Diseccionamos la inversión china en Grecia en la que «todos ganan»

Ilustración: Giovana Fleck/Global Voices basada en foto con licencia CC BY-NC 2.0.

En la superficie, la relación económica greco-china, en gran parte centrada en el sector naval, se ve como un sistema en el que todo el mundo saca provecho. En Grecia, este discurso tiene ascendencia particular con los Gobiernos de todos los colores políticos. No obstante, el discurso se hace más complejo cuando se observa cuidadosamente a los actores políticos y a los medios griegos.

Negocios chinos en los medios griegos

Las exportaciones chinas a Grecia han experimentado un rápido crecimiento en las dos últimas décadas, de 693,8 a 7040 millones de dólares anuales entre 2001 y 2020. Las exportaciones de productos griegos a China también han crecido de manera constante, de 58,5 a 773,1 millones de dólares en el mismo periodo. Tras quince años de Asociación Estratégica Integrada entre Grecia y China, que empezó en 2006, ambas partes quieren mantener su cooperación. En 2019, durante una visita a China, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis, del gobernante partido conservador Nueva Democracia, dijo que la colaboración económica entre ambos países:

Θα είναι win-win λύση για Έλληνες παραγωγούς, για τα κινέζικα ναυπηγεία και για τους Έλληνες πλοιοκτήτες φυσικά, οι οποίοι θα εξακολουθούν να ναυπηγούν τα πλοία τους στην Κίνα.

Producirá beneficios a los productores griegos, a los astilleros chinos y, por supuesto, a los armadores griegos que seguirán construyendo sus barcos en China.

Mitsotakis hizo estas declaraciones después de visitar la sede de COSCO en China. COSCO posee el 51 % de la Autoridad Portuaria del Pireo (APP), empresa que gestiona el puerto de Atenas, por un periodo de 35 años a partir de 2016. El tamaño del puerto y el volumen de mercancías que se fletan anualmente desde ahí lo convierten en el punto cumbre del acuerdo entre los dos países.

Esto se refleja en gran parte en la cobertura de los medios griegos: según un análisis del Instituto de Relaciones Económicas Internacionales (IREI), dedicado a la cobertura de los medios y televisoras griegas y chinas durante el periodo 2020/2021, el 90 % de las historias sobre relaciones greco-chinas de Grecia fueron sobre el Pireo. No obstante, las menciones recientes en los medios y en el Parlamento griego van más allá de la narrativa habitual de «todos ganan».

Por primera vez desde que se hizo con el control del puerto, COSCO enfrenta críticas constantes. Como argumenta el informe de IREI, a finales de 2020 alcanzaron su punto álgido las opiniones críticas en los medios griegos:

These disputes feed into a growing debate in Greece on whether or not the indisputable strategic importance of the Piraeus port translates into proportionate benefits drawn by local stakeholders and the Greek economy at large.

Estas disputas se alimentan de un creciente debate en Grecia sobre si la indiscutible importancia estratégica del Pireo se traduce en beneficios proporcionales para los interesados locales y la economía griega en general.

¿COSCO está yendo demasiado lejos? 

COSCO también está cosechando una oposición más amplia y resonante en el Parlamento. Actualmente, algunas de las inversiones en el Pireo prometidas por la empresa sufren retrasos, lo que normalmente le impediría adquirir el acordado 16 % adicional de la APP. Pero en julio de 2021, el fondo de privatización de Grecia aprobó la revisión del acuerdo de concesión con COSCO, lo que permitiría a la empresa incrementar su participación y ganar algunos años más para completar los trabajos pendientes, a la vez que  proporciona cierta forma de garantía. Un grupo de parlamentarios del principal partido de la oposición, el izquierdista SYRIZA, reaccionó inmediatamente y argumentó que el acuerdo ignora las obligaciones contractuales de COSCO a costa del interés público. Hay que señalar que cuando SYRIZA era el partido gobernante, fue el que presidió el procedimiento parlamentario final para transferir el puerto a COSCO en 2016.

