COVID-19: Un pueblo español quiere superar la crisis económica con una moneda virtual

Foto de Pixabay, bajo licencia Pixabay

Un municipio español de 27 mil habitantes está invirtiendo en la criptomoneda para apoyar a los pequeños comerciantes y a familias empobrecidas, pues uno de los grandes damnificados de la crisis sanitaria ocasionada por COVID-19 ha sido el comercio local, cuya actividad se frenó drásticamente para evitar la propagación del virus.

La consecuente crisis económica no solo ha deteriorado el tejido empresarial, también el ciudadano medio ha empeorado su situación y un ingente número de familias se han visto abocadas a una situación de precariedad. España ahora tiene 800.000 “más pobres” por COVID-19 y una “caída histórica” de 11% de su economía en 2020.

En 2021, el pueblo andaluz de Lebrija (Sevilla, España) propone tomar medidas innovadoras para incentivar la economía local y que apoyen a los pequeños comerciantes a adaptar sus negocios a las exigencias de esta “nueva normalidad”. Este es el caso de Elio, la moneda virtual lanzada con la intención de unir a familias en una situación económicamente crítica y a comerciantes de la localidad. La utilización de esta moneda virtual local se ha inspirado en los sistemas de fidelización de grandes cadenas pero aplicado al pequeño comercio.

Como Elio, numerosas iniciativas tecnológicas españolas han nacido en estos tiempos de pandemia para ayudar a la sociedad, como la app La Noria Social Hub, en Málaga, orientada a apoyar la innovación y el desarrollo provincial, o la aplicación ¿Tienes sal?, la cual permite a vecinos de las urbes de Madrid, Barcelona y Valencia ponerse en contacto para realizar cadenas de favores. Esta una plataforma fomenta el contacto entre vecinos,  la solidaridad entre los mismos, así como la sostenibilidad.

Elio fue impulsado por el primer teniente de alcalde y delegado de nuevas tecnologías, David Pérez, y su equipo, quienes durante el confinamiento en 2020 pusieron en marcha la app Elio para que diferentes familias lebrijanas, seleccionadas según un criterio de renta, pudieran realizar compras en comercios del municipio, incentivando de este modo la economía local y apoyando familias desfavorecidas. Esta no es la primera iniciativa tecnológica del Ayuntamiento de Lebrija, pues muchos de sus servicios se encuentran automatizados a través de una aplicación local. La app Elio se lanzó a finales de 2020 y más de 600 familias ya han comprado con elios.

Cada elio equivale a un euro, y para poder utilizar esta tecnología, los ciudadanos seleccionados deben descargarse la aplicación y pagar la mitad de cada producto o servicio en elios y la otra mitad en euros. Cada usuario debe registrarse en la app para poder ver el importe que tiene disponible o los comercios en los que se puede utilizar esta tecnología.

Esta moneda virtual solo es válida en Lebrija, no existiendo especulación con la misma. Para lanzar este proyecto, el ayuntamiento ha donado parte de sus partidas reservadas a otras actividades, tales como las fiestas municipales, decidiendo apostar por priorizar las ayudas a su población. Esto les ha permitido lanzar 60.000 elios.

Cada familia seleccionada recibe dotaciones de entre 50 y 200 elios por parte del Ayuntamiento, y solo pueden utilizar este método de pago en aquellos establecimientos que haya deseado participar en este proyecto. Una vez se efectúan las compras y las prestaciones de servicios, las empresas deben presentar en el Ayuntamiento las facturas para que este cambie los importes en elios a euros.

Hasta la fecha se ha conseguido invertir un total de 50.000 euros en la actividad comercial de Lebrija, de los cuales 25.000 eran elios, teniendo una gran acogida entre los habitantes de este municipio esta iniciativa. “Algunos de los comerciantes nos cuentan que les ha salvado el mes y unos han duplicado sus ventas,” reporta la televisión española.

La misma finalizará el próximo 31 marzo, pero debido a su éxito ya se está estudiando futuros lanzamientos de elios por parte del Ayuntamiento. Para Lebrija, esta es una prueba de que solidaridad y tecnología van de la mano, y que la salida a la recesión económica será a través de la digitalización.

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