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Equipo de conservación de coral, compuesto de chicas, ayuda a revivir los mundialmente famosos arrecifes de Gili en Indonesia

Categorías: Asia Oriental, Indonesia, Ambiente, Ideas, Juventud, Medios ciudadanos, Mujer y género, Política
The coral restoration team

Equipo Coral Catch de restauración de coral en Gili Air. Está compuesto solamente de ujerss. Foto cortesía de Coral Catch, usada con autorización.

En los últimos años no han faltado artículos alarmantes [1] y videos [2] sobre la destrucción inminente e inevitable de los arrecifes de coral del mundo, uno de los componentes claves para un océano y un ecosistema marino sanos. Desoladoras [3] imágenes de corales blanqueados y rotos han sido el indicador de la crisis climática para muchas comunidades costeras.

Estas imágenes, junto con mensajes de desesperanza [4], han hecho que muchos se vuelvan apáticos y fatalistas sobre la crisis de nuestros arrecifes de coral. Afortunadamente, algunos grupos ambientalistas de base han mirado más allá de la desesperación para encontrar soluciones.

En Indonesia, el mayor archipiélago del mundo, uno de esos grupos, Coral Catch Gili Air [5], está trabajando para que los arrecifes de coral de la isla vuelvan a crecer y para iniciar un programa de capacitación que enseñe a otros ciudadanos a hacer lo mismo.

La organización tiene su sede en Gili Air, parte de la cadena de islas Gili en el centro de Indonesia. Recientemente, el grupo recibió un subsidio para financiar un equipo de conservación formado exclusivamente por mujeres para capacitar a mujeres de toda Indonesia sobre cómo plantar, criar, injertar y cultivar corales.

Aunque Gili todavía tiene un arrecife floreciente, algunas partes se han visto afectadas negativamente por pesca con dinamita [6], blanqueamiento de corales [7], proyectos inmobiliarios costeros, gestión ineficiente de desechos, anclaje, tráfico de botes y los terremotos.

Para la fundadora, Rose Huizenga, de Países Bajos que vive en Indonesia hace mucho tiempo, el grupo ofrece una oportunidad para el desarrollo sostenible y para el empoderamiento de la mujer. Expresó su visión en una entrevista con Global Voices.

I believe that empowering women and promoting gender equality is crucial to accelerating sustainable development. To truly learn to live in harmony with our environment, women need to be as much a part of shaping our collective destiny as men. For me, female empowerment is not about excluding men, but about raising the voices of women.

Creo que empoderar a las mujeres y promover la igualdad de género es crucial para acelerar el desarrollo sostenible. Para aprender verdaderamente a vivir en armonía con nuestro ambiente, mujeres y hombres deben participar en la configuración de nuestro destino colectivo. Para mí, el empoderamiento femenino no se trata de excluir a los hombres, sino de alzar la voz de las mujeres.

Rose señaló que, como en muchos campos científicos, [8] los campos de la investigación y la conservación de los océanos han estado históricamente dominados por los hombres, con desequilibrios de género [9] que continúan hasta el día de hoy. Un estudio reciente de Women in Ocean Science reveló que el 78 por ciento [10] de las mujeres encuestadas habían sufrido acoso sexual en las ciencias marinas.

«Si bien hemos logrado grandes avances en la representación de género en la investigación y conservación de los océanos, todavía tenemos trabajo por hacer”, dijo Rose.

Para las ocho participantes, el programa ofrece la oportunidad de llevar métodos de conservación de coral de Gili Air a sus pueblos natales. Una de las participantes del programa, Aulia Zeintrinanda, dijo a Global Voices que el programa «[nos enseña] a planificar el proyecto de restauración desde cero, para que podamos hacer nuestra propia restauración de coral». Después del programa, planea mudarse a Nusa Lembongan, Bali, para poder asociarse con algunas ONG y comenzar su propio proyecto de restauración de corales.

Por su parte, la participante Delya Pamela Anggridani espera utilizar sus nuevas habilidades para reactivar el turismo en su isla natal de Lombok, importante punto de acceso para el turismo de buceo en Indonesia. «Me gusta el mar y quiero preservarlo alrededor de donde vivo, porque mi zona es bastante famosa por la belleza del mar, y quiero inspirar a otras mujeres a amar el mar”. Espera “crear un programa que invite a las mujeres locales, especialmente a las de Lombok, a preservar o restaurar los arrecifes de coral, porque estamos en una zona turística prometedora con muchos sitios de buceo”.

