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Bolivia: Escasez de agua debido a derretimiento de glaciares

La cadena montañosa de Chacaltaya contiene algunos de los picos más representavivos de la cordillera de los Andes en Bolivia. Tal como una vez fué uno de los únicos lugares para esquiar en este pais montañoso, estas cumbres son bien conocidas por los residentes del Departamento de La Paz así como por extranjeros aventureros. Estas montañas tambien fueron sede de partidos de futbol de beneficencia en los cuales participó el Presidente Boliviano Evo Morales, tratando de probar que el deporte puede ser practicado en lugares de altura.

Sin embargo, el glaciar de Chacaltaya ha ido disminuyendo a un paso preocupantemente rapido. Los efectos del cambio climático en este glaciar y otros de la región han sido parte de una investigación por parte del Profesor Edson Ramírez de la Universidad Superior de San Andrés, quien concluyó sobre la conexión directa existente entre el calentamiento global la desaparición del glaciar.

Ramírez y su equipo han estado estudiando otro glaciar cercano, el cual estaría sufriendo cambios similares; asi como tambien el efecto de estos cambios sobre la población local. El glaciar del Tuni Condoriri está derritiéndose a un paso rápido, afectando no solo a los entusiastas del andinismo sino tambien a la vulnerable población de migrantes que depende del glaciar para proveerse de agua para su consumo y para sus actividades agrícolas.

La reserva que recolecta el agua del  glaciar provee el 80% del agua potable a la ciudad de El Alto y las afueras de La Paz. De acuerdo al censo más reciente, El Alto tiene una población de 827,000 habitantes, la cual se va incremetando año tras año a una tasa del 5.1% anual. Segun la periodista y blogger Mónica Oblitas, esta tasa es más del doble del promedio nacional. Los expertos estan pronosticando la escasez de agua y un recargo por agua, junto a otras personas que predicen que el racionamiento de agua es ya inminente. El equipo del Observador Global creó una serie de videos de 6-partes sobre los efectos de la futura escasez de agua en esta región.

La ciudad es hogar de inmigrantes provenientes de comunidades indígenas Aymaras del Altiplano Boliviano, quienes se asientan en El Alto, a menudo en condiciones de pobreza. La blogger boliviana, Cristina Quisbert desde el blog Bolivia indígena describe la situación que muchos residentes enfrentan en términos de disponibilidad de agua potable:

Condiciones adicionales dificultan el acceso al agua. Muchas personas llegan a El Alto desde el área rural y se establecen donde pueden. Debido a la falta de dinero, viven en barrios donde no existe agua potable ni sistema de alcantarillado. Algunos de ellos cavan un hoyo que debe ser de alrededor de tres metros de profundidad hasta que encuentran agua. Más o menos en Noviembre, comienza la epoca de lluvia y con ella otra posibilidad para los vecinos de reunir agua. Al final, la falta de agua sumada a los niveles de pobreza existente muchas veces resulta en enfermedades.

Existe heterogeneidad de situaciones. Yo tengo agua en casa pero algunos de mis vecinos no tienen. Este es un serio problema para las familias. En mi caso, comparto el agua con otra familia. Basilio y Juana tienen cuatro niños. Ellos pagan alquiler. La casa donde ellos viven no tiene agua potable. Cuandoquiera que ellos necesitan agua, utilizan una manguera para reunir agua de mi casa y al final del mes nos dividimos el costo de la factura de agua a pagar.

Igualmente, el Tuni Condoriri, no solo provee agua potable a la ciudad, sino que tambien provee agua valiosa para las actividades agrícolas en el Altiplano. Si las actividades agrícolas sostenibles disminuyen debido a la falta de agua, muchos mas residentes rurales pueden ir a buscar oportunidades en El Alto, donde podrían enfrentar tambien escasez de agua mientras la demanda sigue subiendo.

350.org activists climb to the Chacaltaya glacier in Bolivia in preparation for a major event on October 24.  Photo used under a Creative Commons license.

Activistas de 350.org escalan el glaciar de Chacaltaya en Bolivia, como preparacion a un evento mayor el 24 de Octubre. Foto usada bajo licencia de Creative Commons.

