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Sección de amada plaza del pueblo está acordonada para construcción, y trinitenses defienden sus derechos a áreas verdes

Categorías: Caribe, Trinidad y Tobago, Activismo digital, Ambiente, Derechos humanos, Desarrollo, Economía y negocios, Gobernabilidad, Medios ciudadanos, Política, Protesta

Foto de la plaza Adam Smith que muestra el desorden alrededor de la construcción, usada con autorización.

«Si quieres destruir una comunidad, quítale sus zonas verdes». Eso es el título de una petición de Change.org [1] dirigido a detener la construcción planeada de un nuevo puesto de policía municipal [2] que estará ubicado en los terrenos del parque público Adam Smith [3] en Puerto España.

Keith Scotland, parlamentario del sur de Puerto España, que es parte de la iniciativa, con apoyo del ministro de Seguridad Nacional, Fitzgerald Hinds, dijo [2] que el proyecto no continuaría sin el permiso del comunidad cercana de Woodbrook [4]. Sin embargo, hay equipo pesado y la construcción ya comenzó —sin ningún letrero correspondiente ni información relativa— por lo que muchos ciudadanos deducen que toda consulta sería débil y poco metódica [5], como intentos pasados con otros parques públicos [6], en que proyectos solo quedaron detenidos después de protestas del público.

Muchas gracias a las más de mil personas que han firmado nuestra petición. Su apoyo subraya la importancia y el valor de preservar nuestros espacios verdes. Apreciamos su preocupación por el futuro.
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SI QUIERES DESTRUIR UNA COMUNIDADAD, QUÍTALE SUS ÁREAS VERDES.

Como para confirmar esa percepción, Scotland dijo [2] al diario Trinidad and Tobago Guardian. «Estamos involucrando a los ciudadanos; hay ocho ciudadanos en esta zona […] Yo hablé con todos y trabajamos a veri cuál puede ser la solución». Ese enfoque llevó rápidamente a algunos usuarios de las redes sociales [10]pensar [11] que el proyecto se haría en beneficio propio.

La meta de este proyecto es aumentar la presencia policial, con la esperanza de disminuir el crimen, y también es parte de un concepto polémico [4] para convertir Ariapita Avenue, ubicada en el extremo norte de la plaza, en un destino de turistas y diversión. Aparte de la presencia policial, se informa que incluirá [12] señales y arcos, aceras texturizadas, paradas del tranvía, ciclovías, contenedores para basura, aumento de alumbrado público, baños públicos, y paisajismo. La segunda parte incluirá [12] la construcción de dos estacionamiento con cuatro pisos.

En Facebook, la entusiasta del ejercicio a aire libre Denise Demming no se dejó distraer por las promesas. Expresó [13] que ya hay unas nueve estaciones policiales en el radio de un kilómetro u medio de la plaza Adam Smith, y más del doble en una radio de tres kilómetros:

[…] 15 million dollars ought to be invested in people, not in infrastructure. We keep building infrastructure and not investing in people. We keep forgetting that no matter how much infrastructure you have, if the people aren't engaged and committed, things will not work.

[…] se deben invertir 15 millones de dólares en la gente, no en infraestructura. Seguimos construyendo infraestructura y no invertimos en las personas. Seguimos olvidándonos que no importa cuánta infraestructura tengamos, si la gente no está comprometida y dedicada, nada funciona.

En otra publicación, Demming agregó [14]:

In 60 short years, citizens have allowed the gradual encroachment on the lungs of Port of Spain. Now the Government has trained its construction guns on Adam Smith Square and we don’t know which other green spaces. Barbados has Garrison Savannah, London has Hyde Park, New York has Central Park. We must ensure that our parks and green spaces are preserved.

En 60 cortos años, los ciudadanos han permitido la invasión gradual de los pulmones de Puerto España. Ahora el Gobierno se enfocó en la construcción en la plaza Adam Smith y tal vez otras áreas verdes de las que no sepamos. Barbados tiene Garrison Savannah, Londres tiene Hyde Park, Nueva York tiene Central Park. Deberemos asegurarse de que nuestros parques y áreas verdes se preserven.

Trinidad y Tobago celebra [15] 60 años de independencia de Gran Bretaña el 31 de agosto.

Muchos usuarios de Facebook estaban desconcertados [16] por la intención de construir un puesto policial en el parque, y publicaron [17] una imagen de Google Maps que muestra la cercanía del estación policial de Woodbrook, ubicada a poca distancia de  la plaza Adam Smith a la que se puede llegar caminando. Por mucho tiempo, la plaza ha sido un centro de la vida comunitaria [4] en la zona como espacio verde para jugar, relajarse y socializar, así como un centro para el carnaval cuando transforma en un importante punto a lo largo de la ruta del desfile, y un sitio [18] para concursos [19] de trajes tradicionales [20].

La petición de Change.org también indicó [1] que muchos ciudadanos importantes de Woodbrook, desde el primer ministro del país Eric Williams [21] y el político Rudranath Capildeo [22], hasta artistas como la bailadora Beryl McBurnie [23], el músico André Tanker [24], el pionero del tambor metálico Ellie Manette [25], los diseñadores de la temporada de carnaval, George Bailey [26] y Peter Minshall [27], se beneficiaron del uso de la plaza Adam Smith:

It took a SPECIAL COMMUNITY to produce that caliber of person. Now that SPECIAL COMMUNITY is being destroyed to push Police and Profits.

