Rooppur: Pequeña Rusia en Bangladesh.

A graphical depiction of the Rooppur Nuclear Power Plant being built in the Rooppur village in Pabna district of Bangladesh. Screenshot from YouTube video by Touch Your Mind channel. Fair Use.

Representación gráfica de la central nuclear de Rooppur que se construye en el pueblo de Rooppur, distrito de Pabna (Bangladesh). Captura de pantalla de un video de YouTube por el canal ‘Touch Your Mind’. Uso legítimo.

Los rusos en las calles, en restaurantes y en centros comerciales, y en los carteles en ruso junto a las vallas publicitarias en bengalí, hacen que nos preguntemos: «¿Qué tiene en común un tranquilo pueblo de la región Ishwardi (llamada Upazila) del distrito bangladesí de Pabna con el país más grande del mundo?».

La respuesta es que la Corporación Estatal de Energía Atómica Rosatom de Rusia está construyendo la infraestructura clave para una central nuclear de 2.4 gigavatios en Rooppur, incluida la instalación de dos reactores nucleares VVER-1200/523. Desde 2016, el rápido ritmo de desarrollo del proyecto, junto con la presencia de varios miles de científicos y profesionales técnicos, la mayoría procedentes de Rusia, ha impulsado en gran medida la enorme transformación de Rooppur:

Central Nuclear en Rooppur. Rooppur. VVER.

Como resultado, el paisaje de la zona ha cambiado por completo: ahora hay altos edificios, nuevos centros comerciales y escuelas, y también hoteles, restaurantes y complejos turísticos de categoría mundial cerca del río Padma. Los propietarios de las tiendas locales están aprendiendo ruso para poder vender sus productos a los trabajadores rusos con facilidad, y los carteles se escriben cada vez más en inglés y en ruso. Rooppur se ha convertido en una pequeña Rusia dentro de Bangladesh.

Origen de la central nuclear

Bangladesh necesitaba una solución para enfrentar el rápido crecimiento de la demanda energética, relacionada con su PIB. En 2008, China se ofreció a financiar un proyecto de energía nuclear, pero recién dos años después, Bangladesh firmó un contrato de energía nuclear con Rusia por un valor de 12 650 millones de dólares, el 90 % del cual se financia con un préstamo del Gobierno ruso para garantizar una producción de energía barata.

La empresa estatal rusa Corporación Estatal de Energía Atómica Rosatom (ROSATOM) ha estado financiando y construyendo reactores en varios países para aumentar la influencia geopolítica de Rusia y generar beneficios financieros para el país. En virtud del acuerdo, ROSATOM ha estado construyendo la planta de 1062 acres en Rooppur según su modelo de construcción, propiedad y operación (BOO); hasta ahora, se ha completado el 40 % de las obras.

Las obras comenzaron en 2016 y se prevé que las dos unidades de generación de energía entren en funcionamiento en 2023-2024. Rusia dará combustible nuclear para su funcionamiento. Además, ha acordado formar a los profesionales locales y recuperar los residuos nucleares usados para eliminarlos.

«¿Rooppur o Ruspur?»

El proyecto de la central eléctrica ha transformado radicalmente el panorama de pequeños pueblos como Rooppur, Sahapur y Notun Han, cerca de Ishwardi, y mejorado los medios de vida de los lugareños.

Uno de los primeros cambios que notaron las personas fue una urbanización de 20 pisos en una zona remota de Notun Hat, completado alrededor de 2018. Los blogueros de viajes empezaron a visitarlo y a contar sus experiencias, como se ve en este blog de viaje de Global Entertainment, publicado en YouTube en 2020:

Las culturas se han integrado tanto que la demografía de la zona también es muy diferente. Aproximadamente 4000 empleados de Rusia, India, Ucrania, Belarús y otros países exmiembros de la URSS han pasado a formar parte de la mano de obra local del proyecto. Más de 20 000 personas trabajan en la planta y en los proyectos  de infraestructura relacionados, y hay más de 3000 trabajadores que hablan ruso cuya presencia ha tenido un gran impacto en la población local. Estos trabajadores extranjeros suelen contar su vida en Rooppur en las redes sociales:

De ellos, quizá el más notable es el blog de viaje Pequeña Rusia en Bangladesh de Olga Totckaia, que apareció en un reportaje de la BBC en bengalí de octubre de 2021:

En el video, Totckaia señala que, además de las tiendas situadas cerca de donde viven los trabajadores extranjeros, muchos comerciantes locales de la vecina ciudad de Ishwardi han adoptado el ruso para relacionarse, lo que ha llevado a Ayesha Siddika a comentar:

This is the most impressive video I have ever seen. I love this little Russian city. I want such a small Bengali town to be built in Russia too. Let the Russians know about the Bengali language and culture.❤️❤️❤️🇧🇩🇷🇺

Es el video más impresionante que he visto. Me encanta esta pequeña ciudad rusa. Quiero que también se construya una pequeña ciudad bengalí en Rusia. Que los rusos conozcan el idioma y la cultura bengalíes. ❤️❤️❤️🇧🇩🇷🇺

Un estudiante de la Universidad de Dhaka tuiteó:

Rooppur en Pabna es como un pedazo de ‘Rusia. BBC en bengalí.
Rooppur en Pabna es ahora una ciudad cambiada. En los últimos años desde la construcción de la planta de energía nuclear, se ha construido infraestructura allí, y la ubicación de miles de trabajadores extranjeros rusohablantes ha tenido un impacto en la economía y el estilo de vida rusos.
————
Parece que voy a tener que cancelar mi viaje a Rusia en futuro.
:)
Rusia está aquí, amigo mío, en Pabna. Bangladesh.

