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Tras las rejas en Etiopía: La campaña por la libertad de los blogueros de Zone9

Six of the detained bloggers in Addis Ababa. Photo used with permission.

Seis de los blogueros detenidos en Addis Ababa. Foto usada con permiso.

El 25 de abril de 2014, nueve blogueros y periodistas fueron arrestados en Etiopía acusados de “incitar a la violencia y alterar el orden público a través de los medios sociales” y de “recibir apoyo de un gobierno extranjero”. Los detenidos habían trabajado con Zone9, un grupo de blogueros que cubrían asuntos políticos y sociales en Etiopía y promovían los derechos humanos y la responsabilidad del estado por sus actos.

ACTUALIZACIÓN: El 8 de julio de 2015, 3 de los 9 autores detenidos fueron liberados de la cárcel de Kilinto en Addis Ababa. Todos los cargos contra Zelalem Kiberet, Tesfalem Waldyes y Asmamaw Hailegiorgis fueron desestimados. Los medios estatales informaron que también se retirarían las acusaciones contra Mahlet Fantahun y Edom Kassaye y finalmente ambas fueron liberadas el 9 de julio. Befeqadu Hailu, Natnael Feleke, Atnaf Berahane y Abel Wabela aún permanecen en prisión. Los mantendremos informados de las novedades a medida que surjan.

Los miembros de Zone9 estaban trabajando para promover el debate político y la discusión en el país donde la mayoría de los medios están sometidos a un fuerte control de las autoridades del gobierno. Ellos querían ayudar a sus conciudadanos a comprender mejor sus derechos garantizados por la constitución. Esto se deduce fácilmente del contenido de sus escritos y de la naturaleza de su investigación.

trialtracker banner2Después de pasar once semanas tras de las rejas, estos nueve hombres y mujeres fueron acusados el 17 de julio de 2014 conforme a la Ley contra el Terrorismo de 2009, una medida contra el terrorismo desarrollada con el apoyo de EE.UU. Esta es una de las numerosas leyes a nivel mundial que fueron sancionadas luego del 11 de setiembre de 2001 para combatir los grupos extremistas violentos de gran escala. Desde Bahréin, a Nigeria, a los EE.UU., gobiernos en todo el mundo han usado tales leyes para silenciar a los periodistas y a las personas que defienden los derechos humanos de una manera completamente pacífica.

Contents

Lea: “Los blogueros de Zone 9 escriben desde el anillo exterior de la prisión, la propia nación”

Desde su detención, las autoridades a cargo de la ejecución de la ley han buscado y secuestrado numerosos documentos en soporte electrónico y en papel de los hogares de los blogueros. La hoja de los cargos de los que se acusa a los blogueros (PDF completo aquí) enumera los documentos presentados como “evidencia criminal” en este caso. Aquí un resumen traducido al inglés:

Evidence excerpt, Befeqadu

Desde los arrestos iniciales, el décimo miembro del grupo ha sido acusado in absentia. Los blogueros han informado que han sufrido torturas y malos tratos en prisión, pero el verdadero alcance de sus experiencias aún se desconocen.

Lea: Diario desde una cárcel etíope: Testimonio de Befeqadu Hailu

A pesar de las circunstancias, los blogueros se han mantenido fuertes, decididos y elocuentes a lo largo de su encarcelamiento. En agosto de 2014, Befeqadu Hailu, uno de los fundadores de Zone9 y autor de Global Voices, escribió un testimonio detallado de su experiencia en la prisión de Kilinto, un texto al que tuvimos acceso y que publicamos en nuestro sitio. “De cualquier modo, existen límites en este país”. “Aquellos que escriben sobre la realidad política de Etiopía se enfrentan a la amenaza de ser encarcelados mientras vivan aquí.”

Más recientemente, amigos lograron acceder a una carta de Natnael Feleke, uno de los fundadores de Zone9 que estudiaba economía antes de su detención, la carta está dirigida al Secretario de Estado norteamericano John Kerry. Natnael habló con Kerry en un evento público en la Universidad de Addis Ababa en 2013, un encuentro que ahora forma parte de la causa judicial en su contra. En la carta, Natnael le solicita al gobierno de EE. UU. que reconsidere el apoyo que le brinda al gobierno etíope. Él escribe:

…[the amount of] time I will be spending in prison is not the most pressing issue on my mind right now. Rather, I am worried about the amount of additional sacrifice required until the international community, specifically your government, will assume a firm pragmatic stance in demanding fundamental progress in the democratization process of the country against the billions of dollars pouring the regime's way.

…[el tiempo que voy a pasar en la cárcel no es la cuestión más apremiante en mi mente ahora mismo. Más bien, me preocupa la cantidad de sacrificio adicional necesario para que la comunidad internacional, concretamente su gobierno, asuma una firme postura pragmática en exigir fundamentales avances en el proceso de democratización del país, frente a los miles de millones de dólares que se inyectan al régimen.