Se necesitó una COMUNIDAD ESPECIAL para producir esa persona de tanta calidad. Ahora esta COMUNIDAD ESPECIAL está siendo destruida para promover Policía y Ganancias.

La plaza también tiene significado histórico. Ian Lee, el integrante de más edad de una familia de inmigrantes chinos cuya casa estaba al lado de Carlos Street, paralela al lado oeste de la plaza Adam Smith, recordó [28] cómo era la vida en plena Segunda Guerra Mundial:

It was 1940s, the early war years, and Adam Smith Square across the avenue was littered with dozens of 6 ft deep air raid trenches. At night we would hear the sirens, then the searchlights would come on searching the skies for the nonexistent enemy planes.

Era la década de 1940, los primeros años de la guerra, y la plaza Adam Smith estaba llena de docenas de trincheras para ataque aéreo a dos metros de profundidad. Por la noche, oíamos las sirenas, y entonces los reflectores se encendían para ver el cielo para buscar aviones enemigos que no existieron.

En Facebook, la página Friends of Nelson Mandela Park (Amigos del Parque Nelson Mandela), otro parque público que hace poco fie objeto de «revitalización» [6], publicó un álbum [29] para mostrar el progreso en la plaza Adam Smith, lo que ayudó a confirmar [12] que el trabajo ya había comenzado, a pesar de la falta de una adecuada consulta de la comunidad.

En una entrevista, el alcalde de Puerto España, Joel Martínez, respondió [12]: «Nadie [quiere] un puesto policial, [pero] todos quieren que se resuelven la delincuencia». Mientras tanto, el ministro de Turismo, Randall Mitchell, dijo [12] que el proyecto traería mayores beneficios económicos a la zona.

De todos modos, los usuarios de redes sociales se mantuvieron fuertes en sus prioridades, lo que Kathryn L Chan, resumió [30] sucintamente en una sola oración:

Stop construction on green spaces.

Alto a la construcción en las áreas verdes.

Para fomentar a la gente a firmar la petición para detener el trabajo de construcción en la plaza del pueblo, Public Space Global explicó [31]:

Public spaces are under threat. Seemingly well intentioned infrastructure and building projects are often prioritised over the maintenance of green spaces, and the vital social, cultural and ecosystem functions they serve.

Often when there are other green spaces located within an area, there is less importance placed on preserving ALL green spaces, and consultation with residents and users in and around the space is forgone.

Las áreas públicas están amenazadas. La infraestructura y proyectos de construcción, aparentemente bien intencionados, muchas veces tiene prioridad sobre el mantenimiento de las áreas verdes, y las funciones sociales, culturales, y ecosistemas importantes que se sirven

Con frecuencia, cuando hay otras áreas verdes ubicadas dentro de una zona, se le da menos importancia en la preservación de TODAS áreas verdes, y se deja de consultar a los habitantes y usuarios dentro y cerca del espacio.

Mientras tanto, Sarah Ince señaló [32] la importancia de las áreas verdes en el bienestar social y mental de la gente. Shelley McMillian comentó [33]:

What are they planning to do with the square?! Everywhere in the world they’re trying to preserve green spaces and rewild concrete jungles!

¿¡Qué planean hacer con la plaza?! En todas partes del mundo, tienen la intención de preservar las áreas verdes y evitar demasiadas áreas de concreto.

Observando que los habitantes de Woodbrook exigen una consulta adecuada, se programó [34] protesta pacífica el 19 de agosto para salvar la plaza Adam Smith y abogar por mejor protección de las áreas verdes del país.

Antes del comienzo de la protesta, la ministra de Desarrollo Urbano y para las Viviendas, Camille Robinson-Regis, publicó un comunicado de prensa, ampliamente difundido en WhatsApp, y confirmó que discutió «los planes para la revitalización de Puerto de España, específicamente la actualización de Ariapita Avenue y algunas zonas de Woodbrook», los ministros del Parlamento Mitchell y Scotland:


Despite having already held five Consultations with Stakeholders on the Ariapita Avenue and Woodbrook Revitalisation works, I have taken note of the recent concerns of a group of Woodbrook Residents on the work proposed for the Police Post and the bathroom facilities. It is clear that we need to have further consultations as there still seems to be some misunderstandings, particularly in relation to the proposed works for Adam Smith Square.

A pesar de haber tenido ya cinco consultas con las partes interesadas sobre los proyectos de revitalización en Ariapita Avenue y Woodbrook, he tomado nota de las preocupaciones recientes de un grupo de ciudadanos de Woodbrook sobre el trabajo propuesto para el puesto policial y los baños públicos. Es obvio que necesitamos más consultas porque ya hay malentendidos, sobre todo con relación a los proyectos propuestos para la plaza Adam Smith.

Su declaración prometió «programar otra reunión lo más pronto posible con los vecinos para tratar de aliviar sus preocupaciones». El trabajo en la plaza Adam Smith se ha detenido a la espera de la reunión, aunque «las actualizaciones a las aceras, el alumbrado público, y el paisaje urbano en general» continuarán.