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Nuevo parque nacional Macedonia del Norte afectado por continuos proyectos inmobiliarios

Categorías: Europa Central y del Este, Macedonia, Ambiente, Economía y negocios, Ideas, Medios ciudadanos, Green Voices
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Obra de construcción de una pequeña central hidroeléctrica en Markova Reka [2], cerca de Skopie, Macedonia del Norte. Foto del archivo privado, usada con autorización.

Este artículo se basa en un informe de Meta.mk [3]. Publicamos una versión editada en virtud a un acuerdo de intercambio de contenidos entre Global Voices y la Fundación Metamorfosis.

Casi un año después de que las autoridades anunciaron [4] la construcción de un nuevo parque nacional en Macedonia del Norte, su entorno natural sigue siendo objeto de críticas, ya que las empresas pretenden construir en partes del parque y aprovechar el terreno para obtener ganancias. Antes de que el terreno se convirtiera en parque nacional, el Gobierno ofreció a las empresas concesiones y subvenciones para construir y explotar pequeñas centrales hidroeléctricas que se apropiaran del agua de los manantiales de las montañas.

Ahora que los planes para el parque están en marcha, las empresas se niegan a abandonar sus lucrativas empresas.

Dentro de los límites del nuevo parque nacional de las Montañas Shar [4], en Macedonia del Norte, se han construido y están funcionando 11 microcentrales hidroeléctricas, y otras cuatro están en construcción.

El 30 de junio de 2021, el Parlamento de la República de Macedonia del Norte aprobó una ley [4] por la que se proclama parque nacional una parte de los montes Shar [5], que abarca el 2 % de la masa terrestre del país, incluidos 28 lagos y muchos otros recursos naturales. Sus 26 000 habitantes están distribuidos en 30 pueblos.

El entorno natural de los Balcanes se ve gravemente amenazado por la construcción de más de 2700 pequeñas centrales hidroeléctricas [6], subvencionadas por varios Gobiernos estatales. Los críticos afirman que la construcción se hace sin una adecuada evaluación del impacto ambiental, y que los proyectos están sumidos en la corrupción.

En 2021, los representantes del gobierno afirmaron que intentarían detener la construcción y retirar las pequeñas centrales hidroeléctricas del recién creado Parque Nacional de Shar Planina. Sin embargo, los promotores no se rinden sin luchar.

Los promotores tienen tomados los terrenos, ya que algunos operadores de microcentrales hidroeléctricas se han negado a detener la construcción a menos que el Gobierno les reembolse los activos invertidos.

Durante las negociaciones con el Gobierno, solo un concesionario, que controla dos microcentrales hidroeléctricas, se ha retirado por completo y no solicita compensación.

El Ministerio de Ambiente y Planificación Física de Macedonia del Norte no ha revelado las cantidades solicitadas por los promotores. Sus representantes han declarado que la Comisión del Parque, formada por miembros de los ministerios de Ambiente, Hacienda y Economía, aún está analizando las solicitudes y las pruebas, y sigue negociando con los operadores de las centrales hidroeléctricas.

El Ministerio de Ambiente solo ha informado al público sobre las negociaciones:

At the moment, the negotiations with all concessionaires are underway that are encompassed by Article 17 of the Law on declaring a part of Shar Mountain a protected area of the second category, a national park with established temporary protective areas. These are MHEC Pena 82, MHEC Ljubotenska 66, MHEC Vratnichka 67, MHEC Belovishka 107, MHEC Mazdracha, and MHEC Leshochka 100 and 101.

En estos momentos, se están llevando a cabo las negociaciones con todos los concesionarios que se acogen al artículo 17 de la ley sobre la declaración de una parte del monte Shar como zona protegida de segunda categoría, un parque nacional con zonas de protección temporal establecidas. Se trata de MHEC Pena 82, MHEC Ljubotenska 66, MHEC Vratnichka 67, MHEC Belovishka 107, MHEC Mazdracha y MHEC Leshochka 100 y 101.

De todas, la concesionaria de las pequeñas centrales hidroeléctricas Leshochka 100 y 101 ha presentado una declaración de retiro de las inversiones sin solicitar ningún reembolso, mientras que las concesiones de Pena 82, Ljubotenska 66, Vratnichka 67 y Belovishka 107 han presentado una solicitud de reembolso de los activos por la ejecución del contrato hasta ese momento.

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Construcción de pequeñas centrales hidroeléctricas en el monte Shar en 2021. Foto de Portalb.mk, usada con autorización.

Las organizaciones cívicas ecologistas llevan mucho tiempo presionando al Gobierno para que detenga estas instalaciones energéticas. Los motivos son la evidente destrucción de la naturaleza y el daño a la biodiversidad, ya que las centrales suelen canalizar el agua de los arroyos y ríos hacia las tuberías, lo que crea una sequía artificial para las zonas circundantes, que provoca la deforestación y desertización.

La construcción de pequeñas centrales hidroeléctricas también dificulta el acceso al agua de los habitantes de las zonas cercanas. Por ejemplo, la ciudad de Tetovo [8], situada junto al parque nacional de Shar Planina, ha enfrentado una escasez frecuente de agua potable [9].

Además, un análisis de 2021 [10] por el Centro de Análisis Económico y la organización ecologista Eko Svest (Conciencia ecológica) reveló que todo el marco de subvenciones estatales para las pequeñas centrales hidroeléctricas no se ajusta a la normativa de la Unión Europea, lo que obstaculiza el objetivo estratégico del país de ingresar en la Unión Europea.

Por otra parte, las pequeñas centrales hidroeléctricas aportan una contribución mínima al suministro de electricidad del país, no más del 5 al 7 %.

En declaraciones a Meta.mk, Gjorgji Mitrevski, representante de Eko Svest, subrayó que los ecologistas esperan que se cumplan las recomendaciones del Convenio de Berna.

It is expected that the the country signatory of the Bern Convention [11]for biodiversity protection to implement the recommendations in the national legislation. We are having constant communication with the Convention and from the moment the recommendations have passed until now, there hasn’t been any activity.

Se espera que el país firmante del Convenio de Berna para la protección de la biodiversidad aplique las recomendaciones en la legislación nacional. Estamos en constante comunicación con el Convenio y desde que se aprobaron las recomendaciones hasta ahora no ha habido ninguna actividad.

Mitrevski señaló que hace varios meses el Convenio de Berna recomendó [12] evitar la construcción de centrales hidroeléctricas en zonas protegidas. En 2015 [13]2017 [14] in r se hicieron peticiones similares en relación con Mavrovo [15], otro parque nacional de Macedonia del Norte. También existe una recomendación permanente de no construir instalaciones energéticas en ningún lugar fuera de las zonas protegidas si su construcción las va a afectar. Mitrevski subrayó que esto indica claramente que todas las instalaciones previstas en los parques nacionales no deben construirse y las que están fuera tienen que ser revisadas.

La decisión final de compensar al concesionario la tendrá que tomar el Gobierno de la República de Macedonia del Norte, dijo el Ministerio de Ambiente en una declaración para Meta.mk.

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Panorama del pueblo de Bozovce, dentro de los límites del Parque Nacional de Shar Planina, en Macedonia del Norte. Foto de Meta.mk, usada con autorización.