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#PanamaPapers nos revela historias ya conocidas sobre las adineradas élites políticas de Pakistán

Nawaz Sharif, the prime minister of Pakistan, during a visit to Downing Street in April 2014. Photo from the Flickr account Number 10. CC BY-NC-ND 2.0

Nawaz Sharif, primer ministro de Pakistán, durante su visita a Downing Street en abril del 2014. Fotografía de la cuenta de Flickr Number 10. CC BY-NC-ND 2.0.

Eran cerca de las 10 de la noche del domingo 3 de abril en Pakistán, cuando en las redes sociales se comenzó a hablar sobre una masiva filtración inminente que sería de gran interés periodístico. Para la medianoche, la etiqueta #PanamaPapers aparecía por todas las redes con la reacción de cientos y miles de personas a lo que se ha denominado como “una de las mayores filtraciones de la historia periodística”, revelando las oscuras cuentas de negocios offshore de un gran número de importantes líderes mundiales, donde se incluye al primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif.

Peces gordos offshore: Miren cómo familares de Nawaz Sharif están relacionados con los #panamapapers. Les gustará.

Los documentos filtrados revelan que la familia Sharif tenía una propiedad en Gran Bretaña hipotecada por medio de compañías offshore.

Las reacciones del Ministerio de Información ahora.

El inmenso archivo de 11.5 millones de documentos financieros expone las operaciones internas de una de las firmas líderes del mundo en la creación de sociedades offshore, Mossack Fonseca, con sede central en Panamá. El valioso tesoro contiene más de 40 años de documentación perteneciente a 140 políticos de 50 países.

Según los documentos, los cuales fueron recopilados por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ), los hijos del primer ministro Sharif fundaron cuatro compañías offshore que poseían al menos seis propiedades en un exclusivo barrio con vistas al Hyde Park de Londres. El informe del ICIJ señala:

Three children of former and current Pakistan's Prime Minister Nawaz Sharif – Mariam, Hasan and Hussain– were owners or had the right to authorise transactions for several companies… Hasan Nawaz Sharif was the sole director of Hangon Property Holdings Limited incorporated in the British Virgin Islands in February 2007, which acquired Liberia-based firm Cascon Holdings Establishment Limited for about $11.2 million in August 2007. Mossack Fonseca resigned as agent for Hangon because Hasan Nawaz Sharif was a “Politically Exposed Person.”

Tres hijos del anterior y actual primer ministro de Pakistán, Nawaz Sharif (Mariam, Hasan y Hussain) fueron propietarios o tuvieron la potestad de autorizar transacciones de varias compañías… Hasan Nawaz Sharif era el director absoluto de Hangon Property Holding Limited, constituida en las Islas Vírgenes Británicas en febrero del 2007, la cual adquirió la firma Cascon Holdings Establishment Limited con base en Liberia, por aproximadamente 11.2 millones de dólares en agosto del 2007. Mossack Fonseca renunció a la gestión de Hangon porque Hasan Nawaz Sharif era una “persona expuesta políticamente”.

La familia Sharif se negó a hacer comentarios cuando fueron cuestionados por el ICIJ. Sin embargo, en un programa de televisión emitido el 19 de mazo, el hijo del primer ministro Hussain Nawaz admitió que tenían compañías offshore por cuestiones de orgullo (“Allhamdullah” que significa “alabado sea dios” en árabe):

@hyzaidi: Hussain Nawaz admitió en el show de Javed Ch que poseían compañías offshore. Dijo “Allhamdullah” tenemos esas compañías offshore”.

Además, su hermana Maryam Nawaz Sharif tuiteó un comunicado de prensa donde indicaba que su padre, el primer ministro de Pakistán, no era el dueño ni dirigía ninguna de las sociedades que aparecen en la filtración. Añadió que sus hermanos, aludidos en las filtraciones, eran residentes de Arabia Saudita y Gran Bretaña, y que “ninguno era contribuyente en Pakistán”:

Respuesta de la familia Sharif sobre la información distorsionada expuesta en las filtraciones de Panamá.

Pakistán es un país desarrollado, pero depende de ayudas económicas provenientes del exterior para poder llegar a los más desfavorecidos, ya que carece de un sistema de seguridad social. Un porcentaje importante de su población vive en pobreza extrema, sin embargo son notorias las riquezas de muchos de sus políticos. Los documentos revelan la conocida historia de adineradas élites políticas las cuales, rara vez, sienten la responsabilidad de demostrar transparencia y de rendir cuentas frente al pueblo.

Las filtraciones han sido recibidas con reacciones muy diversas. Trabajadores políticos del partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI), oposición de Imran Khan, las consideran como una ratificación de sus demandas, mientras otros temen que no se consiga ningún cambio relevante:

La frustración no acaba. Los desmentidos mostrarán poco interés por el pueblo y por el futuro de Pakistán.

Cualquiera que sea patriota de Pakistán dejará de apoyar a este ministro corrupto y a su familia ya.

Se requiere de una nueva comisión del Tribunal Supremo para que examine los #PanamaPapers La integridad y la democracia de Pakistán dependen de ello.

Una pregunta importante sería: ¿Qué hacemos ante esta situación? Más allá de los tuits y los gritos en la TV… ¿Ahora qué?

En 2014, el bloguero Shahid Saeed escribió un profundo análisis sobre la riqueza de la familia Sharif. El artículo ofreció muchos detalles sobre los distintos negocios que estos poseían. Saeed concluyó:

This would probably bring Nawaz Sharif into the top 100 richest individuals in Pakistan, maybe a bit below that too. A large portion of these holdings are illiquid (total cash in-hand and bank deposits combined for Nawaz Sharif and his wife are Rs 140 million) and constant industrial investments in Pakistan. The family is by no means poor, and neither have they ever claimed of being so.

Probablemente esto sitúe a Nawaz Sharif en el ranking de las 100 personas más ricas de Pakistán, o quizás algo por debajo. Un gran porcentaje de las propiedades no tienen liquidez (el total entre el dinero efectivo y los depósitos bancarios de Nawaz Sharif y su mujer es de 140 millones de rupias) y hay constantes inversiones industriales en Pakistán. La familia en ningún caso puede considerarse pobre, y nunca ha declarado serlo.

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