En 2024, África vibrará con la trigésima cuarta edición de la Copa Africana de Naciones

Costa de Marfil ganó la Copa Africana de Naciones en 2015. Captura de pantalla del canal de African Football en YouTube.

El mundo del fútbol tendrá los ojos puestos en Costa de Marfil entre el 13 de enero y el 11 de febrero de 2024, fechas de la mayor competencia deportiva del continente africano, la Cope Africana de Naciones (CAN).

La República de Costa de Marfil es el país organizador de la edición de la CAN. Inicialmente se había previsto entre junio y julio de 2023, pero luego se postergó para inicios de 2024 por razones climáticas.

En una publicación de Africanews después de una reunión del comité ejecutivo de la Confederación Africana de Fútbol (CAF) en Rabat, capital de Marruecos, Patrice Motsepe, presidente de la CAF, explica:

La CAN se tiendra en janvier et février 2024. On ne veut pas prendre le risque d'avoir une compétition sous le déluge. Ça ne serait pas bon pour le football africain et son image. Nous prenons la décision mais c'est une question de respect. On a pris de nombreux avis et certaines personnes nous ont dit qu'il y a le changement climatique, peut-être que la pluie ne sera pas un problème. Mais les conseils que l'on reçoit, c'est qu'on ne peut pas prendre ce risque.

La Copa Africana de Naciones se celebrará en enero y febrero de 2024. No queremos correr el riesgo de celebrar una competen en medio de un diluvio. Eso no sería bueno para el fútbol africano ni para su imagen. Tomamos la decisión, pero se trata de respeto. Hemos recibido muchos consejos y algunas personas nos han dicho que, con el cambio climático, quizá la lluvia no sea un problema. Pero el consejo que estamos recibiendo es que no podemos correr ese riesgo.

El cambio climático impuso un cambio del calendario de los dirigentes del fútbol africano.

Los candidatos al título

Desde que empezó esta competencia, la cantidad de equipos participantes evolucionó gradualmente. Las dos primeras ediciones, en 1957 y en 1959, reunieron a tres países (Egipto, Etiopia y Sudán). En 1962, la tercera edición reunió a cuatro equipos, y en las de 1963 et 1965 fueron seis. Desde la trigésima segunda edición, en 2019 en Egipto, fueron 24 las selecciones participantes. Esta decisión interviene en un periodo en que el fútbol africano pasó por una modernización. Los países que no representaban nada en la escena continental empezaron a despertar la curiosidad a los países más grandes del fútbol africano, entre otros, Camerún, Egipto, Ghana, Costa de Marfil, Argelia, Marruecos y Nigeria.

En este video vemos el himno de la CAN 2023:

Veinticuatro países participan en la edición de 2024 de la CAN. Estos países están divididos en seis grupos de cuatro equipos. El grupo A incluye a Costa de Marfil, Nigeria, Guinea Ecuatorial y Guinea Bissau. El grupo B está formado por Egipto, Ghana, Cabo Verde y Mozambique. El grupo C está formado por Senegal, Camerún, Guinea y Gambia. En el grupo D estarán Argelia, Burkina Faso, Mauritania y Angola. Túnez, Malí, Sudáfrica y Namibia comparten el grupo E, mientras que en el grupo F están Marruecos, la República Democrática del Congo, Zambia y Tanzania.

Todas estas selecciones competirán a partir del 13 de enero para intentar arrebatar el título africano a Senegal. Senegal se coronó campeón de África por primera vez ante Egipto, siete veces campeón de África, en la edición de Camerún 2021. Por tanto, Senegal volverá a poner en juego su trofeo para intentar retenerlo.

Desde 1968, la competición se disputa cada dos años, en los años pares. Pero la fórmula cambió en 2012, y la Copa se celebró en 2013, año impar. Esta decisión fue por decisión de los responsables de la CAF de aligerar el calendario de las selecciones del continente durante los años del Mundial, que se celebra cada cuatro años pares.

