Excéntrico pionero del reggae Lee ‘Scratch’ Perry muere a los 85 años

Pionero del dub jamaicano Lee ‘Scratch’ Perry. Foto de Preetam Slot en Flickr (CC BY 2.0).

El productor de música reggae, compositor y cantante Lee «Scratch» Perry, de gran influencia y vanguardia, falleció la mañana del 29 de agosto en el Hospital Noel Holmes de Lucea (Jamaica). Tenía 85 años.

La ministra de Cultura, Olivia «Babsy» Grange, confirmó la noticia en Twitter:

Se confirma oficialmente el fallecimiento del icono musical Lee ‘Scratch’ Perry. Hablé con su hijo, Rocky, esta mañana. Mis condolencias a su viuda, Mireille, sus hijos y demás familiares. ¡Qué hombre, qué música, qué vida, qué genio!

Se anunciarán más detalles

El primer ministro Andrew Holness rindió un sentido homenaje:

Mi más sentido pésame a la familia, amigos y seguidores del legendario productor discográfico y cantante Rainford Hugh Perry OD, conocido cariñosamente como «Lee Scratch» Perry.

Luego, la Oficina del Primer Ministro emitió un comunicado de prensa en el que señalaba que Perry había recibido una condecoración nacional (Orden de Distinción, Clase de Oficial) en 2012. El comunicado incluía un comentario personal del primer ministro:

Undoubtedly, today Jamaica has lost the rhythm and soul of a prolific music icon who has inspired many … Lee ‘Scratch’ Perry was truly one of the most important and creative figures to have come out of Jamaica.

Sin duda, hoy Jamaica ha perdido el ritmo y el alma de un prolífico icono de la música que ha inspirado a muchos… Lee ‘Scratch’ Perry fue realmente una de las figuras más importantes y creativas que han salido de Jamaica.

E líder opositor Leader Mark Golding tuiteó:

Jamaica honra la memoria de uno de nuestros genios musicales más originales, Lee «Scratch» Perry. Su inmensa obra, como productor y artista, pone de manifiesto su influencia. Su toque único enriqueció algunas de nuestras composiciones musicales populares más queridas. Descansa en paz, Lee Perry.
🇯🇲🎵

Perry era famoso por su propio sonido dub pionero, y también por ayudar a dirigir la carrera de Bob Marley en sus inicios. Los homenajes en las redes sociales llegaron de jamaicanos y de todo el mundo, incluida una avalancha de tuits desde Japón, donde era extremadamente popular.

Una emisora de reggae con sede en Nueva York señaló que Perry era uno de los cuatro músicos legendarios de reggae fallecidos en el último año:

LEYENDAS PARA SIEMPRE.. gran pérdida para Jamaica y el mundo, en menos de un año.

Toots Hibbert -11 de septiembre de 2020
U Roy -17 de febrero de 2021
Bunny Wailer -2 de marzo de 2021
Lee Scratch Perry -29 de agosto de 2021

Tocar la música – cantar las canciones – celebrarlas en exposiciones – PRESERVAR LOS LEGADOS.
🔥

Nació con el nombre de Rainford Hugh Perry en 1936 en la parroquia rural occidental de Hanover; su madre era agricultora y su padre, un obrero (que más tarde se convirtió en bailarín profesional). Perry dejó la escuela pronto y no era especialmente ambicioso, señalando en una entrevista que prefería jugar al dominó -llegó a ser campeón local- a conseguir un trabajo. El dominó, dijo, le enseñó a «leer la mente de los demás». Al igual que su padre, le encantaba bailar, y era muy conocido en los salones de baile como el «hombrecito aseado».

A finales de la década de 1950, Perry se trasladó a Kingston y empezó a trabajar como asistente del productor musical Clement «Sir Coxsone» Dodd, y luego como buscador de talentos y audicionista para el sistema de sonido Downbeat de Dodd. Después de producir algunas canciones para el famoso sello Studio One de Dodd, el irascible Perry se sintió poco apreciado y se enemistó con Dodd.

Durante esa época, en la que ayudó a lanzar las carreras del trío vocal The Maytals y del cantante de rock estable Delroy Wilson, adquirió su apodo, por un disco de éxito llamado “Chicken Scratch”. Los sistemas de sonido eran culturalmente influyentes -y muy competitivos- durante este periodo. Tras una temporada con el rival de Dodd, Joe Gibbs, Perry finalmente se lanzó por su cuenta, fundando su sello Upsetters –que lleva el nombre de su banda– en 1968.

