¿Cómo impactará el coronavirus Wuhan al futuro político y global de China?

Afiche que muestra un mapa de China en los cuatro caracteres que dice 武汉肺炎, y significa neumonía de Wuhan. Imagen usada con autorización.

Lo que comenzó en un mercado de mariscos como un problema de salud local se ha convertido en una crisis sanitaria nacional en China. Después de que se identificara el coronavirus de Wuhan en diciembre de 2019, se puso en marcha una reacción en cadena que ha sacudido profundamente a la sociedad china y ha puesto en peligro la estabilidad política de Pekín.

Atrapado por su obsesión por el control de la información, el Gobierno chino, local y central, retrasó durante semanas la publicación de información que salvaba vidas. Cuando de repente anunciaron medidas drásticas para prevenir la propagación de la epidemia a finales de enero, para muchos ya era demasiado tarde, ya que las celebraciones del inicio del Año Nuevo chino ya habían comenzado.

Los médicos y científicos siguen investigando y debatiendo el posible origen del anteriormente desconocido coronavirus de Wuhan, virus respiratorio que infecta los pulmones y puede provocar neumonía. Una posible teoría es que proviene de serpientes o murciélagos que se consumen como manjar en China y que se vendían en el mercado húmedo de Huanan en Wuhan, donde se cree que se originó el virus.

Una de las cuestiones clave que determinan la propagación del virus es su transmisibilidad: si puede saltar de un humano a otro, y cuántas personas se pueden infectar en promedio por medio del mismo portador del virus. Las últimas evidencias médicas indican que existe una transmisión de humano a humano, y lo que es preocupante es que parece ocurrir antes de que el portador del virus desarrolle síntomas, lo que hace que la detección sea increíblemente difícil.

En cuanto a la tasa de transmisión, denominada “número básico de reproducción” por los epidemiólogos, se cree que era entre dos y tres a finales de enero, lo que significa que una persona infecta a dos o tres personas, pero las cifras siguen siendo objeto de debate y requieren más investigaciones si se dispone de datos adecuados.

A medida que la cifra de personas infectadas aumenta diariamente, se ha desarrollado una importante crisis sanitaria en la provincia central de Hubei de China y en su capital, Wuhan, que tienen una población combinada de casi 60 millones de personas. Como se han confirmado casos en toda China, todo el personal médico está en alerta, lo que añade presión a un sistema médico que a menudo es insuficiente para una población tan grande y de edad avanzada.

Pero el coronavirus de Wuhan no es solamente una crisis de salud, también es un gran momento político de la verdad. La confianza en el Gobierno que afirmó que no había nada de qué preocuparse hasta muy tarde en el juego ha erosionado significativamente la confianza pública, y no solamente en la provincia de Hubei. Pekín recibió críticas por lo mal que manejó la crisis del SARS en 2002-2003, ya que ocultó información a la Organización Mundial de la Salud (OMS). El principal dirigente de China, Xi Jinping, guardó silencio sobre el reciente brote hasta el 20 de enero, cuando reconoció la gravedad de la situación en una declaración pública –más de un mes después de que se hubieran identificado los primeros casos. El control de la información sigue siendo estricto, y como China está experimentando una guerra comercial con Estados Unidos y una desaceleración económica, el manejo de la crisis del coronavirus de Wuhan determinará el curso de la sociedad y la política chinas en 2020.

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