Los estibadores del Pireo también tienen sus recelos. En una entrevista de 2017, Giorgos Gogos, secretario general del sindicato de estibadores del Pireo argumentó que los 280 millones de euros (8312,5 millones de dólares) que pagó COSCO a cambio de la participación suficiente para controlar el puerto del Pireo fue una ganga: el puerto daba beneficios y se habían invertido unos 500 millones de euros (unos 618 millones de dólares) a lo largo de 20 años. En una entrevista con Global Voices, Gogos reflexionó sobre el concepto de «todos ganan»:

Είναι ο Πειραιάς το μεγαλύτερο λιμάνι εμπορευματοκιβωτίων στην Μεσόγειο; Είναι για την COSCO, αλλά όχι για την τοπική κοινωνία του Πειραιά ή την Ελλάδα. Έχουν γίνει επενδύσεις, οπότε υπάρχει μία ανάπτυξη των παραγωγικών υποδομών του λιμανιού, ωστόσο δεν το βλέπουμε σαν καλή συμφωνία: Ο ΟΛΠ ήταν ήδη κερδοφόρος πριν την ιδιωτικοποίηση, και συνέχισε να είναι κερδοφόρος αφότου ιδιωτικοποιήθηκε, για να δημιουργήσει, ας πούμε, χίλιες κακοπληρωμένες και επισφαλείς θέσεις εργασίας, εκ των οποίων πολλές είναι μερικής απασχόλησης. Και δεν θα έπρεπε να λαμβάνουμε υπόψη μόνο τις αμοιβές των εργαζομένων, αλλά και το τί θα λάβουν πιο αργά στη ζωή τους: Χαμηλότερες απολαβές, σημαίνει λιγότερη κοινωνική ασφάλιση, το οποίο σημαίνει χαμηλότερες συντάξεις.

¿Es el Pireo el mayor puerto de contenedores del Mediterráneo? Lo es para COSCO, pero no para la comunidad local de Pireo ni para Grecia. Se han hecho inversiones, por lo que hay un incremento de infraestructuras productivas, pero no lo vemos como un buen acuerdo: la APP ya daba beneficios antes de su privatización y siguió dándolos después, y a cambio se crearon unos mil puestos de trabajo precarios y mal pagados, muchos de los cuales son a tiempo parcial. Y no solo debemos considerar los salarios de los trabajadores, sino también lo que les espera más adelante: menos salario significa menos contribuciones a la seguridad social, lo que implica pensiones más reducidas.

Gogos compara la experiencia de COSCO en el Pireo y en el puerto de Valencia, en España:

Στην Βαλένθια, όπου η COSCO διαχειρίζεται το λιμάνι, οι συνθήκες είναι πολύ καλύτερες. Αντίθετα με αυτό που συμβαίνει στην Ελλάδα, εκεί όλοι οι εργαζόμενοι έχουν πρόσβαση σε συλλογικές συμβάσεις εργασίας. Οπότε δεν πιστεύουμε ότι η επένδυση της COSCO στην Ελλάδα είναι win-win.

En Valencia, donde COSCO opera el puerto, las condiciones son mucho mejores. A diferencia de Grecia, todos los puestos de trabajo se rigen por convenios colectivos. Así que no pensamos que «todos ganen» con la inversión de COSCO.

Mientras tanto, el sector naviero griego, poderoso grupo que ha catalizado el acuerdo en las dos últimas décadas, tampoco tienen una opinión uniforme sobre el tema. Los intereses comerciales en el sector de reparaciones, que han hecho oír su voz en los medios y el Parlamento, insisten en que COSCO amenazaría su actividad industrial si construyera astilleros en la zona y perpetuase prácticas monopolísticas.

En el frente ambiental, COSCO enfrenta un prolongado duelo con los activistas, que ha culminado en un caso ante el Tribunal Superior Administrativo sobre los trabajos de expansión que, según quienes se oponen a la empresa, causarán un gran daño a la ciudad portuaria y al ecosistema marítimo. Esta batalla legal también ha paralizado en parte la expansión del puerto y contribuido a los retrasos que están en el núcleo del acuerdo entre el fondo de privatización y COSCO.