Lea: Una carta a John Kerry desde la cárcel de Kilinto, Etiopía

La comunidad de Global Voices lleva en su corazón el caso de Zone9 ya que cuatro de los detenidos son miembros de nuestra comunidad que tiene a su cargo la tarea de traducir las historias de Global Voices en amhárico, el idioma predominante en Etiopía.

Desde que fueron detenidos nuestra comunidad ha trabajado duro para reclamar la liberación de nuestros amigos encarcelados y para que el mundo conozca su historia. Hemos hecho campaña en línea, en foros públicos y en el terreno porque pensamos que arrojar luz en este caso hará una diferencia en su futuro y podría de hecho contribuir a su liberación. El gobierno etíope debe responder por el trato injusto que han sufrido estos valientes escritores y muchos otros periodistas y defensores de los derechos humanos que están en prisión en el país. Seguiremos trabajando hasta que todos ellos recuperen la libertad y sean absueltos de los cargos en su contra.

Cobertura completa del caso de los blogueros de Zone9

Etiopía: Los blogueros de Zone9 vuelven al tribunal después de 15 meses de prisión 17 ago, 2015

Netizen Report: No puedes encriptar, pero podemos espiar 22 jul, 2015

Lo que necesita saber sobre Etiopía vs. blogueros de Zone9: se espera el veredicto el 20 de julio. 17 jul, 2015

Los etíopes reaccionan a la liberación de blogueros con compasión y crítica  13 jul, 2015

ÚLTIMA HORA: Cinco periodistas etíopes son liberados de prisión, pero otros siguen encarcelados 8 jul, 2015

Edom Kassaye: Una periodista etíope encarcelada a causa de su integridad 6 jul, 2015

¿Visita oficial a Etiopía? Los africanos piden a Obama ‘¡No vengas!’

Una carta para el bloguero Natnael Feleke, preso en Etiopía 19 jun, 2015

Befeqadu Hailu: Un escritor etíope que se negó a permanecer en silencio 5 jun, 2015

El lema del blog de Zelalem Kiberet: ‘Que resuene la libertad’ 29 may, 2015

Mensaje a una bloguera etíope: Mahlet Fantahun, no estás sola 21 may, 2015

El bloguero etíope Atnaf Berahane: Joven, valiente y en la cárcel 15 may, 2015

“No podemos pisotear la humanidad de los demás sin devaluar la nuestra” 4 may, 2015

VIDEO: El mundo está diciendo #FreeZone9Bloggers 28 abr, 2015

Un año después de su arresto, los blogueros etíopes de Zone9 se mantienen firmes y decididos 24 abr, 2015

“Póngase del lado correcto en la lucha de los oprimidos”: Una carta a John Kerry desde la cárcel de Kilinto, Etiopía 24 abr, 2015

Cómo el blogueo es rehén de la política etíope, 20 abr, 2015

Petición a la ONU para que intervenga en favor de los blogueros etíopes encarcelados 16 feb, 2015

Blogueros encarcelados: Los Zone9 de Etiopía y las amenazas a la expresión en internet a nivel global 18 oct, 2014.

Diario desde una cárcel etíope: La ceremonia de Maekelawi 15 oct.

Diario desde una cárcel etíope: Testimonio de Befeqadu Hailu 14 oct.

“Desde los cuatro puntos cardinales del planeta se oye un mismo grito ¡#FreeZone9Bloggers!” 4 ago.

“Los blogueros de Zone 9 escriben desde el anillo exterior de la prisión, la propia nación” 31 jul.

Liberen a los blogueros de Zone9: Tuiteamos por los derechos humanos y por los seres humanos 31 jul.

El mundo tuiteará en apoyo a los blogueros etíopes de Zone9 el 31 de julio 28 jul.

Blogueros de Zone 9 acusados de terrorismo en Etiopía 18 jul.

A 54 días desde la detención de los blogueros etíopes de Zone 9 16 jun.

GV Face: Liberar a los blogueros de Zone 9 en Etiopía 19 may.

Etiopía: La policía pide más tiempo para la investigación de los blogueros de Zone 9 14 may.

Únase a la maratón de tuits de #FreeZone9Bloggers el 14 de mayo 12 may.

Por qué bloguear es una amenaza para el gobierno etíope 11 may.

4 formas de unirse a la campaña #FreeZone9Bloggers 3 may.

Activistas piden a la Comisión africana y a la ONU intervenir en el caso de los blogueros de Zone 9 3 may.

COMUNICADO: Global Voices pide la liberación de nueve periodistas en Etiopía 2 may.

Netizen Report: Etiopía reprime la libertad de expresión 30 abr.

Seis miembros de un colectivo de blogueros detenidos en Etiopía 26 abr, 2014.