En su blog, Anowar Nurul Islam escribió sobre este intercambio de lengua y cultura:

দেড় দুই বছরের ব্যবধানে বদলে গেছে অনেক কিছুই। সেখানে সেলুন থেকে সুপারশপ, ফলের দোকান কিংবা মাছ-মাংসের বাজার, সব সাইনবোর্ডেই আছে রাশিয়ান ভাষা। এমনকি আবাসিক এলাকা, রেস্টুরেন্ট কিংবা চায়ের আড্ডা সবখানে স্বতঃস্ফূর্ত উপস্থিতি রাশিয়ানদের। দোকানদারদের সাথে তারা যেমন কথা বলছেন বাংলায়, ঠিক তেমন‌ই অনেক দোকানদার‌ও এখন আয়ত্ত করেছেন রাশিয়ান ভাষা। স্থানীয়দের কেউ কেউ লিখতেও শিখেছেন রাশিয়ান ভাষা। তারই প্রমাণ হাতে লেখা কিছু সাইনবোর্ড।

En dos años y medio han cambiado muchas cosas. Desde salones locales hasta supertiendas y centros comerciales, pasando por las fruterías o los mercados de pescado y carne, la mayoría tiene letras rusas en los rótulos. Hay una presencia espontánea de rusos en los restaurantes y casas de té cerca de las zonas residenciales. Hay también un intercambio cultural ya que los trabajadores tratan de relacionarse con los comerciantes en bengalí y muchos están aprendiendo ruso. Algunos lugareños también han aprendido a escribir en ruso. Una prueba son los letreros escritos a mano.

A signboard in Russian in Ruppur, Ishwardi, Bangladesh. Screenshot via YouTube Video by Olgesh.in.Bangladesh. Fair use.

Cartel en ruso en Ruppur, Ishwardi, Bangladesh. Captura de pantalla a través de un video de YouTube de Olgesh.in.Bangladesh. Uso legítimo.

Esto es un intercambio del que a los rusos expatriados les complace integrar. IA Tupilov, director de la empresa rusa Atomstroyexport (ASE) en Bangladesh, dijo a Daily Sun que la «población trata bastante bien a los especialistas rusos».

Pese al entusiasmo de todos, algunas cosas pueden perderse en la traducción, como la pronunciación del nombre de la ciudad. En un hilo de comentarios en la página de Facebook de ROSATOM del sur de Asia, Shoaib Nury bromeó:

Rooppur or Russpur? Check again the current unofficial name. Russian expatriates gave the town a new name already. 🇧🇩❤️🇷🇺

¿Rooppur o Ruspur? Comprueba otra vez el nombre no oficial actual. Los expatriados rusos ya le dieron un nuevo nombre a la ciudad.
🇧🇩❤️🇷🇺

Naturalmente, como parte del sistema de apoyo a un proyecto de este tamaño se ha producido un desarrollo masivo de infraestructuras en zonas cercanas. Se han construido varios centros comerciales, supertiendas, complejos turísticos, hospitales y hoteles de lujo en Pakshi, Sahapur, Rooppur e Ishwardi, todos para satisfacer las necesidades cotidianas de los extranjeros, y miles de lugareños, cuya mayoría antes estaba desempleada y ahora ha encontrado trabajo en muchos de estos nuevos negocios. Además, se han construido en Upazila un ferrocarril de 27 kilómetros, un puerto fluvial y 100 km de carreteras asfaltadas.

Como afirma Shaukat Akbar, director del proyecto de la Central Nuclear de Rooppur,

কোনো ওয়ার্কার এখন সাইকেলে আসে না। অধিকাংশের এখন বাইক আছে। রাশিয়ানরা বলেছিল যেদিন প্রকল্পের কাজ শেষ হবে কতিপয় ওয়ার্কারের চার চাকার গাড়িই হবে। রূপপুর দেশের প্রথম পারমাণবিক বিদ্যুৎ কেন্দ্র। এই প্রকল্প ঘিরে আবর্তিত হচ্ছে বহু মানুষের জীবন জীবিকা। উন্নত হচ্ছে জন-জীবনের মান।

La mayoría de los trabajadores locales ya no acuden al trabajo en bicicleta. Han pasado a motocicletas. Según los rusos, cuando el proyecto esté terminado, algunos trabajadores tendrán aauto. Rooppur es la primera central nuclear del país. Este proyecto está transformando los medios de vida de muchos. La calidad de vida está mejorando.

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