La expansión en cuestión supone la creación de un nuevo puerto para cruceros, lo que no solo es ambientalmente cuestionable, sino que según algunos, presenta serios problemas en cuanto a la financiación y a la economía local.

Un informe de 2020 publicado por el Laboratorio de Ambiente Urbano de la Universidad Nacional Técnica de Atenas afirma que COSCO ha cometido una serie de errores: sobreestimó la viabilidad comercial de una nueva terminal de cruceros, solo se comprometió a financiar una parte (la mayor parte de la financiación procede de la Unión Europea), no consultó a la comunidad local y ha obtenido las licencias de manera poco clara. El autor arguye que todo lo anterior afectará negativamente al entorno natural y urbano de la zona, además de a la economía local. Pero el informe ofrece a COSCO una recomendación:

Είναι ο περιορισμός των μεγεθών, ο απόλυτος περιβαλλοντικός έλεγχος και μία νέα περιβαλλοντική στρατηγική για τη λιμενική λειτουργία, το άνοιγμα του λιμανιού στην πόλη και οι συνέργειες με την τοπική οικονομία, καθώς και η αναβάθμιση στην κατεύθυνση της ανάδειξης ενός ελκυστικού φυσικού, αστικού και αρχαιολογικού περιβάλλοντος.

Limitar la escala del proyecto, llevar a cabo una evaluación ambiental exhaustiva y poner en marcha una nueva estrategia ambiental de la operatividad portuaria, abrir el puerto a la ciudad y promover sinergias con la economía local, y actualizarlo hacia un entorno natural, urbano y arqueológico atractivo.

Productos griegos en China y presión de Estados Unidos contra Huawei

Las relaciones entre los dos países van más allá del Pireo y los barcos griegos en astilleros chinos. La iniciativa china de la Franja y la Ruta ha hecho significativos avances en Grecia. Actualmente, los lazos económicos se extienden a la banca, a una considerable inversión de la empresa eléctrica estatal china en el operador de la red eléctrica griega y a la colaboración del operador griego de telecomunicaciones con Huawei.

En este último punto, podemos esperar mayor cobertura de los medios en los próximos años. A lo largo de la pandemia, Grecia y sus operadores de telecomunicaciones se han visto obligados a buscar un difícil equilibrio entre conservar las actividades de Huawei en Grecia y mantener la «red limpia» que exige Estados Unidos, lo que supondría limitar las asociaciones de Huawei en Grecia.

Otros aspectos de las relaciones greco-chinas, como el comercio, han recibido poca atención de los medios griegos. Las empresas griegas en China —exportadoras y de otros sectores— tienen poca visibilidad en los medios del país, y eso dificulta la valoración de cómo se ve su progreso. La reducida cobertura de este tema muestra que algunos productos griegos están protegidos actualmente en China (fruto de un acuerdo de 2009 entre China y la Unión Europea), pero también menciona ocasionales reproches de actores concretos, como los productores de aceite de oliva, que en 2017 se quejaron de que sus exportaciones eran muy reducidas.

Es probable que las relaciones entre China y Grecia sigan floreciendo mientras de centren en el sector naviero en China y en Grecia. Posiblemente, los funcionarios y políticos griegos seguirán utilizando palabras como «COSCO», «Pireo» y «astilleros» para definir esta relación. Aun así, si COSCO sigue chocando con los intereses locales, no tardarán en surgir nuevas narrativas a pesar del apoyo del Gobierno griego.


Este artículo forma parte de una investigación de Civic Media Observatory sobre las narrativas opuestas relacionadas con la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, y explora las distintas percepciones que tienen las sociedades y comunidades en cuanto a los potenciales beneficios y daños del desarrollo liderado por China. Para saber más sobre este proyecto y sus métodos, haz clic aquí.

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