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Bloguero argelino Merzoug Touati podría enfrentar 25 años de cárcel por entrevistar a funcionario israelí en Youtube

La policía enfrentándose con manifestantes durante los disturbios del 2011. Crédito de la imagen: compartida en Flickr por Magharebia bajo licencia Creative Commons.

Las autoridades argelinas han acusado al bloguero Merzoug Touati de “intercambiar información con un poder extranjero”, por el vídeo de una entrevista con el portavoz del Ministro de Exterior israelí, compartido públicamente.

La policía arrestó a Touati el 18 de enero y confiscó su ordenador y su cámara, según la Liga Argelina por los Derechos Humanos (LADDH). Los abogados del grupo representan a Touati en el juzgado.

El abogado de LADDH, Ikken Sofiane, le dijo al portal argelino de noticias El-Watan que Touati fue acusado bajo el artículo 71 del Código Penal, que establece un castigo de 20 años de cárcel a cualquiera condenado por “intercambiar con agentes de un poder extrajero información que pudiese dañar el estatus militar o diplomático de Argelia o sus intereses económicos vitales”.

Merzoug Touati podría asimismo enfrentarse a 1-5 años adicionales en prisión por “incitar protestas armadas contra el Estado”. La fecha de su juicio aún no ha sido establecida.

Merzoug Touati. Foto compartida en la página de Facebook de su blog Alhogra.

El nueve de enero, Touati publicó en YouTube y en su blog Alhogra una vídeo entrevista con Hassan Kaabia, el portavoz del Ministerio de Exterior israelí para los medios de habla árabe. La entrevista se centraba en la respuesta popular a la Ley de Finanzas del 2017, que incluye una subida sobre el valor añadido, los sueldos, y los impuestos de propiedad, y un descenso de los subsidios al combustible. Cuando la ley entró en vigor el 1 de enero, se formaron huelgas y disturbios en la provincia norte de Bejaia, y otras partes del país.

Un ministro del gobierno argelino acusó a los poderes extranjeros de ‘meterse’ en los asuntos del país, y de orquestar las protestas. En la entrevista, Touati le preguntó a Kaabia por las acusaciones hechas por el gobierno. Kaabia negó cualquier implicación israelí.

Kaabia también le dijo a Touati que antes del 2000 había “comunicación” entre los gobiernos de Argelia e Israel, pero no podía confirmar si Argelia acogió una oficina diplomática que representaba a Israel en el pasado. Argelia y otros gobiernos de la Liga Árabe, a excepción de Egipto y Jordania, no reconocen o matienen relaciones diplomáticas de forma oficial con Israel, debido a su ocupación de territorios palestinos. Sin embargo, algunos gobiernos, actualmente y en el pasado, han mantenido canales de comunicación, o han acogido oficinas que representaban a Israel. Tales relaciones son a menudo mantenidas en secreto por los gobiernos árabes, dado el apoyo popular a la causa de los palestinos en la región.

En su blog, Alhogra, Touati ha cubierto exhaustivamente las huelgas ‘antiausteridad’ y las protestas laborales, así como las violaciones de derechos cometidas por las autoridades argelinas. El 22 de noviembre, publicó una entrevista con Tilelli Bouhafs, cuyo padre, Slimane Bouhasf, está actualmente cumpliendo una condena de tres años de prisión, acusado de insultar al Islam en sus publicaciones en la red.

Con la detención de Touati, Algeria continúa castigado con severidad a los críticos del gobierno, y a aquellos que ejercen de forma pacífica su derecho a la libre expresión de forma online. En diciembre del 2016, esta campaña se cobró la vida del bloguero Mohammad Tamalt, que entró en coma después de dos meses en huelga de hambre en protesta por su arresto tras publicar en Facebook un poema que criticaba al presidente argelino, Abdelaziz Bouteflika.

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