Comunidad LGBTQ+ de Ucrania dice «también participamos en esta guerra».

Ivan Gonzyk (Crédito Ivan Gonzyk / Instagram). Usada con autorización.

Este artículo de la periodista Maryna Bakyeva se publicó en Geneva Solutions. Una versión editada se publica aquí como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos con Global Voices.

Los representantes LGBTQ+ dentro del Ejército ucraniano rara vez se toman fotos. En 2018, Viktor Pylypenko, veterano abiertamente gay del Batallón de Voluntarios del Dombás, decidió cambiar eso y formó LGBT Military, sindicato de militares, veteranos y voluntarios que luchan por la igualdad de derechos. Este artículo explora cómo surgió su idea, junto con las historias de otros dos soldados de la comunidad LGBTQ+ a los que el sindicato ha ayudado a apoyar.

«Estábamos acá’

Alrededor de 330 000 ucranianos han participado en la operación militar del Gobierno de Ucrania contra los militantes dirigidos por Rusia en el este del país desde 2014, pero no hay información pública sobre cuántos integran la comunidad LGBTQ+.

Esto es lo que motivó We Were Here (Estábamos aquí), proyecto fotográfico surgido en Kiev que presenta a miembros de las fuerzas ucranianas de diversos géneros y orientaciones sexuales. Las imágenes son de Anton Shebetko, artista y fotógrafo ucraniano que vive en Ámsterdam.

«El proyecto ‘We Were Here’ pretende arrojar luz sobre las personas que, por un lado son héroes modernos de la sociedad ucraniana, y por otro son ignorados por la mayoría de sus compatriotas», dijo Shebetko.

La mayoría de qiuenes aparecen en las fotografías llevan el rostro cubierto. Uno de los soldados, Viktor Pylypenko, dio a conocer su orientacióndurante la exposición, y se convirtió en la primera persona abiertamente gay de Ucrania que se sabe que participó en la guerra ruso-ucraniana.

Ese momento también marcó el inicio de la creación de LGBT Military, ya que inspiró a Pylypenko a crear la asociación. El sindicato ha estado publicando historias de soldados LGBTQ+ en su página de Instagram para dar a conocer la comunidad y los perfiles de personas que son lesbianas, gais, bisexuales, transexuales, intersexuales, homosexuales y otras identidades diversas dentro de las fuerzas armadas. Estas son las historias de dos personas que aparecen en la página.

De modelo de dibujo al natural a funcionario de enlace

Illia Leontiev, de 24 años, sirve en las fuerzas de defensa territorial de Kiev. Quería alistarse en el Ejército desde antes de la guerra. El 24 de febrero, Leontiev tenía previsto trabajar como modelo de dibujo en la universidad hasta que el sonido de las sirenas lo despertó a las 4 de la mañana.

«No podía creer que esto estuviera sucediendo realmente», dijo. Su primera reacción fue ponerse en contacto con su familia y comprobar si estaban bien. «Luego hice una maleta y empecé a pensar en qué hacer después», recordó.

Leontiev acabó trabajando como oficial de enlace en las fuerzas de defensa territorial. Su función es reparar redes, instalar antenas y programar walkie-talkies.

«Las fuerzas de defensa territorial son bastante diferentes del Ejército y de lo que yo esperaba. Pensaba que tendría mucho entrenamiento físico y una dieta equilibrada, pero no es así. Daba mucho miedo cuando había un bombardeo y un misil aterrizaba a 150 metros», dijo Leontiev.

Antes de la guerra, Leontiev frecuentaba una discoteca de la calle Kyrylivska en Kiev. El lugar era conocido por ser muy acogedor con la comunidad LGBTQ+ y fue objeto de ataques de organizaciones de extrema derecha, a menudo violentos y agresivos.

Leontiev dice que no le gusta la confrontación y que elige cuidadosamente sus interlocutores y temas de conversación.

«Nunca he enfrentado agresión alguna: ni en la defensa del territorio, ni en el día a día. Pero sé que algunas personas de la defensa territorial no son amables con el colectivo LGBTQ+», dijo.

A pesar de algunas experiencias negativas que ha enfrentado su comunidad, Leontiev cree que Ucrania es cada vez más tolerante y hay menos discriminación.