Cynthia Fildza Radiputri, otra integrante del programa, está de acuerdo y sostiene que el ecologismo debería extenderse más allá de la identidad y las divisiones:

After completing this training I want to share all my knowledge, my experience, my story to all my friends, my colleagues, my social media friends, influence them to do the same thing to [promote] sustainable marine life and environmentalism. Empowering and inspiring more women from various backgrounds: job, statuses, skill, ability, competency, religion, etc. No matter [who] they are, they can collaborate and contribute to the protecting ocean project.

Después de completar esta capacitación, quiero compartir todo mi conocimiento, mi experiencia, mi historia con todos mis amigos, mis colegas, mis amigos de redes sociales, influenciarlos para que hagan lo mismo para [promover] la vida marina sustentable y el ecologismo. Empoderar e inspirar a más mujeres de diversos orígenes: trabajo, condiciones, destreza, habilidad, competencia, religión, etc. No importa [quiénes] sean, pueden colaborar y contribuir al proyecto de protección del océano.

Los arrecifes de coral son vitales para las comunidades costeras, ya que protegen las líneas costeras de la erosión, dan empleo, alimentos, medicinas [11] y recursos, y son un importante impulsor del turismo en todo el mundo. La Alianza de Arrecifes de Coral [12] explica:

Coral reefs support over 500 million people around the world by providing food, income, coastal protection, and more. They provide over $375 billion per year in goods and services. And despite only covering 0.1% of the earth's surface, they contain the highest number of species of any ecosystem besides rainforests.

Los arrecifes de coral apoyan a más de 500 millones de personas en todo el mundo con alimentos, ingresos, protección costera y más. Aportan más de 3750 millones de dólares por año en bienes y servicios. Y a pesar de que solo cubren el 0,1 % de la superficie terrestre, contienen la mayor cantidad de especies de cualquier ecosistema además de las selvas tropicales.

Conservación de corales

Paisaje de arrecifes de coral en Raja Ampat, Indonesia. Foto de Sonja Geier – Flowave Films, usada con autorización.

Los corales se pueden plantar y cultivar [13] como plantas terrestres, aunque, según la revista Pacific Standard [14], puede ser lento y todo un reto.

Para comenzar el proceso, se recorta un fragmento de coral sano de un pólipo vivo y se le  hace crecer hasta que esté maduro. Hay dos métodos para cultivar corales: viveros de laboratorio y de océano. El primero consiste en cultivar corales en un laboratorio hasta que alcancen la madurez y luego trasplantarlos a los arrecifes oceánicos. El segundo proceso, similar al injerto de plantas, implica plantar directamente los fragmentos de coral en el mar uniéndolos a estructuras metálicas submarinas. Se mantienen y se cultivan aquí aproximadamente de seis a 12 meses y luego se trasplantan a los arrecifes existentes.

Los corales pueden crecer entre uno y 20 centímetros [15] por año.

Los viveros basados en laboratorio les permiten a los científicos cultivar corales más rápido y evitar las variables desconocidas del océano, pero requieren más espacio y recursos, y además son costosos.

La jardinería submarina tiene sus propios riesgos, ya que los corales pueden ser plantas exigentes y volubles, son muy sensibles a la temperatura del agua, los niveles de pH y la corriente de agua, por lo que cultivar coral puede implicar muchas pruebas y errores para encontrar un lugar donde los corales puedan prosperar.

Algunos investigadores creen [16] que la jardinería de corales podría ser esencial para preservar los ecosistemas de coral a largo plazo, ya que les permitiría a los científicos priorizar corales resistentes que podrían resistir el aumento de la temperatura del océano debido a la crisis climática.

Actualmente, hay iniciativas locales de restauración de coral en todo el mundo, desde Fiyi [17] y Tahití [18] hasta Miami [19] y Hawái [20].

Mientras miles de científicos, oceanógrafos, ambientalistas y políticos se reunían para la Conferencia anual de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26 [21]), la difícil situación de nuestros arrecifes de coral será un importante punto de discusión [22]. ¿Iniciativas locales como esta pueden solucionar uno de los efectos más alarmantes de la crisis climática? Solo el tiempo lo dirá.