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Zimbabue: Oleada de muertes por el cólera

El brote de cólera que se ha extendido por Zimbabue continúa cobrándose numerosas víctimas. Las Naciones Unidas informaron [ing] que la enfermedad, que se contrae principalmente al consumir alimentos o beber agua contaminados, ha provocado la muerte de casi 1.000 personas (978 para ser exactos) desde que se detectase el brote en agosto. Se ha producido un incremento del 25% en el número de muertos en relación con las cifras publicadas la semana pasada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La ONU sospecha asimismo que hay 18.413 casos de cólera en todo el país. La enfermedad se ha detectado en nueve de las diez provincias de Zimbabue, y alrededor de la mitad de estos casos se han registrado en Budiriro, un barrio muy poblado que se halla en las afueras de la capital Harare. La rápida propagación del cólera se debe al deteriorado sistema de suministro de agua de Zimbabue, lo que provoca una falta de agua potable y de higiene, así como al hundimiento del sistema de salud del país.

Nancy Reyes, que bloguea en Blogger News Network, señala [ing] que los problemas con el abastecimiento de agua en Zimbabue no son nada nuevo.

“En Zimbabue, la población conoce y se queja desde hace más de un año de los problemas que se producen en Harare con el suministro de agua. En enero del 2007 se publicaron informes que indicaban que las aguas residuales estaban contaminando el agua potable, y hace unos meses se tuvo noticia que los responsables del abastecimiento de agua no podían permitirse comprar los productos químicos necesarios para mantener el agua limpia. No se puede decir pues que la epidemia era imprevisible. Ahora el agua potable es casi inexistente en Harare: se ha cortado el suministro.”

No obstante, otros se han sorprendido de la magnitud que ha alcanzado el brote. PUMA Pundit, que bloguea en P.U.M.A, dice [ing]:

“No tiene ningún sentido que en el año 2008 un país sufra una epidemia de cólera. ¡El cólera, por el amor de Dios!

En este mismo país, los seres humanos se ven obligados a competir con los animales en la búsqueda de frutas y verduras silvestres.

La comunidad internacional no debe permitir que Zimbabue se deteriore hasta el punto de convertirse en un estado fallido, aunque está a punto de obtener esa distinción.”

El presidente de Zimbabue Robert Mugabe afirmó la semana pasada que su gobierno, con la ayuda de las agencias internacionales, había controlado el problema del cólera. Se puede ver su discurso en este vídeo [ing]. El gobierno del país ha acusado asimismo al Reino Unido y a Estados Unidos de provocar una guerra bacteriológica y dar pie a la epidemia de cólera que sufre Zimbabue.

Omotaylor, que comenta un post en AfricanLoft, cree que estas declaraciones muestran que Mugabe ha ido demasiado lejos.

“Mugabe es un perro rabioso de verdad. ¿Cómo se puede comparar los síntomas de una guerra biológica o química con el cólera? ¿Piensa que la gente es tonta? Bueno, al menos ha demostrado al mundo hasta donde le ha llevado la LOCURA.”

CM, que postea en Zimbabwe Review, añade que la crisis podría tener un impacto duradero en la presidencia de Mugabe:

“La epidemia de cólera que azota a Zimbabue se trata principalmente de una tragedia humanitaria. No obstante, también tendrá efectos durareros en la desastrosa situación política en la que se halla el país… Aunque Mugabe ha desoído de forma contundente las críticas por las elecciones robadas y la violencia usada contra sus partidarios para que se adhieran a la causa antiimperialista, no es tan fácil hacer lo mismo con la crisis del cólera. ¡No se puede acusar a la gente que está muriendo de cólera de morir porque son títeres de un Reino Unido que arde en deseos de volver a colonizar Zimbabue!”

Esta crisis sanitaria también conlleva graves consecuencias para los vecinos de Zimbabue, ya que la epidemia se extiende más allá de las fronteras del país. Se han detectado [ing] casos de cólera en Sudáfrica, Botswana y Mozambique. En su blog Karen Grepin recomienda [ing] que se tome en serio esta amenaza.

“En la actualidad una gran amenaza se cierne sobre las entrañas del África Austral (Southern Africa, juego de palabras intencionado). A causa de las deterioradas condiciones sociales, económicas y políticas de Zimbabue, el cólera se extiende con rapidez en el sur de África. Aunque esta enfermedad resurge de cuando en cuando por el continente, el hecho que el epicentro -o la zona cero- de la epidemia actual se halle en Zimbabue significa que se va a poder hacer bien poco por detenerla.”

Mike Trapido, que bloguea en Thought Leader, añade [ing] que las medidas tomadas por Mugabe y su gobierno han sido extremadamente irresponsables:

“Tal y como muchos de ustedes que han estado siguiendo esta debacle recordarán, en un principio los genios de los que se rodea Mugabe intentaron ocultar el brote del cólera. Esto supuso que los ciudadanos del país no sólo no fueran conscientes del peligro y no tomaran medidas para evitarlo, sino que también ignoraban cómo actuar contra esta enfermedad que mata a sus víctimas en 10 o 12 horas si no se trata.

Al ocultar este riesgo, Mugabe puso en peligro no sólo a la población de Zimbabue, sino también a toda la región, y ahora se pueden observar las consecuencias en el sur de África.”

La OMS advierte que, con el comienzo de la estación de las lluvias y el incremento de los desplazamientos de la población durante las navidades, probablemente el cólera se extenderá todavía más y el número de personas afectadas por la epidemia podría ascender a 60.000. Muchos blogueros, como PUMABydesign00, exigen que Mugabe sea destituido con el fin de evitar que esto ocurra:

“Basta ya. Mugabe debe irse. Ni Estados Unidos, ni Reino Unido ni la ONU hacen bastante, ni trabajan lo suficientemente rápido para librar al mundo de este animal. Mugabe se tiene que ir cuanto antes mejor.”

Agua potable, foto tomada  por Julien Harneis, en Flickr.

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