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Escena musical nigeriana del highlife se renueva con dos dúos de hermanos

Categorías: África Subsahariana, Nigeria, Arte y cultura, Medios ciudadanos, Música, A journey into African music

Espectáculo de música en vivo llamado Afropolitan vibes en Freedom Park, Lagos, Nigeria. Imagen de Kaustavp, vía Wikimedia Commons [1], 16 de mayo de 2014 (CC-BY-SA-4.0 [2]).

Dos grupos diferentes, formados por dos hermanos, mantienen viva la música highlife en Nigeria. Aunque Umu Obiligbo y The Cavemen tienen estilos distintos, estas dos bandas ya están aprovechando los esfuerzos pioneros de Flavour y Phyno, adaptando su música al gusto de los nigerianos del siglo XXI.

Umu Obiligbo: lo antiguo sigue siendo relevante

Portada del álbum  “I Pray” de Umu Obiligbo.

Los hermanos Obiligbo, Chukwuebuka Akunwafor e Ifeanyichukwu Okpuozor, conocidos popularmente como Umu Obiligbo [4], son músicos de highlife igbo de Anambra que saltaron a la fama en 2014. Aunque Phyno había mezclado a la perfección el highlife y el hip-hop, Umu Obiligbo mantuvo el estilo original del highlife igbo en su arte.

Su singularidad radica en que no siguen la tendencia moderna de fusionar el highlife con el pop, como hace Phyno. Más bien, sus canciones acentúan la sabiduría popular de la calle. Umu Obiligbo canta highlife en su estilo original igbo. Al involucrar a artistas populares, han conseguido que el highlife sea atractivo para muchos. Han contado con músicos afropop como Davido en algunas de sus canciones, como «Doubting Thomas». Esta canción refleja la ostentación de riqueza en las discotecas, impulsada por el deseo de impresionar a los demás.

Oga doubting Thomas/ (E ye weh weh weh)/ We je kwo onye nganga/ (Swo)/ Brother e kwe nu go na o na eme/ Swo swo/ Ah eh/ Oga doubting Thomas, Oga doubting Thomas eoo/(Weh weh weh)/We je kwo onye njanja/ (Swo)/ Brother e kwe nu go na o na eme/ Swo swo/ Udu egbe ndi nso/ Ah eh/ Nwanne ogini na eme/ Ogini na eme, Ogini na eme/ Ugo chalacha nweme chu chu/ Person wey dey buy drink/ E no dey too dance for club eh/ But the ones wey no get money/ O gbafa e tin mkpu…

Oga duda de Thomas/ yendo al hombre orgulloso/ el hermano ha visto que puede pasar/ el sonido de las armas del espíritu/ mi hermano lo está pasando/ El águila sana hace chu chu (sonido del águila)/ la persona que compra la bebida en la discoteca/ no baila mucho en la discoteca/ pero los tipos sin dinero hacen mucho ruido

The Cavemen, modernizan el pasado para el presente

Portada del álbum “Love and Highlife” de The Cavemen

The Cavemen, formado por los hermanos Benjamin James y Kingsley Okorie, son los abanderados de la música highlife contemporánea. Su primer álbum, «Roots [5]«, se lanzó en 2020.

A diferencia de Flavour, Phyno y Umu Obiligbo, Cavemen tiene una exposición limitada a los elementos culturales igbo. Es más, no hablan igbo con fluidez, ya que crecieron en Lagos, en el suroeste de Nigeria. Esto les dio una originalidad exploratoria hacia el highlife, de manera que su estilo musical suena muy moderno, una forma de highlife que explora temas contemporáneos.

Llaman a su estilo de música highlife fusion. «Nuestro objetivo es ser el puente entre el pasado, el presente y el futuro. ¿Y cómo lo hacemos? Mantenemos el sonido, pero añadimos nuevos retoques contemporáneos que no existían entonces», explicó Okorie en una entrevista [6] con The DJ Booth, portal de noticias musicales en línea. Por lo tanto, esto significa diluir las melodías para ser más «sensibles a los jóvenes de hoy… t para captar temas» que no se reflejaban popularmente en el highlife de las década de 1970 y 1980. También mencionan que intentan llegar al alma del highlife.

Su ritmo y compás sencillos con la batería y el bajo los hacen muy modernos a la vez que les dan una forma fácil. Una de las canciones «Runaway Lady [10]«, canción sobre la indisponibilidad emocional de una dama, tiene un tema contemporáneo.

Runaway lady/ My special lady/ You just dey run away/ My pretty lady)/ Runaway/ You dey run dey run baby/ She get shakara eh/ I never see this kind lady/ She wanna dance/ She dey dance lady dance/ She wanna move/ She wan use me catch cruise/ Talk the talk eh/ She dey talk she never do eh/ My lady/ Ị na enyem’ nsogbu eh/ My lady/ My lady/ Ị na enyem’ nsogbu eh/ My lady/ Runaway Lady/ My lady/ Runaway Lady/ Ogini?

Dama fugitiva/ Mi dama especial/ Estás huyendo, nena/ Mi bella dama/ Fugitiva/ Te estás escapando, nena/ Está presumiendo/ No he visto este tipo de dama/ Ella quiere bailar/ Ella quiere bailar dama baila / Ella quiere mudarse / Me está engañando / Habla la charla eh / Ella habla y nunca actúa eh / Mi dama / Ella me da problemas, eh / Mi dama / Mi dama / Ella me molesta, eh / Mi dama / Runaway Lady / Mi dama / Dama fugitiva / (¿qué es?)

Otras canciones como «Akaraka [11]» («Destino»), «Oge [12]» («Tiempo») y «Osondu [13]» («Carrera de supervivencia») exploran cuestiones profundas de la existencia humana. Otras canciones como “Ifeoma [14]”, “Fall” [15], “Anita” [16] y “New Pammy” [17] son temas de amor y romance que resuenan profundamente entre los jóvenes.

Flavour devolvió el highlife a las discotecas y Phyno mezcló el highlife con el hip-hop. Por otro lado, Umu Obiligbo mantuvo el estilo original del highlife igbo, y The Cavemen aportó cierta originalidad al tiempo que lo actualizaban de tal manera que los temas resuenan entre los jóvenes. En conjunto, el enfoque de estos jóvenes nigerianos ha transformado radicalmente el género, impulsando una nueva y esperanzadora era para la música highlife de Igbo.

Encuentra la lista de reproducción de Spotify de Global Voice que destaca otras canciones nigerianas de Igbo highlife aquí [18]. Para más información sobre la música africana, consulta nuestra cobertura especial, Un recorrido por la música africana [19].
Esta es una lista de reproducción [20] de música highlife igbo contemporánea: