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En Argelia, dos blogueros encarcelados se declaran en huelga de hambre

Categorías: Medio Oriente y Norte de África, Argelia, Censura, Derechos humanos, Libertad de expresión, Medios ciudadanos

Retrato del presidente argelino Abdelaziz Buteflika, de 80 años de edad, que ha gobernado el país desde 1999. Imagen: Thierry Ehrmann, cortesía del Museo de Organ.

Dos blogueros argelinos se declararon recientemente en huelga de hambre [1] en protesta contra su encarcelamiento por haberse expresado en línea.

Merzoug Touati permanece en la cárcel desde el 18 de enero por entrevistar a un funcionario israelí, mientras Slimane Bouhafs fue arrestado el 31 de julio de 2016 por publicaciones en Facebook consideradas “ofensivas para el Islam”.

El 7 de octubre, Reporteros Sin Fronteras informó [2] que Touati se declaró en huelga de hambre el 13 de septiembre. La organización defensora de la libertad de prensa expresó su preocupación por la salud del bloguero e informó que “su delicado estado” le impidió responder a las preguntas de un juez de investigación el 3 de octubre.

Según Amnistía Argelia, Bouhafs comenzó su huelga de hambre el 2 de octubre.

Merzoug Touati. Foto publicada en la página de Facebook de su blog Alhogra.

Merzoug Touati: Encarcelado por una entrevista

Touati se encuentra detenido [3] en espera de juicio por entrevistar a Hassan Kaabia, portavoz del Ministerio de Exterior israelí para los medios en árabe, y luego publicar la entrevista en YouTube y su blog, Alhogra.

Fue acusado bajo el artículo 71 del Código Penal, que establece un castigo de 20 años de cárcel para quienes sean declarados culpables de “intercambiar información con agentes de una potencia extranjera que pudiese dañar la posición militar o diplomática de Argelia o sus intereses económicos vitales”. Podría enfrentar una pena de cárcel adicional de entre uno y cinco años por “incitar a las protestas armadas contra el Estado”.

La entrevista se centraba en la respuesta popular a la Ley de Finanzas de 2017, que incluye un aumento de los impuestos de valor añadido, sobre la renta y sobre la propiedad, y una reducción de las subvenciones a los combustibles. Cuando la ley entró en vigor el 1 de enero, se desencadenaron huelgas y disturbios [4] en la provincia norteña de Bugía y otras zonas del país.

Un ministro del Gobierno argelino acusó a potencias extranjeras de entrometerse en los asuntos del país y orquestar las protestas. En la entrevista, Touati preguntó a Kaabia sobre las acusaciones hechas por el Gobierno. Kaabia negó cualquier implicación israelí.

En su blog (que actualmente no se encuentra accesible al público), Touati ha cubierto continuamente las huelgas contra la austeridad y las protestas laborales, así como las violaciones de derechos cometidas por las autoridades argelinas.

Infórmate sobre los efectos fisiológicos de una huelga de hambre, que se presentan en la infografía que aparece a continuación, creada por nuestros socios de Visualizing Impact. [5]

Slimane Bouhafs: Encarcelado por publicaciones en Facebook

Slimane Bouhafs, otro bloguero que actualmente cumple [6]una condena de tres años de cárcel por “ofender” al Islam y al profeta Mahoma, se declaró en huelga de hambre el 2 de octubre, según la oficina de Amnistía en Argelia:

La petición de libertad condicional para Slimane Bouhafs ha sido rechazada. Comenzó una huelga de hambre el 2 de octubre.

Bouhafs, convertido al cristianismo, es activista de la Coordinación de San Agustín de los Cristianos en Argelia, que defiende los derechos de las minorías religiosas en el país.

Antes de su arresto escribía habitualmente sobre la situación de la minoría cristiana de Argelia en Facebook [11], su perfil de Google+ [12] y su blog personal [13]. Según Amnistía Internacional, también apoya al Movimiento por la Autonomía de La Cabilia (MAK, por sus siglas en francés), grupo [14] político independiente que defiende la autonomía de la región norteña bereber de La Cabilia, centro de protestas contra la marginación [15] de los amazigh argelinos, su cultura e idioma.

Una de las publicaciones citadas como prueba en su contra incluía una caricatura de la revista satírica francesa Charlie Hebdo, que mostraba al profeta Mahoma llorando. En la sección de comentarios, Bouhafs escribió que “Mahoma perdió” en La Cabilia y Argelia, y que “su mentira desaparecerá porque la luz de Cristo está aquí”.

Los medios de comunicación, asediados en Argelia

La libertad de expresión y la libertad de prensa están bajo asedio en Argelia. El país ocupa el puesto [16] 134 de un total de 180 en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2017. Blogueros y periodistas se enfrentan a procesos penales si cruzan ciertas líneas rojas, incluidas las críticas al anciano presidente Abdelaziz Bouteflika, que gobierna el país desde 1999, la corrupción, la religión, y las críticas a la policía y el Poder Judicial.

El 11 de diciembre de 2016, el bloguero Mohamad Tamalt murió [17] en un hospital de la capital, Argel. Tamalt cumplía una condena de dos años de cárcel por publicar en Facebook un poema y un video que contenía comentarios considerados denigrantes hacia Buteflika. Como protesta, se declaró en huelga de hambre a fines de junio de 2016. Dos meses después de comenzar su huelga de hambre, entró [18] en coma.

Ahora están en peligro las vidas de otros dos blogueros, que se abstienen de comer para recuperar su libertad. ¿Escuchará el Gobierno argelino y acabará con su represión a la libertad de expresión y la libertad de prensa antes de que sea demasiado tarde?

[5]

No buscamos la muerte, buscamos una vida verdadera”.