Censuran «Hong Kong, Add Oil», afines a Pekín asocian la expresión con sedición

Imagen de The Stand News. Usada con autorización.

La expresión común «Hong Kong, add oil» (Hong Kong, añade aceite) se ha convertido en un término políticamente delicado y sujeto a censura en Hong Kong.

«Añadir aceite» (加油) es una expresión de ánimo y apoyo a una persona. Se usa habitualmente en las regiones de habla china, sobre todo en los partidos deportivos cuando el público quiere expresar su apoyo a los jugadores. Por ejemplo, la expresión «Hong Kong, añade aceite» la usaron los líderes chinos durante los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008, como señaló el periodista de The New York Times, Austin Ramzy, en Twitter:

La Policía considera que «Hong Kong Add Oil» es un «lema político», por lo que se pide a una corredora que sustituya sus pantalones cortos con ese logotipo.
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Vale la pena destacar lo genérico que es el lema 香港加油. Básicamente es «¡Vamos, Hong Kong!» y lo ha usado todo el mundo. Aquí se atribuye al entonces presidente ejecutivo Donald Tsang durante los Juegos Olímpicos de Pekín y al entonces viceprimer ministro Xi Jinping en una gira de inspección previa a esos juegos

Sin embargo, en un reciente caso judicial de Hong Kong, la expresión fue calificada de sediciosa y se prohibió que apareciera en la maratón anual de la ciudad el 24 de octubre de 2021, simplemente porque l corearon los manifestantes durante las protestas contra la extradición de China en 2019.

La maratón de Hong Kong es el mayor evento deportivo de la ciudad. La carrera, que se dio por primera vez en 1997 con el patrocinio del Standard Chartered Bank, atrae anualmente a 74 000 corredores locales e internacionales. Ha recibido elogios como una importante actividad de promoción de la imagen de la ciudad.

Tras quedar cancelada por dos años por la pandemia, la carrera se reanudó para ayudar a «renombrar» o, más oficialmente, «relanzar» Hong Kong. Como la ciudad sigue en semiconfinamiento por la «política de cero COVID«, solo unos 18 000 corredores –la mayoría residentes locales– se inscribieron en la prueba.

El 24 de octubre, día de la carrera, la fuerte presencia de policías en el lugar de inscripción atrajo la atención de la prensa. Los policías revisaban la ropa de los corredores. Algunos corredores fueron detenidos para un registro corporal en la caseta de seguridad y se les pidió que se cambiaran de atuendo, algunos se vieron obligados a abandonar la carrera por no tener ropa adicional o por negarse a cumplir las normas contra la «vestimenta política». El medio en línea Citizen hongkonés News entrevistó a una corredora que fue detenida por policías:

La señorita Wong, que participó en el segundo grupo de la Media Maratón, fue detenida en el control de seguridad. Los policías le dijeron que «llevaba un atuendo político», en referencia a sus pantalones cortos estampados con «Hong Kong, añade aceite». Le pidieron que se cambiara el pantalón y la apartaron de la línea de carrera.

Wong dijo que, según las noticias, «Hong Kong, add oil» debería estar bien. Le molestó que la detuvieran así. «Las noticias decían que esto estaba bien, las autoridades de Hong Kong seguían cambiando la línea, ¿no es esto un truco?».

El estampado específico de «Hong Kong, Add Oil» de la corredora Wong fue creado por una productora taiwanesa hacia mediados de junio de 2019 para expresar su apoyo a los hongkoneses. Los dos caracteres chinos de «Hong Kong» pueden decodificarse como «Add oil» si las palabras se leen en horizontal, como se muestra en el tuit de abajo:

Relanzamiento de Hong Kong.

No es la primera vez que se censura la expresión «Hong Kong, añade aceite». En 2020, el Departamento de Interior prohibió la propuesta de una municipalidad distrital  usar «Hong Kong, añade aceite» en la decoración de las fiestas de fin de año. Las autoridades gubernamentales alegaron que la expresión «suscitaría malentendidos y afectaría la armonía social».

