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El complicado proceso de privatización de Pakistan International Airlines

PIA employees protest outside Islamabad airport. Photo Courtesy: Awami Workers Party Facebook Page

Los empleados de PIA protestan afuera del aeropuerto de Islamabad. Foto cortesía de: Página de Facebook de Awami Workers Party

El plan del gobierno de privatizar Pakistan International Airlines (PIA), el operador nacional del país, como parte de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (IMF), ha desatado conversaciones en todo el país no sólo sobre la sabiduría financiera de hacerlo, pero también sobre la brutalidad de la policía, corrupción y derechos de los trabajadores.

Dos personas resultaron muertas en las manifestaciones contra la privatización en Karachi, donde la policía usó tácticas agresivas para dispersar la reunión. Previamente, los pakistaníes y los partidos de oposición habían estado cuestionando la administración del partido gobernante,PMLN, de la aerolínea y se preguntaban qué pasaría con los trabajadores de PIA. Sin mencionar la pobre calidad de la aerolínea desde la perspectiva de servicio al consumidor.

La privatización propuesta ha tocado una fibra sensible de varias maneras. Demos una mirada a algunas de ellas.

Oh, cómo han caído los poderosos

Una vez considerada entre las mejores aerolíneas de la región, PIA ha caído en picada por debajo del servicio estándar y los pasajeros han continuado quejándose. La blogger Alizay Abid cuenta su experiencia:

Foto: PIA apesta) – esperando desde hace 30 min pero ninguna señal de mi equipaje 😡 (en el Aeropuerto Internacional Allama Iqbal)

Las demoras parecen ser un patrón con PIA, como Ali Hassan señala:

Los tuits de @AirportPakistan sobre las cancelaciones y retrasos de vuelos tan sólo muestran que PIA es un asco

Las historias de horror de los viajes han circulado por largo tiempo, Ahmer Murad dice:

He escuchado a muchas personas contar tantas historias de horror sobre PIA recientemente. Lo que le han hecho al operador nacional es terrible.

¿Pero un servicio consistentemente malo significa que la única opción es privatizar? De acuerdo a los informes de los medios de comunicación, el razonamiento se reduce a las considerables pérdidas. Solo en los dos primeros trimestres del 2015, la aerolínea tuvo pérdidas de cerca de 80 mil millones de rupias (aproximadamente 1.1 miles de millones de dólares estadounidenses).

El Miembro de la Asamblea Nacional Mazia Hameed, quien es parte del partido gobernante PMLN, ha estado defendiendo la decisión del gobierno de privatizar en los medios sociales. Hameed tuiteó:

Esta es la razón por la que el gobierno está privatizando PIA, tiene miles de empleados a los que no puede pagar. Huelga en PIA)

‘Toda la gente de la clase trabajadora se debe unir’

Los empleados están profundamente disgustados con la decisión de las autoridades, pues temen perder sus trabajos como resultado de una posible absorción corporativa. Las organizaciones y partidos políticos centrados en los derechos de los trabajadores, sienten que la decisión de privatizar está siendo dictada bajo una condición de un programa de préstamos del Fondo Monetario Internacional (IMF):

Aasim Sajjad: “Todas las personas de la clase trabajadora deben unirse contra el plan de privatización dictado por el IMF”

En los últimos años, los trabajadores de PIA han ido a la huelga en múltiples ocasiones debido a varios temas que van desde las condiciones de trabajo hasta los salarios. La semana pasada, el 2 de febrero, del 2016, el Comité de Acción Conjunta de los Empleados de PIA anunció una huelga luego del fracaso de las negociaciones con el gobierno. Los trabajadores se reunieron en el Aeropuerto Internacional Benazir Bhutto, Islamabad y en el Aeropuerto Internacional de Quaid-e-Azam, Karachi, empezando una sentada de seis días que dejó como saldo dos muertos entre los miembros del personal de PIA.

La protesta de los empleados de PIA en el Aeropuerto Benazir Bhutto contra la privatización de PIA…

El Partido de trabajadores Awami también se unió a la sentada en el Aeropuerto de Benazir Bhutto, cantando en la protesta junto a los trabajadores de la aerolínea:

En solidaridad, los cibernautas señalaron que el partido gobernante, que ahora supervisa el plan de privatización, una vez estuvo en contra de la privatización cuando era parte de la oposición:

“Aquellos que protestan contra la privatización de PIA  están en contra de Pakistán”—PMNS

Miren quién habla 😱👇😱 Yo apoyo a los manifestantes de PIA.

‘Manejo absolutamente fascista del gobierno’

Para dispersar a la multitud, las autoridades rápidamente empezaron a tomar medidas enérgicas contra las manifestaciones. El uso de fuerza por parte de las autoridades en Karachi, donde dos personas murieron, fue ampliamente criticado:

2 muertos, 18 heridos en tiroteo contra los empleados de PIA. No importa lo que uno pueda pensar acerca de la protesta de PIA, esto es un manejo absurdamente fascista del gobierno.

En respuesta,  el Director Ejecutivo de PIA, entregó su renuncia, que aún falta que sea aceptada por el Primer Ministro Sharif. Mientras que las fuerzas del orden continuaron negando cualquier participación en las muertes de los manifestantes, y culparon a desconocidos armados, un comité de revisión ha sido formado para investigar el asunto.

El gobierno tiene el poder de intervenir en el tema de las huelgas de los trabajadores, gracias al Acta Pakistaní de Mantenimiento de Servicios Esenciales de 1952. Cuando es invocada, las huelgan pueden tener como resultado el cese de servicio, prisión por un máximo de un año y una multa para los empleados.

Mientras que los partidos políticos continúan emitiendo declaraciones contra el uso de fuerza por las autoridades del estado, algunos están culpando al anterior gobierno por contribuir al terrible estado de la aerolínea:

Aquellos que afirman que PIA es un ‘activo’ necesitan examinar sus finanzas. Y también cuenten la cifra de trabajadores innecesarios añadidos por PPP.

Aunque los trabajadores han llamado a un cese de la huelga, el partido político Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) ha convocado a una protesta nacional contra la privatización y el asesinato.

La conversación continúa

A pesar del hecho de que las protestas han concluido, el estado de la línea aérea nacional suscita algunas preguntas serias. Mientras que algunos comentaristas sienten que la privatización puede ser una opción viable, otros culpan al exceso de personal y años de descuido del deterioro continuo de la linea aérea nacional y exigen mayor introspección.

Resulta claro que el tema está lejos de estar cerrado, mientras que los empleados continúan lamentando la muerte de sus colegas, una conversación está en curso sobre los planes económicos del gobierno, brutalidad policial, corrupción y derechos de los trabajadores.

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