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Sentencia a poeta y activista de Myanmar por protestar contra bloqueos de internet

Categorías: Asia Oriental, Myanmar (Birmania), Activismo digital, Censura, Derecho, Derechos humanos, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Protesta, GV Advocacy
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Maung Saungkha el día de su sentencia. Foto de Radio Free Asia Burmese. Derechos reservados © 1998-2020, RFA. [2] Usada con autorización de Radio Free Asia, 2025 M St. NW, Suite 300, Washington DC 20036. https://www.rfa.org [3].

Un tribunal local de Myanmar sentenció al poeta y activista Maung Saungkha por violar la Ley de Reunión y Procesión Pacífica.

Maung Saungkha, cofundador del grupo activista de investigación Athan sobre libertad de expresión, fue acusado [4] por haber organizado una protesta [5] realizada el 21 de junio en la ciudad de Rangún, en la que se desplegaron pancartas que decían: “¿Cortan internet para esconder asesinatos y crímenes de guerra?”.

Maung Saungkha se presentó a seis audiencias entre el 7 de julio y el 21 de agosto. Un policía atestiguó en su contra [6] y alegó que el activista había organizado la protesta sin informar a las autoridades. El 4 de septiembre se anunció la sentencia, por la cual le hicieron elegir entre 15 días de prisión o pagar una multa de 30 000 kyats (22,50 dólares). Optó por lo último.

Hoy el tribunal me sugirió una multa de 30 000 kyats o quince días de prisión por haber organizado una campaña para exigir el cese de los cortes de internet en los estados de Rakáin y Chin. Gracias a todos por su apoyo. ✊

El 21 de junio se cumplió un año de la restricción de las redes de internet y telecomunicaciones en el estado de Rakáin, Myanmar, tras los enfrentamientos entre el Ejército y grupos étnicos armados. Las operadoras de telecomunicaciones locales dijeron que habían recibido órdenes [15] de las autoridades de restringir los servicios de 3G en la región hasta octubre de 2020.

Athan y otros grupos de la sociedad civil han presentado peticiones al Gobierno para que restablezca la conectividad total a internet en Rakáin, especialmente porque las personas del lugar necesitan acceder a información vital de salud pública sobre COVID-19.

El 12 de agosto, en un correo electrónico a Human Rights Watch, Maung Saungkha se lamentó [16] del uso continuo de las leyes para socavar la libertad de expresión:

I don’t see any signs or attempts to improve the freedom of expression in Myanmar. In my opinion, the government prosecutes people for protesting against the internet shutdown because it still wants to have the internet cut off in those areas.

No veo señales ni intenciones de que vaya a mejorar la situación de la libertad de expresión en Myanmar. Según mi opinión, el Gobierno procesa a la gente por protestar contra los cortes de internet porque quiere mantener sin servicio a esas regiones.

El partido gobernante de Myanmar, la Liga Nacional por la Democracia, llegó al poder en 2015 con una victoria aplastante. Estaba encabezado por destacadas figuras de la oposición del movimiento democrático que rechazaban enérgicamente la dictadura militar.

Las convicciones de Maung Saungkha son otro indicador de que la Liga no revirtió las políticas usadas por el gobierno militar anterior para silenciar el disentimiento.

Según una investigación [17] de Athan, desde 2015 se han presentado 91 denuncias penales [18] contra activistas, estudiantes y manifestantes pacíficos según lo establecido por la Ley de Reunión Pacífica.

Ismail Wolff, director regional de Fortify Rights, enfatizó [19] que Maung Saungkha no tendría que haber sido procesado solo por protestar contra una política del Gobierno:

Maung Saungkha may not be in prison this time around but he should never have been arrested in the first place or faced trial simply for defending human rights. These arrests and convictions are part of a systematic attempt to silence those who speak out against human rights abuses.

Tal vez Maung Saungkha no terminó en prisión esta vez, pero para empezar nunca debieron arrestarlo, ni haber enfrentado un juicio solo por defender los derechos humanos. Estos arrestos y sentencias son parte de una labor sistemática para silenciar a quienes denuncian los abusos a los derechos humanos.