Luego, el 18 de octubre, el vicepresidente asociado de la Universidad de Lingnan, Lau Chi-pang, testificó a favor del fiscal contra un activista y dijo al tribunal de distrito que expresiones como «Hong Kong, añade aceite» podrían ser sediciosas dependiendo de las circunstancias. El activista, Tam Tak-Chi, enfrenta 14 cargos, y ocho están relacionados con la expresión.

La maratón anual es claramente una circunstancia no política y el presidente del comité organizador, William Ko, dijo a la prensa que los trajes con la expresión «Hong Kong, añade petróleo» no eran problemáticos. Aunque Ko sugirió cambiar la expresión por «Corredores, añadan aceite», los afines a Pekín no estaban contentos.

Bajo presión, el organizador de la maratón, la Asociación de Afiliados al Atletismo de Hong Kong, financiada por el Gobierno, emitió un comunicado el 19 de octubre, en el que subrayaba que «no se deben inyectar elementos políticos en el deporte» y advertía que si descubrían comportamientos ilegales o corredores que violaran el principio, invitarían a la Policía a intervenir.

Un comentario publicado el 20 de octubre por Ta Kung Pao, afiliado al Estado chino, explicaba la razón de ser de los afines a Pekín:

如果,18500個參加者中,有5000人在身上展示了黑暴或「港獨」相關的服飾或裝飾,那麼,這就不是一場馬拉松,而是一場政治騷、一場讓西方輿論「執到寶」的政治騷。[…]主事人愈想左右逢源,作亂者愈會膽大包天。歷史已經證明,你模糊,他們就進取;你退讓,他們就踩到你臉上。只有約法三章、先旨聲明,才能阻止一切試探。

Si entre los 18 500 participantes, 5000 llevaran trajes a favor de la independencia de Hong Kong o negros antidisturbios, esto no sería una maratón, sino un espectáculo político, que los medios occidentales tomarían como un tesoro […] Si el anfitrión intenta complacer a todos, los alborotadores cruzarían la línea. La historia ha demostrado que si eres ambivalente, se aprovecharán; si te retiras, te pisarán la cara. Solo cuando las reglas estén escritas en blanco y negro se detendrían los intentos.

Siguiendo las instrucciones de los afines a Pekín, el organizador publicó claramente las reglas sobre la vestimenta política antes de la carrera:

El maratón Standard Chartered Hong Kong de mañana se perfila como un acto políticamente sensible.

En Twitter, el usuario Meow Star se mostró indignado por la disposición. El tuitero publicó una noticia local sobre la acción policial junto con una captura de pantalla del lema de propaganda del periódico estatal chino Diario del Pueblo, «Hong Kong, añade aceite», contra las protestas por la extradición en 2019 y criticó el acuerdo:

¿No puedes leer lo que dijo el Diario del Pueblo? Este no es una Maratón de Hong Kong, es un insulto pedir a un corredor que esconda su tatuaje. Cualquiera con un sentido de la autoestima no debe unirse a esto.

Otros se burlaron de las medidas de censura como una farsa política, y el usuario @meemeegu calificó de paranoia al régimen en Twitter:

Le impiden correr una maratón por tener «vamos, Hong Kong» en sus pantalones cortos.
🥴
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No teman, amigos, por un régimen así. Esta paranoia no dice más que debilidad. Cambiar las camisetas y cubrir los tatuajes se hace fácil. ¿Cambiar los oídos y las mentes? Olvídenlo. El Partido Comunista Chino y sus compinches ya perdieron esta maratón.

El ciudadano @Bernard To publicó la obra de arte del caricaturista político Baiduicao para burlarse del incidente:

Esta farsa deportiva politizada acaba de recordarnos a todos que los gestapos son quienes mandan hoy en Hong Kong.

El esfuerzo por «relanzar» Hong Kong se ha convertido en una prueba más de que la ciudad ya no es libre.

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