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Llueven tributos en línea para el antiguo Primer Ministro de Australia el ‘Gigante’ Gough Whitlam

Whitlam walks with President Nixon

El Primer Ministro de Australia Edward G. Whitlam saliendo de la Casa Blanca, caminando con el Presidente Richard Nixon, Henry Kissinger detrás de ellos. Foto de Jack Kightlinger, fotógrafo de la Casa Blanca (Biblioteca y Museo Presidencial Richard Nixon). Dominio público vía Wikimedia Commons

Dos palabras han sido tendencia en Twitter todo el 21 de octubre del 2014 en Australia: Gough Whitlam. La muerte del antiguo primer ministro del partido laborista de izquierda a la edad de 98 años ha dominado todos los medios, especialmente las redes sociales.

Su gobierno de 3 años, desde diciembre de 1972 a noviembre de 1975, es recordado por su fervor reformista, agitación económica y la controversial dimisión del Gobernador General Sir John Kerr.

Las despedidas en línea se han enfocado en su legado, frecuentemente con toques personales. Michael Halliday fue uno de los muchos que comentó acerca de su estatura política y física (que es evidente en la foto de arriba con Richard Nixon y Henry Kissinger):

Tristes noticias. QEPD. Sr. Whitlam, literalmente un gigante de Australia, mis condolencias para la familia Whitlam.

Anthony Carbines miembro del parlamento por el partido laborista en Victoria, recordó el fin del servicio militar obligatorio relacionado con la guerra de Vietnam:

Adiós Gough. Terminó con el reclutamiento obligatorio. Mi padre aún conserva colgada en mi oficina la carta enmarcada de su cancelación de llamado, eso me inspira

Otros mencionaron el impacto en las reformas del sector salud. El profesor de economía Rebee Tourky se refirió a su padre en ese y otros contextos:

Sin Gough Whitlam mi padre no hubiera podido pagar su extensa reconstrucción de oído.

 

Sin Gough Whitlam mi familia no hubiera sido admitida en Australia.

 Nadine Simone Watson, una traductora de francés-inglés independiente, le agradeció por darles ventaja:

Como muchos de mi generación, le debo al Sr. Whitlam el privilegio de una educación universitaria porque él la liberó de cargos financieros. GRACIAS.

Su trabajo pionero en la promoción de los derechos de la gente nativa y de las mujeres ha sido reconocido ampliamente:

Adiós Gough Whitlam, un gran líder australiano que defendió los derechos de los nativos y las mujeres.

Sus logros ambientales fueron recordados por la Red laborista de Acción Ambiental (LEAN):

LEAN despide a Gough Whitlam, pionero de la acción ambiental federal.

Algunos recuerdos de los logros de Whitlam son más obscuros:

Mi favorito, quitar el impuesto al consumo suntuario de la píldora anticonceptiva: cosas que no sabían que hizo Gough Whtilam

Una de sus compras de arte para la Galería Nacional, que se quemó en ese tiempo, parece haber pagado dividendos:

Gough Whitlam presionó para comprar el cuadro Blue Poles de Jackson Pollock por $1.1 millones que ahora vale $100 millones.

Él normalmente se burlaba de sí mismo pero este autodesprecio normalmente era confundido con arrogancia o esnobismo intelectual (críticas frecuentemente hechas sobre su carácter). Su afirmación de haber caminado a través del Lago Burley Griffin de Canberra era sólo un ejemplo de sus bromas que eran tomadas en serio.

Gough Whitlam está aquí y ya me ha presentado una serie de sugerencias para reformas.

El periodista del periódico The Australian, Peter van Onselen resumió el espíritu con el que la mayoría de los australianos querían recordar el fallecimiento de su controvertido PM:

A aquellos que buscan debatir las fallas de Gough Whitlam, haganlo mañana.

Tigtog (también conocido cómo Viv) del blog Hoyden about Town reflejó una comparación común entre Gough y los políticos actuales:

The giants who strode the political landscape of my youth are toppling one by one, leaving only gnats swarming over the entrails of serious political principles while Big Money shakes shiny things at us all, politicians very much included.

Los gigantes que hicieron progresar el panorama político de mi juventud están cayendo uno a uno, dejando sólo un enjambre de mosquitos sobre las entrañas de los principios de la política seria, mientras que el Gran Dinero sacude cosas brillantes frente a todos nosotros, incluidos los políticos.

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