Se espera a las estrellas del fútbol africano

Esta competencia es también una oportunidad para que las grandes estrellas del fútbol africano confirmen su dominio en la escena continental. Se verá jugar a estrellas como Sadio Mané, delantero de Senegal y del Al-Nassr saudita; Mohamed Salah, delantero de Egipto y del Liverpool inglés; Victor Osimhen, delantero del Nápoles italiano y de Nigeria, máximo goleador de la fase de clasificación para CAN2023 con diez goles con Nigeria, que volverán a exhibir su talento. También estarán Andre Onana, arquero de Camerún y del Manchester United inglés; Wilfried Zaha, delantero de Costa de Marfil y del Galatasaray turco: y Riyad Marhez, de Argelia y del Al-Ahli FC saudita.

Además de estas estrellas consagradas, los observadores del fútbol africano esperan ver algunas jóvenes revelaciones en la competencia. Al continente no le faltan nuevos talentos: el sitio web de información deportiva 90min ha preparado una lista de diez jóvenes que podrían pasar a la historia de la competencia. Esta lista incluye a jóvenes jugadores como Farès Chaïbi de Argelia, Karim Konaté y Simon Adingra de Costa de Marfil, Amir Richardson de Marruecos, y otros.

¿Estás listas las infraestructuras?

Está previsto que seis estadios de cinco ciudades de Costa de Marfil alberguen la competición. En Abiyán, capital económica del sur del país, habrá dos estadios: el Alassane Dramane Ouattara d'Ebimpe, con 60 000 localidades, y el Félix Houphouet Boigny, de 45 000 localidades. En Yamusukro, capital política del centro-sur, el estadio Charles Konan Banny tiene 20 000 localidades. El estadio de la Paz de Bouaké, en el centro del país, con 40 000 localidades, el estadio Amadou Gon Coulibaly en Korhogo, en el norte del país, con 20 000 localidades, y el estadio Laurent Pokou de San Pedro, en el sur del país, con 20 000 localidades.

En septiembre de 2023, la lluvia inundó el estadio Alassane Dramane Ouattara de Ebimpe durante un partido amistoso entre Costa de Marfil y Mali. El estado del estadio puede verse en esta publicación en X (antes Twitter):

El amistoso entre Costa de Marfil y Malí ha sido cancelado por la inundación en el estadio Alassane Dramane Ouattara de Ebimpé, construido en el marco de la organización de la Copa Africana de Naciones de enero.

Para evitar cualquier inconveniente futuro, las autoridades marfileñas han decidido añadir un techo al estadio que lleva el nombre del actual presidente del país, como muestra esta publicación de Prom Ivoire, página de retransmisión de noticias en X:

El techo del estadio olímpico Alassane Ouattara d'Ebimpé.
🇨🇮❤️

Todo parece estar dispuesto en Costa de Marfil para afrontar el reto de organizar la competencia deportiva más prestigiosa de África. En la sociedad marfileño, el fútbol es el deporte más popular y sigue teniendo una importancia capital. Antes, los clubes de fútbol del país han dominado el fútbol africano y se han coronado campeones en diversos torneos del continente: Asec Mimosas, Africa Sports y Stella Club. Costa de Marfil también ha dado algunos de los mejores jugadores de África, como Didier Drogba, Yaya Touré, Laurent Pokou, Habib Kolo Touré y Didier Zokora, considerados los mejores futbolistas marfileños de todos los tiempos.

Esta edición de la Copa Africana de Naciones será también una oportunidad para que el país de Alassane Ouattara mantenga su dinámica económica. Los pequeños comerciantes podrán vender su artesanía a los visitantes, al igual que las grandes empresas, ya que estos acontecimientos suelen ser encuentros de negocios. En septiembre de 2023, François Albert Amichia, ministro de Deportes y Ocio de Costa de Marfil, anunció que 350 empresas estaban dispuestas a asociar su imagen al acontecimiento.

Los derechos de retransmisión televisiva de la CAN 2023 ya han sido adjudicados al grupo de televisión togolés New World TV, que a cambio puede conceder derechos de retransmisión a otros medios, incluidos los de Costa de Marfil. El grupo anunció:

New World TV sera l’agent de la CAF pour les droits en accès gratuit, avec une licence accordée aux chaînes nationales des 46 pays, et pour les droits payants, l’accès nécessitera les décodeurs de New World TV.

New World TV será el agente de la CAF para los derechos de libre acceso, con una licencia concedida a los canales nacionales de los 46 países, y para los derechos de pago, el acceso requerirá los decodificadores de New World TV.

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