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Fiji: “Proceso Draconiano” de prensa

Por segunda vez este mes, el gobierno militar de Fiji ha amenazado con enviar al editor de un diario y a su editorial a prisión por publicar una carta al editor en presunto desacato al tribunal.

A mediados de Octubre, el Fiji Times y el Fiji Daily Post publicaron una carta de un tal Vili Navukitu de Queensland, Australia, quejándose de una reciente sentencia del Tribunal Superior, que legitimaban las acciones del presidente del país de disolver el Parlamento, y del gobierno electo de Laisenia Qarase, luego del golpe en Diciembre del 2006 que llevó al poder al Comodoro Frank Bainamairama.

La carta (que fue republicada en este post) señalaba que Bainimarama tenía una influencia indebida sobre los jurados debido a que recientemente había removido de su cargo al jefe de justicia del tribunal.

Luego que la carta fuese publicada, el Fiscal General de Fiji Sayed-Khaiyum acusó al Fiji Times de estar en desacato de acuerdo con las leyes de Fiji debido a que sembraba dudas sobre la integridad y la independencia de los tribunales. El Fiji Times publicó una disculpa en primera plana admitiendo el desacato y ofreciéndose a pagar cualquier costo ante el tribunal.

El Fiscal General, poco convencido por la disculpa, ha pedido a la corte que encarcele al editor y la editorial del diario y aplique rígidas multas a la publicación. El caso está en receso hasta Diciembre.  El editor y la editorial del Fiji Daily Post, donde la carta también se publicó, podrían tener el mismo destino, como declaró el Fiscal General esta semana. A ambos diarios se les ha pedido que faciliten todos los detalles del escritor de la carta.

El escándalo llega al punto máximo tras el anuncio que el grupo por la libertad de expresión Reporteros Sin Fronteras ubicó a Fiji en el lugar 79 de 173 de libertad de prensa, un gran salto respecto al año anterior, cuando estaba en el 107.

Los bloggers de Fiji han expresado ampliamente su indignación en el caso contra los dos diarios.

El blog Soli Vakasama se quejó que el Fiji Daily Post también se disculpó ante el organismo, algo que ningún diario debería hacer jamás:

Hoy, el Fiji Daily Post dedicó todo su editorial para disculparse con el organismo judicial y luego hundirse ante el gobierno interino ilegal e inclinarse ante las exigencias del Fiscal General. Aunque tal vez estén en aprietos, la pregunta que debemos hacer es ¿cuándo el llamado “Cuarto Poder” será lo suficientemente valiente para marcar una línea en la arena y decir las cosas como son, en lugar de cumplir con las exigencias egoístas de este montón de ladrones ilegales que robaron el poder con el tambor de un arma?
Si los medios no se la juegan lo suficiente para decirlo, se lo diremos nosotros a Solivakasama que hay ciertos miembros del sistema judicial que son una banda de egoístas rastreros sirviéndole a la escoria…

Sin embargo, no todos están de acuerdo con ese sentir. El comentarista Budhau señala:

Esto no es acerca de Aiyaz y de lo que dice. El problema es el desacato a la corte y a pesar de quien esté en el poder o quienes sean los jueces -la carta y la publicación de la misma fue un desacato.
Ahora, la gente del diario debió haber hecho un mejor trabajo de investigar las cartas antes de publicarlas -no debido al contenido, sino para lidiar con cosas como el desacato a la corte, difamación, etc.

Mark Manning afirma:

No hay desacato al tribunal, ya que el caso ya había sido auditado y atendido. 
El desacato es sólo si el caso está a punto de ser auditado o está en el proceso. Es de hecho libertad de prensa y es trabajo del periodista reportar estos asuntos, pero no mientras el caso está ante los tribunales.

“Las respuestas del Sistema Judicial de Fiji al desacato de dos diarios locales se vuelven cada vez más tontas”, escribe el periodista neocelandés David Robie en su blog Cafe Pacific:

Las leyes de desacato para escandalizar al tribunal nunca tuvieron el objeto de sofocar el vigoroso debate acerca de las decisiones de la corte. El Jefe Ejecutivo del Foro Constitucional de Ciudadanos Rev Akuila Yabaki dice que los procesos draconianos “ahogan la libertad de expresión de una forma opresiva“. El clima de paranoia alrededor del sistema judicial luego del controversial fallo del Tribunal Supremo el mes pasado, al declarar que el régimen post-golpe sea legitimado, es deteriorante.

Discombobulated Bubu, quien republicó la carta (junto con otra igualmente crítica), dice que estas opiniones están en boca de mucha gente:

Estas cartas al Editor del Fiji Times refleja el ánimo actual del país. Nuestra gente está triste, disgustada y luchando para que esto tenga fin. Como alguien involucrado con trabajos de caridad en su quehacer diario, no es exagerado comparar a Fiji con Zimbabwe.

De verdad estamos al comienzo del tobogán de Zimbabwe hacia la auto-destrucción…

Cuando los contribuyentes pueden ver que su dinero duramente ganado está siendo gastado en cosas triviales como nuevos uniformes para Teletubby y su banda de niños marchantes, miles de dólares para expatriar una consultora de FIRCA, miles de dólares más para viajes inútiles e innecesarios a Baini, Mary y compañía, un proceso de Charter que cuesta millones y que ha fallado en grande, miles de dólares para una consultora de Charter para producir un ensayo de Clase 8, e inútiles decisiones del tribunal que cuestan miles para legalizar asesinatos y golpes, falsos procesos prolongados y vengativos contra los “enemigos del Estado”, algo tiene que ceder.

Nuestra Fiji nunca nos fue regalada como para ser comandada por bravucones con armas. Estén alerta, el régimen militar en Fiji está viviendo en tiempo prestado.

Raw Fiji News se adelanta hasta Diciembre, cuando el gobierno del país publicará la nueva ley que regirá a los medios:

Y para sofocar a los medios aún más, el régimen gestapo de Frank impondrá su ley de medios en Diciembre. Y decimos ¡háganlo! La verdad es esta -en este nuevo día y era, la información llega a la gente de la forma como quieren recibirla. Y adivinen qué, noticias más recientes y detalladas pueden encontrarse fuera de los medios masivos con sólo tocar un botón y la gente ya lo sabe y está accediendo en línea todo el tiempo. ¿Les suena familiar? ¡Sip, somos nosotros, la nueva gente-i de este mundo que no se apoya en los medios para decirnos qué sube y qué baja!

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