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Las protestas “Apestas” del Líbano

Con miles de toneladas de basura amontonada en las calles de Beirut, ciudad capital de Líbano, está siendo testigo de las protestas más grandes en la historia reciente mientras decenas de miles se están reuniendo para decir al gobierno: “apestas.”

Las fuerzas de seguridad de Líbano sacaron violentamente 30 manifestantes que habían entrado al ministerio del Medio ambiente el 1 de setiembre 2015 pidiendo la renuncia del Ministro del Medio ambiente Muhammed El-Machnouk.

El 28 de agosto, tres días antes, 250 000 hombres, mujeres y niños manifestaron en la Plaza de los mártires y dieron al gobierno un ultimátum de 72 horas para encontrar una solución viable a la crisis de la basura.

Some trash should not be recycled. This is a modified version of a sign held up in a protest in Lebanon shared on Twitter by @Beirutspring

Alguna basura no debe ser reciclada. Esta es una versión modificada de un cartel en una protesta en Líbano compartida en Twitter por @Beirutspring.

Como comenzó la crisis de la basura

El 17 de julio 2015 residentes vecinos del vertedero de basura de la ciudad de Naameh bloquearon las rutas hacia el sitio, cerrándolo.

Ese vertedero ha estado sirviendo a los barrios de Beirut y Monte Líbano desde 1997– casi la mitad de los 4 millones de población del país.

El vertedero estaba destinado a ser una solución temporal para recoger cerca de 2 millones de toneladas de basura mientras que el gobierno ideó una solución a largo plazo. Pero la solución nunca llegó, como políticos — divididos por conflictos locales y regionales — fueron incapaces de ponerse de acuerdo donde verter la basura de la región.

Lebanon's garbage disposed in a hazardous manner, which harms the environment. Photograph from the official page of the You Stink movement.

Basura del Líbano depositada de manera peligrosa lo que afecta el medio ambiente. Foto de la página oficial del movimiento ‘Apestas’.

Como el vertedero Naameh contiene 15 millones de toneladas — siete veces la capacidad planificada — el hedor se hizo insoportable para los barrios vecinos que lo rodean. El gobierno anunció que cerraría el vertedero el 17 de julio 2015. Llegó el día y las autoridades siguen sin tener un lugar alternativo. Así, los residentes tomaron el asunto en sus manos y cerraron Naameh.

Desde el cierre del vertedero Sukleen, la principal empresa de gestión de residuos, dice que no tiene ningún lugar donde deshacerse de la basura.

Rápidamente montañas de basura comenzaron a acumularse en las calles de Beirut obligando a la gente a caminar alrededor de ellas usando máscaras.

Mal gobierno

El movimiento Apestas comenzó pidiendo soluciones sostenibles al problema de los residuos y motivó a la población a salir a las calles pero la situación rápidamente se generalizó para abordar problemas mas complejos relacionados con la corrupción dentro del gobierno actual.

El Líbano sufre de una débil gobernanza, pobre infraestructura y cortes diarios de electricidad y no ha tenido ningún presidente por mas de un año. En el 2009, su parlamento extendió su mandato hasta el 2017 sin elecciones mencionando la inestabilidad como una razón.

El movimiento Apestas unió a él la indignación de los ciudadanos libaneses sobre la actitud arrogante de su gobierno hacia la eliminación de la basura.

Protestas #YouStink

A dos ministros de gobierno que trataron de entrar en el área de protesta les fue impedida la entrada pero el movimiento dijo que los que renuncian son bienvenidos.

Además de las personas que llevan letreros políticos algunas vienen con formas creativas para llamar la atención por la causa.

“We have chicken and garlic sandwiches, would you let us in?” Image tweeted by @yasminebal

“Tenemos sándwiches de pollo y ajo ¿nos dejan entrar? ” – Letreros de manifestantes fuera del parlamento. Foto tuiteada por @yasminebal.

Videos capturando la violencia policial hacia los manifestantes en el Líbano están circulando en línea. En la protesta contra la basura y la corrupción del gobierno ¿merece ser golpeado y recibir disparos de gas lacrimógeno?