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Blogueando sobre ciencia en África Subsahariana

Categorías: África Subsahariana, Camerún, Madagascar, Malaui, Senegal, Ciencia, Educación, Historia, Medios ciudadanos, Tecnología

Bloguear se ha transformado en parte integral de la cultura popular en África Subsahariana pero bloguear sobre ciencia no está aún muy desarrollado. Se han creado numerosas iniciativas para aumentar la cultura de compartir en el mundo científico africano, sin embargo, los blogs de ciencia africanos, especialmente acerca de investigación, son aún pocos y raros.

¿Falta de interés?

La razón de esta escasez de blogs de ciencia puede estar relacionada con el desarrollo desigual de la investigación científica en el continente; la necesidad de más investigación es conocida. B. Ruelle explica en su blog [1] [fr]:

El nivel de desarrollo alcanzado por el Sureste de Asia debiera impulsar a los países africanos a invertir en ciencia y tecnología, ellas representan la única vía para evitar que se perpetúe la debilidad de África en el comercio internacional. Es también la vía para prevenir el racismo y la xenofobia, que perduran en este mundo cada vez mas desigual, el único remedio para hacer valer la contribución de África al conocimiento humano global.

University of Cheik Anta Diop in Dakar Senegal by Myriam Louviot (CC-License-BY). [2]

Universidad de Cheik Anta Diop en Dakar, Senegal por Myriam Louviot (CC-License-BY).

En el continente no faltan científicos de talento. Bernard Kom hace una lista de algunos de los mas importantes científicos africanos [3] [fr] actuales y algunos de ellos están también activos en la web.

Jacques Bonjawo es un ingeniero camerunés que preside el Comité de directores de la Universidad virtual africana [4] (UVA) [fr]. Aquí explica los objetivos de la institución [5] [fr]:

La UVA ha sido concebida como un sistema de educación a distancia vía Internet cuya misión es formar una masa crítica de africanos, con bajo costo gracias a una economía de escala; una formación moderna y de calidad al final de la cual el estudiante es inmediatamente operacional en el mercado del empleo.

Mzamose Gondwe, de Malaui, reconoce la necesidad de promover un mayor compromiso africano con la ciencia. Es el objetivo de su blog, African Science Heroes [6] [en]. Ella explica [7] [en] cual es el objetivo que quiere cumplir:

He documentado en papel, en exposiciones y en películas a los héroes de la ciencia africanos, científicos africanos que han hecho contribuciones importantes a la ciencia. En esta forma espero generar un sentimiento de orgullo en los logros de la ciencia africana y promover el compromiso público con la ciencia.

¿La investigación africana encasillada? 

Cuando las noticias científicas de África son incorporadas en los medios, están generalmente relacionadas con programas ambientales, la salud pública o la investigación con animales exóticos. Una historia típica que fue compartida muchas veces en diversos medios en internet fue la reciente publicación de la investigación de los hábitos de apareamiento de los lemures grises hembra [8] [en] en Madagascar. El título mismo “Sexo costoso, bajo control femenino, en un primate promiscuo”, producía algo de interés de la comunidad no científica.

Como resultado, el estudio señalado saca una conclusión interesante acerca de la estrategia para la supervivencia de la especie, como lo explica [9] [en] Sara Reardon de Science NOW:

O el estilo de vida polígamo confiere alguna ventaja en las mujeres, concluye el equipo, o las mujeres hacen lo que les es agradable.

La ciencia africana y la ingeniería tienen mucho que ofrecer en otras áreas. El blog Afrigadget subraya proyectos innovativos en ingeniería dirigidos a resolver problemas específicos, uno de esos proyectos es la instalación y uso de biogás en Kenia.

Paula Kahumbu explica como las piki piki (bicicletas a motor en suahelí) pueden ayudar a distribuir estiércol mas eficientemente [10] [en]:

El problema que enfrentamos es común a muchos amigos aquí, alquilamos casas, pero no tenemos ganado. Pero hay enormes predios ganaderos que nos rodean. Así Dominic dió con una solución que crea puestos de trabajo y movimientos de estiércol rápidos y eficientes. Fuimos al soldador local, en la carretera, para crear un “dungmobile” o remolque diseñado especialmente para trasladar los contenedores de estiércol de vaca!

El proyecto Africamaat tiene por objetivo documentar toda la historia de la ciencia africana y sus inventores. Mas precisamente agrega [11] [fr]:

Nuestro camino tiene por objeto sobre todo demostrar que es muy arbitrario excluir sistematicamente el África negra de la historiografía universal cuando se trata de las ciencias.

En este video, el usuario de YouTube White African exhibe una invención de Killian Deku, un ingeniero ghanés que creó un dispositivo para dosificar la cantidad de cloro a agregar al agua:

Libre acceso a las publicaciones 

Madagascar está acostumbrado a tener mas titulares sobre su población de lemures en los medios de comunicación que su pueblo. Sin embargo, no debe pasar desapercibido que la comunidad científica bloguera está empezando a surgir. Varios proyectos tienen como objetivo reunir y poner a disposición del público todas las fuentes de información científica sobre el país.

Ange Rakotomalala describe los objetivos del sitio web Thèses Malgaches en ligne [12][fr] [Tesis malgaches en línea]:

En ese sitio usted podrá de encontrar todas las tesis y comunicaciones publicadas desde el año 2002.

El blog de la comunidad científica MyScienceWork tiene por objeto promover la cultura de compartir entre sus científicos [13] [fr]:

Para construir la cultura científica del mañana, la ciencia debe tender a ser cada vez mas multidisciplinaria. Debe dirigirse a  los amateurs de la ciencia, al público, a los profesionales de la investigación [..] En el 2011, publicamos los textos de estudiantes de informática de países de África del norte, de investigadores en comunicación de universidades belgas, de candidatos a doctorado en neurociencia, en agronomía, a exobiólogos de renombre [..] Lo hicimos porque creemos que la cultura general debe incluir el saber científico y les agradecemos muchísimo por leernos. Hagan circular el mensaje: «compartir es vivir».

Las últimas palabras sobre ciencia en África son las de Cheikh Anta Diop, uno de los científicos mas importantes de Africa, tal como fueron posteadas por Africamaat [11] [fr]:

Mientras tanto los especialistas africanos deben preocuparse de tomar medidas prudentes. Se trata de ser apto para descubrir una verdad científica por nuestros propios medios olvidándose de la aprobación de los demás, de conservar la autonomía intelectual.