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Narrativas divergentes sobre Iniciativa de la Franja y la Ruta en Grecia y China

Categorías: Europa Occidental, China, Grecia, Economía y negocios, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Relaciones internacionales, Civic Media Observatory

Ilustración de Giovana Fleck, utilizada con autorización.

Grecia es una parada mediterránea fundamental para la Iniciativa de la Franja y la Ruta [1] (BRI en inglés) de China. COSCO, consorcio naviero estatal chino, controla ahora el puerto griego de El Pireo, uno de los mayores del Mediterráneo. Los intereses comerciales griegos y chinos también han mantenido importantes colaboraciones en las industrias de la energía y las telecomunicaciones durante las últimas dos décadas. Sin embargo, hay tensiones y reveses en esta relación, y los medios de ambas naciones tienden a narrar los acontecimientos de forma muy diferente.

Un informe de marzo de 2021 elaborado por un centro de estudios griego ha intentado trazar esta discrepancia. «Relaciones sino-griegas en los medios de Grecia y China, 2020″ [2], publicado por el Instituto de Relaciones Económicas Internacionales [3] (IIER) es un análisis comparativo de los medios griegos y chinos en 2020 y  principios de 2021, basado en unos 600 artículos de prensa. El material se ha extraído de una serie de destacados griegos (en inglés y griego) y de medios chinos en inglés, como Xinhua, China Daily y Global Times. En menor medida, el informe también se basó en contenido de las redes sociales.

El Pireo en los medios griegos y chinos

Naturalmente, la mayoría de las referencias a China en los medios griegos en 2020 están relacionadas con el COVID-19, y rara vez mencionan las relaciones sino-griegas. Sin embargo, el 90 % de las noticias al respecto, que constituyen alrededor de un tercio del total de las noticias relacionadas con China y Grecia, fueron sobre la participación de COSCO en El Pireo. Esto tiene sentido: La inversión de COSCO es posiblemente la parte más crítica de la BRI en Grecia. A pesar del apoyo del Gobierno griego a la continuidad de la relación, esta inversión es también una fuente de tensión ocasional en las relaciones chino-griegas.

El gigante naviero chino posee el 51 % de la Autoridad Portuaria de El Pireo [4], la empresa que gestiona el puerto griego. Durante la crisis de endeudamiento griega de la década de 2010, COSCO fue vista con buenos ojos por los sucesivos gobiernos griegos, deseosos de demostrar que podían atraer con éxito la inversión extranjera. Los funcionarios chinos, por su parte, estaban (y probablemente siguen estando) deseosos de señalar a nivel internacional que tienen en Grecia un socio comercial fiable en la Unión Europea.

En términos generales, existen actualmente dos fuentes de tensión en relación con la participación de COSCO en Grecia. La primera es que no ha conseguido cumplir con sus obligaciones contractuales de entrega de inversiones. Estas obligaciones debían cumplirse en agosto de 2021 y habrían permitido a COSCO adquirir una participación adicional del 16 % en el puerto. Sin embargo, la empresa china espera recibir ese 16 % de todos modos. Tras un acuerdo con el fondo de privatización de Grecia [5] que implica que COSCO aporte algunas garantías, la empresa probablemente obtendrá su participación adicional este año [6], a la espera de la aprobación del Parlamento griego. La segunda cuestión que rodea a la presencia de COSCO en Grecia es que hay muchos [7], como sindicatos, parlamentarios de la oposición, políticos locales, grupos ecologistas y empresas, no están de acuerdo con sus políticas en El Pireo.

El informe del IIER sostiene que los medios griegos, tanto los afines como los críticos con el Gobierno, tienden a describir fielmente esas tensiones. Aunque la retórica contra COSCO puede ser más pronunciada en los medios griegos afiliados a la oposición, los medios a favor del Gobierno también pueden criticar abiertamente a la empresa. Por ejemplo, un artículo en liberal.gr [8] afirma que incluso si COSCO adquiriera el total de la empresa que gestiona el puerto, persistirían los problemas relacionados con la «comunidad económica general de El Pireo» (traducción de Global Voices).

Los medios griegos también han replicado los acontecimientos en El Pireo, dando voz a la perspectiva de COSCO, según la cual la burocracia griega es el origen de los retrasos. Sin embargo, el informe del IIER dice que «no hay ninguna referencia a los desacuerdos en los medios chinos», ya que sería «un irritante» que afectaría negativamente a la «historia de éxito» del Pireo, construida meticulosamente durante la última década».