Es la destacada imagen del glaciar de Chacaltaya la que esta llamando la atencion de funcionarios del gobierno local y grupos activistas sobre el problema del cambio climático en el Occidente Boliviano. Un evento local reciente asociado a la campaña de 350.org fue publicitado en Facebook, invitando a los bolivianos a hacer una excursion al glaciar de Chacaltaya para ver los efectos por si mismos.

Finalmente, Oblitas concluye con las siguientes preguntas:

Chacaltaya ya no está y pronto dejarán de existir otros glaciares, ¿está el país preparado para esas pérdidas?, ¿somos conscientes de la importancia de tomar un rol activo e inmediato contra el calentamiento? Para muchos, el cambio climático no es un fenómeno global y no creen sentirse afectados, pero lo cierto es que absolutamente todos estamos en riesgo y no todos podemos enfrentarlo en las mismas condiciones. La lucha continúa, aunque ya sea tarde para lugares como Chacaltaya.

4 Comentarios

  • Es verdad es preocupante lo que está sucediendo en el mundo, sobre todo en mi pais Bolivia, no solo es el Chacaltaya, sino también otras montañas nevadas, estan reduciendo la cantidad debido al derretimiento producido por el calentamiento global.
    Es hora de concientizar al mundo a cerca de estos problemas, la destruccion de los bosques, la falta de respeto a la naturaleza está provocando esta clase de problemas

  • Soy una joven que ama a su pais me preocupa mucho este tema,solo dios sabe como viviran nuestros nietos si las personas siguen malgastando el agua y contaminando el ambiente botando basura en plasticos en las calles, por lo pronto mi papà nos hace racionar el agua y ya no la desperdiciamos reusamos es agua para otras cosas ahora esta poniendo turriles para reciclar agua de las lluvias pero solo somos una familia porque mis vecinos hechan agua limpia sin pensar en que algun dia podriamos necesitarla este elemento tan importante para nuestra existencia talvez si sea cierto que las guerras que pudieran llegar sea por el agua.

  • anita

    komo solo a 2 nos preocupa este tema devo decir q devido a la mayoria de la poblacion mundial vamos a perecer de agua en 2 años existen algunos komo nosotros q nos preocupa el medio ambiente y quien sabe talvez gracias a nosotros nos salvemos todos.

  • José

    Estimados todos, es cierto que hay un retroceso de los glaciares, esto es mundial y probablemente en unas decenas de años desaparezcan varios glaciares de la zona del trópico de capricornio, debido al incremento de la temperatura. También es cierto que la precipitación pluvial (lluvia y algunas veces en forma de nieve y granizo) tienen mayor duración y las magnitudes de las lluvias son mayores, así como el efecto del fenómeno de La Niña. La mayor parte del agua que se suministra a la planta de tratamiento de EPSAS proviene de dos fuentes: de los glaciares y del agua de lluvia que captan la cuencas hasta el punto de conducción por canales y tuberías. Lo evidente es que el volumen del agua que cae es muchísimo mayor que el volumen de los glaciares y sus aportes, entonces, ¿dónde se queda toda el agua de lluvia, nieve y granizo?… la respuesta es simple, una sale de la cuenca por escorrentía superficial y subterránea, una fracción se evapora y otra parte se queda almacenada en los suelos, bofedales y cursos naturales de las cuencas. ésta última cantidad es la que debe administrarse con mayor eficiencia. Por tanto, el agua que pasa a través de las redes de tuberías de las ciudades y llega a las casas de cada usuario será la misma en los próximos 100 o más años, por tanto sus nietos podrán disfrutar del agua que se les proporciona. El verdadero problema está en que existe una mala administración técnica en la captación, conducción, tratamiento y suministro del agua… lo peor es que existe una gran pérdida de agua en la red (cerca del 40%). Otro problema grande es el crecimiento de la población sin planificación, cada año hay asentamientos urbanos en sitios más altos que las plantas de tratamiento, lo cual obliga a los gobernantes a erogar mayores gastos para suministrarles agua potable. Los grandes problemas que han tenido las ciudades cosmopolitas deberían ser una experiencia para cambiar y mejorar las condiciones actuales en ciudades pequeñas como El Alto y La Paz, pero los gobernantes sólo piensan en el momento del problema, no hay una visión a futuro.

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