Uno de cada cinco jóvenes nepaleses en Hong Hong regresa a Nepal contra su voluntad

El 6 de junio de 2014 Hong Kong Unison organizó una rueda de prensa sobre los retos que enfrentan los jóvenes nepaleses en la ciudad. Fotografía: Hans Tse/HKFP. Utilizada con autorización.

Este artículo es de Hans Tse y se publicó originalmente en Hong Kong Free Press (HKFP) el 20 de mayo de 2014. A continuación publicamos una versión editada como parte de un acuerdo de asociación de contenidos con HKFP.

Aproximadamente uno de cada cinco jóvenes nepaleses de Hong Kong está en Nepal enviado por sus padres, y a la mayoría ha ido contra su voluntad, declaró una ONG que expuso una alarmante tasa de abandono escolar entre la comunidad étnica minoritaria

Hong Kong Unison, ONG dedicada a la igualdad de derechos y la integridad de las minorías étnicas en la ciudad, hizo un estudio con 268 jóvenes nepaleses entre abril y mayo, y descubrió que unos 50 habían ido obligados por sus padres a pasar una temporada en Nepal. Eso declaró el director ejecutivo de la ONG, John Tse, el 6 de junio. La edad promedio de los encuestados era de 22 años.

“La magnitud del problema es preocupante: estamos hablando de una de cada cinco personas, lo que no es un porcentaje pequeño», declaró Tse a HKFP.

Tse dijo que el 40% de los encuestados mencionaron problemas familiares y dificultades económicas como motivos para que los enviaran a Nepal, ya que sus padres no podían pagar la educación de sus hijos en Hong Kong.

Pero en el caso de las jóvenes nepalesas de la ciudad, algunas fueron expulsadas porque sus padres desaprobaban su vida de pareja, explicó Tse. En casos extremos —alrededor del 15%—, las jóvenes se vieron obligadas a contraer matrimonio en Nepal.

Tse se refirió al caso de una joven, cuyos padres la enviaron a Nepal a los 18 años porque ella comenzó a tener citas. Tse dijo que ella solo pudo regresar a la ciudad tras años de negociación con sus padres.  Cuando Tse la conoció, tenía 24 años y cursaba segundo año de universidad.

“Se sintió muy dolida por haber tenido que volver. Perdió algunos años de educación”, señaló Tse.

Limbu Eliza, nepalesa de 26 años nacida en Hong Kong, dijo que algunos padres nepaleses con «mentalidad tradicional» tenían sus reservas cuando sus hijas iniciaban relaciones románticas siendo estudiantes.

Las parejas jóvenes pueden dar pie fácilmente a rumores si se les ve juntas, ya que la población nepalí vive muy unida, explica. Eso podría aumentar la consternación de los padres y hacer que envíen a sus hijas lejos, añadió.

En el caso de los varones, Tse destacó el consumo de drogas como uno de los principales motivos de enviarlos a Nepal. De los encuestados, el 12,6% admitió haber consumido drogas, y el 70% consideraba que el consumo de drogas era un problema grave entre los nepaleses de la ciudad.

Además, agregó que la edad promedio de inicio en el consumo de drogas era de 17 años, y que el menor solo tenía 12 años.

Tse indicó que la tasa de abandono escolar de los estudiantes nepaleses en Hong Kong era de 7,1%, frente a un 0,4% de la población estudiantil general de la ciudad, y calificó la disparidad como «alarmante».

Pero también dijo que, aunque la mayoría no estaban contentos por haber sido enviados a Nepal, algunos jóvenes comprendían las penurias de sus padres y se mostraban optimistas sobre la vida en Nepal.

También sugirió que el Gobierno diera ayuda económica a corto plazo a las familias nepalesas en dificultades, lo que podría evitar que enviaran fuera a sus hijos por los gastos de educación.

Pero sería necesario un cambio de valores a largo plazo para que los padres no recurrieran a enviar a sus hijos a Nepal porque desaprueban las decisiones que sus hijos toman en la vida, y añadió que ese «no es el valor de la sociedad hongkonesa».

Afirmó que los jóvenes nepaleses deben aprender a tener el valor de decir «no», y que son necesarias campañas de sensibilización.

En 2021 había alrededor de 29 700 nepaleses en Hong Kong, cifra que los convierte en la cuarta comunidad étnica minoritaria, después de filipinos, indonesios e indios.

Entre la comunidad nepalí, alrededor del 31% eran menores de 24 años, según los datos del censo.

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