto en el sentido de que no existe ningún ciudadano suizo con el nombre de Wilson Edwards, y que ningún biólogo con ese nombre ha escrito artículos académicos.

La declaración de la embajada suiza decía:

In the last several days, a large number of press articles and social media posts citing an alleged Swiss biologist have been published in China. While we appreciate the attention on our country, the Embassy of Switzerland must, unfortunately, inform the Chinese public that this news is false.

En los últimos días, se han publicado en China gran cantidad de artículos de prensa y publicaciones en redes sociales que citan a un supuesto biólogo suizo. Si bien agradecemos la atención sobre nuestro país, lamentablemente la Embajada de Suiza debe informar al público chino que esta noticia es falsa.

Captura de pantalla de la ya eliminada página de Facebook de ‘Wilson Edwards’, a través de HKFP.

En una publicación de Facebook del 24 de julio, una cuenta bajo el nombre ‘Wilson Edwards’ afirmó haber sido testigo de cómo Estados Unidos intentaba ‘politizar’ los continuos esfuerzos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para descubrir los orígenes del coronavirus. El ‘biólogo’ dijo:

I have the impression that WHO’s new plans, which include lab audits, are largely politically motivated… The WHO sources told me that the U.S is so obsessed with attacking China on the origin-tracing issue that it is reluctant to open its eyes to the data and findings.

Tengo la impresión de que los nuevos planes de la OMS, que incluyen auditorías de laboratorio, tienen en gran parte una motivación política… Las fuentes de la OMS me dijeron que Estados Unidos está tan obsesionado con atacar a China por la cuestión del rastreo de origen que se muestra reacio a abrir los ojos a los datos y hallazgos.

También cuestionó la independencia del organismo internacional de salud, acusa a Estados Unidos de intentar colocar a sus propios expertos en el equipo responsable de la segunda fase de la investigación.

La publicación también citó a una «fuente» que dijo que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, «no escatimaría esfuerzos» para «reconstruir la influencia de Estados Unidos en la organización» y «buscaría dominar cuestiones clave».

Si bien la cuenta ficticia se eliminó de Facebook, se puede acceder a la publicación en una cuenta de Twitter atribuida a «Wilson Edwards»:

COVID-19 Organización Mundial de la Salud, doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, club de fans del doctor Anthony Fauci.
Como los temas científicos continúan politizándose, no tengo ninguna duda de que este grupo asesor sucumbiría a una herramienta política.

Zhaoyin Feng, reportero de la BBC, señaló que las citas de ‘Wilson Edwards’ aparecieron por primera vez en el medio noticioso Voice of South Pacific, propiedad de Beijing Zhong Xin Chinese Media Service Company, que publica noticias sobre Fiyi:

La aplicación de noticias Voice of South Pacific publicó un artículo en inglés en el que citaba la publicación de Edwards en Facebook del 27 de julio, tres días antes de que los medios estatales chinos China News Service informaran sobre las afirmaciones. El informe de VSP no citaba autor, pero nombraba a un editor llamado «GAVIN»

Los medios estatales chinos recogieron luego as afirmaciones, como el Diario del Pueblo, China Daily, Global Times y CGTN, que acusaron a Estados Unidos de manipular políticamente la investigación de la OMS sobre los orígenes del COVID-19. Una semana después de la publicación original, Diario del Pueblo publicó un artículo de opinión con el titular: «Estados Unidos intenta revertir el informe, aprovecha a la OMS como herramienta política: biólogo suizo».

La embajada suiza también señaló que la cuenta de Facebook de ‘Wilson Edwards’ se creó el mismo día de la publicación y solo tenía tres amigos: ‘Es probable que esta cuenta de Facebook no se haya abierto con fines de redes sociales’, decía su comunicado.

También pidió a la prensa china y a los cibernautas que eliminaran las publicaciones en las que aparece el biólogo en disputa, dice iendo que probablemente se trata de un caso de «noticias falsas».

Buscamos a Wilson Edwards, supuesto biólogo 🇨🇭, citado en le prensa y redes sociales en China durante los últimos días. Si existes, ¡nos gustaría conocerte! Pero es más que probable que se trate de una noticia falsa, y pedimos a la prensa china y a los cibernautas que eliminen las publicaciones.

A principios de este año, un equipo de expertos de la OMS llevó a cabo una investigación en Wuhan, donde se detectó por primera vez el coronavirus. El informe de investigación dijo que la teoría de que el virus se filtró de un laboratorio era «poco probable». Sin embargo, los críticos han cuestionado si China le otorgó al equipo acceso completo a los datos disponibles. Desde entonces, Pekín ha rechazado los planes para la segunda fase de la investigación.

Al 11 de agosto, CGTN, Diario del Pueblo y China Daily parecían haber eliminado las referencias a Edwards de sus artículos, mientras que Global Times eliminó por completo un artículo de CGTN de su sitio web.

El artículo eliminado, titulado ‘Rastreo del origen de Covid-19: Emerge reclamo de “intimidación” de Estados Unidos. Estuvo accesible por última vez en el Global Times el martes 10 de agosto. Las copias todavía estaban disponibles a través de la herramienta de caché de Google.

HKFP contactó a los medios para hacer comentarios.

La debacle es el último acontecimiento en una disputa en curso entre China y Estados Unidos sobre los orígenes del coronavirus, en la que ambas partes han afirmado que el virus se filtró de un laboratorio al suelo de otro.

Aunque los medios estatales han eliminado o retirado las referencias en sus informes a ‘Wilson Edwards’, Hu Xijin, editor en jefe de Global Times, hizo una publicación en chino en Weibo con el argumento de que el biólogo estaba usando un seudónimo para protegerse:

那个账号使用化名,这远没有一些人所说的那么重要,这在互联网时代是披露内情者常用的自我保护方法之一。最重要的是,那篇文章讲的事情是不是真的。当然了,如果该文作者能够署上真名,文章的冲击力会更大,但如果他说的都是真的,就是不敢署真名,传递给我们的额外信息就是:美国的打压太严厉了,围绕溯源问题上已经在西方形成了广泛的寒蝉效应,没有人或者很少有人敢使用真名说真话了。

La cuenta falsa no es tan importante; es una medida de autoprotección adoptada por denunciantes en la era de internet. Lo que más importa es la validez del contenido. Por supuesto, si el escritor puede usar un nombre real, la publicación tendría un impacto más significativo. Pero si lo que dijo es real pero no se atreve a usar su nombre real, el incidente revela que la influencia de Estados Unidos es demasiado represiva que ha tenido como resultado un efecto silenciador en la sociedad occidental. Como resultado, muy pocos se atreven a usar nombres reales para decir la verdad.

Esta no es la primera vez que Pekín ha confiado en personajes «expertos» occidentales para reforzar su narrativa.

En abril, un artículo de la CGTN escrito por una periodista francesa llamada Laurene Beaumond cuestionó los informes de abusos masivos de derechos humanos contra musulmanes uigures y otras minorías étnicas en la región china de Sinkiang. Presuntamente, Beaumond ha vivido en la región durante años.

El periódico francés Le Monde publicó luego un artículo en el que decía que no existía ninguna periodista francesa con ese nombre. En respuesta, el Global Times publicó un artículo en el que afirmaba que la periodista era una persona real que usaba un seudónimo y exigía que Le Monde se disculpara.

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