En realidad, hay referencias [9] en los medios chinos a algunas de las dificultades en el Pireo, pero son muy pocas. Plamen Tonchev, el autor del estudio del IIER, dijo a Global Voices que no había tiempo para profundizar en los medios en chino, pero insistió en que son realmente los medios en inglés los que serían más pertinentes para entender una estrategia global de comunicación china. «A través de estas [publicaciones], China puede promover la ridícula impresión de que Grecia y China son primos hermanos perdidos desde hace mucho tiempo que disfrutan de un feliz reencuentro varios milenios después, ocultando así algunas de las cuestiones más espinosas de la relación», dijo.

A principios de abril de 2021, la embajadora china en Grecia Zhang Qiyue anunció [10] su regreso a China. Este acontecimiento no parece haber llegado a la prensa griega ni a los principales medios, sin embargo, hay varias referencias en medios en línea menos conocidos, incluso en un artículo del propio Tonchev [11].

Si bien no hay indicaciones de por qué Zhang dejó Grecia, ya que los embajadores pueden dejar sus puestos de trabajo por varias razones. Tonchev cree que fue destituida. Dijo a Global Voices que las tensiones más importantes pueden venir de una falta de avances en la implementación de inversiones obligatorias de COSCO en El Pireo, junto a otras indicaciones de deterioro de las relaciones sino-griegas. «Acontecimientos como este en El Pireo pueden ser peligrosos» dijo Tonchev. «Sin embargo, hay varias cuestiones, como la exclusión de las empresas chinas en las licitaciones por inversiones en energía y de organizar la Cumbre 17+1 [12] en 2022″. Los medios oficiales chinos no han abordado ninguna de estas cuestiones, están tratando de promocionar una imagen de una colaboración armónica con Grecia.

Otro tema que no aparece en los medios chinos analizados es el del Programa Visa Dorada [13] de Grecia, que concede un permiso de residencia a un ciudadano extracomunitario que haya realizado una compra de más de 250 000 euros en inmuebles. Los beneficiarios del programa han sido en su inmensa mayoría chinos [14]. Los medios griegos publicaron informes negativos sobre solicitantes chinos que fueron estafados por intermediarios o que enfrentaron obstáculos burocráticos [15] para completar sus compras. Una investigación de Vice [16] también trató este tema en profundidad, aunque no se citó en el informe del IIER. Sin embargo, según ese informe, los medios chinos no informaron en absoluto sobre el asunto. El autor se explaya:

A possible explanation for this obvious discrepancy would be that a growing number of Chinese applicants for Golden Visas in Greece and other EU member states are effectively abandoning their country, and this points to an emerging trend in Chinese society that national authorities may not be comfortable to discuss in public.

Una explicación posible de esta evidente discrepancia sería que un creciente número de solicitantes chinos de Visas Doradas en Grecia y otros Estados miembros de la Unión Europea están efectivamente abandonando sus países, lo que apunta a una tendencia emergente en la sociedad china que las autoridades nacionales quizá no se sientan cómodas discutiendo en público.

China en los medios griegos en inglés

El informe de IIER señala que los medios griegos no tienen corresponsales en China. Por su parte, los medios chinos solo informan de aspectos positivos de las relaciones sino-griegas. Cuando Global Voices preguntó si esto podría dar lugar a puntos ciegos para los responsables políticos en Grecia, Tonchev dijo que los responsables de la toma de decisiones en Grecia y en China no solo se basan en los informes de los medios.

«Pero no se puede descartar que los responsables griegos estén influenciados hasta cierto punto por las historias invariablemente positivas de Xinhua que publica Kathimerini [17] más de una vez por semana», dijo. «Estas informaciones en los medios griegos en inglés han levantado muchas cejas en las embajadas extranjeras en Atenas».

Tonchev cree que si el Parlamento griego confirma el nuevo acuerdo con COSCO en los próximos días, es probable que China nombre inmediatamente a su nuevo embajador, a tiempo para el estreno del Año de la Cultura y el Turismo Grecia y China [18]. Este evento estaba programado para comenzar en mayo de 2021 [19], pero se ha retrasado hasta septiembre [20]. Por cierto, el informe del IIER también señala que solo el 1,39 % de la cobertura griega de las relaciones sino-griegas se refiere a los vínculos culturales.

«El comercio está creciendo entre los dos países, pero hay menos perspectivas de colaboración en otros campos que no sean el transporte marítimo y la energía», afirma Tonchev. «A partir de ahora no es probable que las empresas estatales chinas consigan grandes contratos de la envergadura del Pireo», añade. «En este contexto, las actividades culturales, una forma fácil y más barata de cultivar los lazos, cobrarán más importancia en los próximos años».


Este artículo es parte de una investigación del Observatorio de Medios Cívicos [21]sobre narrativas en competencia sobre la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, y explora cómo las sociedades y las comunidades tienen diferentes percepciones de los posibles beneficios y daños del desarrollo liderado por China. Para obtener más información sobre este proyecto y sus métodos, haz clic aquí [1].