«Es importante reconocer que los representantes LGBTQ+ también participan en la guerra», dijo. «Defendemos nuestro Estado exactamente igual que los demás. Mucha gente me ha apoyado, especialmente después de que revelaran su orientación sexual. Así que los militares LGBTQ+ desempeñan un papel muy importante».

Jefe adjunto de la unidad médica: «Empecé a aceptarme plenamente después»

Ivan Gonzyk, de 26 años, afirma que ya es hora de que los ucranianos avances con decisión hacia la aceptación de la comunidad LGBTQ+.

«Estamos cerca de ser aceptados en la Unión Europea. No estamos en Rusia. Ucrania no es un país homofóbico», dijo Gonzyk. «Todo el mundo se mantiene unido en estos momentos difíciles: independientemente de si son gais o heterosexuales. Se ofrecen como voluntarios, se unen a las fuerzas armadas de Ucrania. Esto debería unirnos y poner fin a toda la incomprensión».

Así fue como acabó trabajando como médico militar en la zona ATO –zona en la que el Gobierno ucraniano realizó una operación militar contra los militantes dirigidos por Rusia– en Bakhmut, en la región de Donetsk.

Ahora Gonzyk se ha incorporado a las fuerzas de defensa territorial. «Mi responsabilidad es dirigir a los soldados al hospital, enseñar medicina táctica, suministrar medicamentos a los soldados y coordinar el trabajo de otros médicos militares», dijo.

Gonzyk no reveló  su orientación sexual. «No hablé de eso», dijo. «Empecé a aceptarme plenamente un poco después. Cuando me acepté totalmente, comprendí lo que me resultaba cómodo y cómo presentarme a la sociedad. Mi vida en este mundo ha mejorado mucho».

Las parejas del mismo sexo enfrentan muchas dificultades legales en Ucrania. Se les prohíbe casarse, tener y adoptar hijos, compartir propiedades, acceder a visitas médicas, participar en los procedimientos funerarios de sus parejas y no se les puede nombrar en el testamento de su pareja.

La vida de la comunidad LGBTQ+ no es mejor en Rusia. Hay una ley de «propaganda gay» vigente en el país «destinada a proteger a los niños de la información que aboga por la negación de los valores familiares tradicionales», y les niega el derecho a la información sobre género o diversidad sexual, y las personas LGBTQ+ en Chechenia son acosadas y asesinadas. Gonzyk dice que no siente pena por los rusos.

«Después de lo que hicieron a nuestra tierra e incluso después de ver a un representante LGBTQ+ en su Ejército, no les tengo ninguna compasión, ni siquiera en relación con sus leyes anti-LGBTQ+», dijo.

«Ellos eligieron su Gobierno y siguen bailando al son del Gobierno. Nuestro papel principal es sacar esta basura de nuestros territorios ucranianos y evitar que creen sus leyes en nuestra tierra. Cuando están en su propia tierra, pueden hacer lo que quieran», añadió Gonzyk.

Comunidad LGBTQ+ sigue marginada en la sociedad ucraniana

Aunque la diversidad sexual en Ucrania no está prohibida (es legal desde la independencia en 1991), la comunidad LGBTQ+ enfrenta desde hace tiempo el estigma y la marginación. Solo en mayo, los ucranianos han visto discursos de odio hacia la comunidad LGBTQ+ de al menos dos figuras públicas.

A principios de mayo, la cantante y miembro del jurado ucraniano de Eurovisión, Irina Fedishin, dijo que había muchos miembros de la comunidad LGBTQ+ entre los participantes de Eurovisión, por lo que le resultaba difícil ver el espectáculo, y llamó «pecadores» a los representantes LGBTQ+.

El otro caso ocurrió antes con el alcalde de la ciudad ucraniana Ivano-Frankivsk. En su intervención en la Marcha por la Vida y los Valores Familiares a principios de mayo, Ruslan Martsinkiv dijo que «un gay no puede ser patriota, solo un cristiano puede ser patriota». Ambas figuras han sido criticadas públicamente por sus palabras.

Zi Fáamelu, músico trans que se ha visto obligado a trasladarse de Ucrania a Alemania, dijo en una publicación de Instagram: «aunque mi historia se conoce en todo el mundo, de Italia a Japón, de Turquía a Brasil, no quiero que me recuerden como víctima de un crimen de odio. Soy Zi Fáamelu, un ser humano, hija, artista, y estoy lista para el siguiente capítulo de mi viaje. Elijo la alegría», dijo en Instagram.

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