Perry estableció la tienda de discos Upsetter en Charles Street, en el centro de Kingston, y trabajó con varios artistas populares a finales de la década de 1960 y principios de la década de 1970, como The Wailers, y colaboró en canciones famosas como «Duppy Conqueror» y «Small Axe». En una entrevista de 2015 con el Channel Four de la BBC, Perry dijo: «Le regalé a Bob Marley la música reggae», tema que amplió en una entrevista en 2017 para la revista Reggae Vibes, en la que se le preguntó por su temprana tutoría de Bob Marley.

Perry trabajó con otro famoso productor y maestro de mezclas, King Tubby, durante los primeros años de la década de 1970, pero quería su propio espacio. Su estudio Black Ark, en Washington Gardens, Kingston, se completó en 1974. Con apenas un equipo básico, creó un sonido notable y totalmente único en Black Ark, amplió los límites de la creatividad y la experimentación. La música que grabó destacó por su diversidad, con artistas que iban desde artistas como U Roy, hasta el trombonista de jazz Vin Gordon, e incluso la melódica lúgubre de Augustus Pablo.

Durante los diez años siguientes, Perry produciría en Black Ark una extraordinaria gama de música de influencia rastafari, como el influyente «War ina Babylon» con Max Romeo, «Police and Thieves» de Junior Murvin y muchas otras canciones clásicas de raíces de reggae. Sin embargo, una combinación de problemas domésticos y la infiltración de elementos delictivos provocó el declive del estudio a finales de la década de 1970, que culminó con el incendio del edificio en 1983.

A Perry no lo conocían muchos jamaicanos jóvenes, como no tenía estudio en la década de 1980, pasó gran parte de su tiempo en el extranjero, y se estableció en el Reino Unido en 1983. En 1989 se casó y se trasladó a Suiza, donde siguió produciendo música. Curiosamente, su estudio allí también se quemó, en 2015, incidente que Perry llamó su «Segundo Juicio».

Muchos describieron a Perry como un mago de la música cuya imaginación no conocía límites, y superó constantemente los límites, trabajó con músicos de diversos géneros a lo largo de su larga carrera musical. Fuera del reggae, sentía gran amor por el hip hop. Al conocer la noticia de su fallecimiento, los Beastie Boys, con los que Perry había colaborado, expresaron su aprecio por su genio:

Enviamos el mayor amor y respeto que podemos a Lee Perry, que ha fallecido hoy, para su familia y seres queridos y a los muchos en quienes influyó con su espíritu pionero y su trabajo. Estamos realmente agradecidos por haber sido inspirados y haber colaborado con esta verdadera leyenda.

Otro músico señaló la influencia de Perry en el hip hop:

Su control sobre la música tampoco parece que va a disminuir. Todos los jóvenes creadores de música descontentos, tarde o temprano, encuentran su camino hacia el Gabinete del Arca Negra de la Rebelión Sónica.
3/
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La mayor parte del hip-hop moderno debe su huella sonora, a sabiendas o no, a las manos de Lee Perry.

El Hombre ha pasado a la Leyenda, pero su Sonido está tan cerca como su alimentación musical.
4/

Tuff Gong Studios también expresó su tributo:

Damos las gracias por la maravillosa vida de Lee «Scratch» Perry… el DESEQUILIBRADOR ORIGINAL.

«Crecí con la revolución en mi cerebro, la revolución en mi pierna y la revolución en mi cabeza»~ Lee «Scratch» Perry.

VIVE.
💚💛🖤

El aficionado al reggae y DJ británico David Rodigan tuiteó:

Lee ‘Scratch’ Perry nos ha dejado y el mundo de la música ha perdido a uno de sus creadores más enigmáticos; un fenómeno asombroso e incomparable cuyas ondas sonoras transformaron nuestras vidas; solo el álbum ‘Blackboard Jungle’ se muestra como un ejemplo de su genio

El trabajo de Perry fue reconocido en sus cuatro nominaciones al Grammy en la categoría de Mejor Álbum de Reggae, por «The End of an American Dream» (2007), «Repentance» (2008), «Revelation» (2010) y «Back on the Controls» (2014). Ganó el Grammy en 2002, por «Jamaican E.T.«.

Sin embargo, «Scratch» siempre será conocido principalmente por su brillante creatividad durante los años de Black Ark, su sentido de la moda poco convencional, a menudo extraño, y su carismática persona. En 2001, realizó varios cautivadores anuncios de televisión para Guinness, y en 2020, modeló para Gucci, a los 84 años. Quizá, sobre todo, por su influencia en una amplia gama de géneros musicales, nunca habrá otro Lee «Scratch» Perry. Fue un gigante de la música.

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