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Fiji: El gobierno explica la deportación del jefe de Fiji Water

David Roth, el representante local de Fiji Water, fue expulsado porque estaba interfiriendo en los asuntos internos del país, según el líder militar Frank Bainimarama.

Bainimarama, hablando el fin de semana durante un viaje a China, dijo que Roth actuaba en contradicción con su permiso de trabajo. Sin entrar en detalles, el líder de Fiji dijo que el representante de la empresa estadounidense de agua de caldad premium “había estado actuando de una forma perjudicial al buen gobierno y orden público interfiriendo en los asuntos domésticos y la gobernanza de Fiji”.

Foto de Flickr por dlisbona.

Desde que Roth dejó el país el 18 de noviembre, el gobierno de Fiji ha intentado pintar la contienda como un asunto entre un particular y el Estado. La Secretaria Permanente de Información, Sharon Smith-Johns dijo que el gobierno no tenía por objetivo la empresa multimillonaria que lleva el nombre del país. También garantizó a la comunidad empresarial de la isla un clima favorable para la inversión.

Situación impositiva
Fiji Water empezó su distribución a los Estados Unidos en 1997 y ahora se encuentra en 40 países. Los billonarios Stewart y Lynda Resnik compraron la empresa en 2004 por una suma aproximada de 50 millones de dólares estadounidenses. Aquel año la compañía ganó el premio de la Secretaría de Estado de EE. UU. a la Excelencia Corporativa por la creación de empleos estables en Fiji. Fiji Water envía actualmente 150 millones de dólares al año, contrata 350 trabajadores locales e invierte aproximadamente 1,3 millones de dólares al año en proyectos de desarrollo. “Sin embargo, esto es mucho menos que el 30 por ciento del impuesto de sociedades que la empresa pagaría normalmente” escribió Hamish McDonald en el Sydney Morning Herald.

El gobierno de Fiji promovió la puesta en marcha de la empresa con una exención fiscal hasta 2008. En ese mismo año el gobierno de Bainimarama propuso un impuesto de 20 centimos/litro sobre toda agua embotellada del país. Esto enfureció a los embotelladores y Fiji Water cerró su planta en el Valle de Yaqara unos días durante el conflicto, en los que el gobierno cedió finalmente. Con un bono de 150$ millones llegando a su vencimiento el próximo año para el gobierno de Fiji, McDonald especula que Bainimarama podría estar reconsiderando el proyecto fiscal.

Sin embargo, esta medida no es unánime. Ratu Epeli Ganilau, el ministro de Defensa e Inmigración de Fiji, dimitió del gobierno, reivindicando diferencias derivadas del caso Roth. Hoy continúan los rumores de que que fue obligado a firmar los papeles de la deportación de Roth y se negó. .

¿Paraíso para los negocios?
Crosbie Walsh, el autor de Fiji: The Way it Was, Is and Can Be, dijo que el gobierno se perjudicó notablemente a sí mismo en el caso Roth.

I have to agree with readers that whatever the cause, Government has made a serious mistake in deporting the Fiji Water CEO. If he was really interfering in Fiji's internal affairs in a major way, whether it was purely personal or whether it was a tax issue involving Fiji Water, is beside the point. The matter could have been dealt with much better, and at a better time.

It would seem Government is unable or unwilling to handle criticism or questioning of its position without over-reaction. The signal they have sent to investors and the international community is not very reassuring, especially with Fiji Water being an American company and America's recently inferred more conciliatory towards Fiji. Kid gloves are needed in diplomacy not mailed fists.

Coincido con los lectores en que, cualquiera que sea la causa, el Gobierno ha cometido un serio error en deportar al director ejecutivo de Fiji Water. Si este estuviera realmente interfiriendo en los asuntos internos de Fiji de forma importante, tanto si fuera algo personal o un asunto financiero que involucrara a Fiji Water, no es relevante.El problema podría haber sido abordado de mejor forma, y en un momento más adecuado.

Parece que el Gobierno no es capaz o es reacio a afrontar las críticas o la puesta en cuestión de su posición sin reaccionar de forma exagerada. La señal que han enviado a los inversores y a la comunidad internacional no es muy tranquilizadora, especialmente siendo Fiji Water una empresa estadounidense, y EE. UU. se ha mostrado recientemente más conciliadora hacia Fiji. En la diplomacia se necesitan guantes de seda, y no mano dura.

Walsh efectivamente reconoce que esta situación podría ser similar al reciente enfrentamiento entre la Warner Brothers y el gobierno de Nueva Zelanda referente a la negativa de la compañía de entretenimiento estadounidense a pagar impuestos (y cumplir las leyes laborales) si decidía hacer dos películas basadas en El Hobbit en el país. Al final, el gobierno cedió a muchas de las peticiones de la Warner Bros para mantener la producción en Nueva Zelanda.

En un comentario, Proud Fijian coincidía en parte.

Only difference is Warner Bros has a choice to take the movie elsewhere. Fiji Water is Fiji Water.

We need investors in Fiji who are willing to contribute to the economy in paying taxes. What makes us think that this will stop investors coming to Fiji.

Actually by doing this we choose who we want as business partners to invest in Fiji- ethical companies with a win-win approach.

La única diferencia es que la Warner Bros tiene la oportunidad de llevar la película a cualquier otra parte. Fiji Water es agua de Fiji.

En Fiji necesitamos inversores que estén dispuestos a contribuir a la economía pagando impuestos. Lo cual nos hace pensar que esto detendrá a los inversores que vienen a Fiji.

De hecho haciendo esto estamos decidiendo a quién queremos como socios para invertir en Fiji: compañías éticas con un enfoque en que todos salen ganando.

En el Fiji Board Exiles, real jack argumenta que el gobierno de Fiji se ha perjudicado a sí mismo con relación a los inversores extranjeros al hacer de la disputa algo personal:

yesterday [Permanent Secretary for Information] Sharon Jones made a release saying that they will explain to the business community that the situation with Roth is merely between the Govt and Roth. tsk tsk tsk – its probably the stupidest statement she has ever made – she doesn't seem to realise the implications and significance of that statement -

what she is basically saying is that the Govt can target individual persons and that once the govt targets individual persons like Roth there is no right of recourse to the law or the Court – which is exactly whats happened to Roth.

this is a terrible statement for a govt to make – because it means that Govt is in the business of persecuting people – that Roths removal was persecution.

ayer [la Secretaria Permanente de Información] Sharon Jones dio un comunicado diciendo que van a explicar a la comunidad empresarial que la situación con Roth es puramente entre el Gobierno y Roth. Es probablemente la declaración más estúpida que jamás ha hecho. No parece darse cuenta de las implicaciones y el significado de la misma.

Lo que está diciendo básicamente es que el Gobierno puede sancionar a los particulares como Roth y una vez que lo hace no hay posibilidad de recurrir ante la ley o la Corte, que es exactamente lo que sucede con Roth.

Es un comunicado terrible viniendo de un gobierno (porque significa que el Gobierno está en el negocio de la persecución de personas) que la destitución de Roth fue una persecución.

En Fiji Today, sa rauta vinaka dijo que Roth debería estar luchando en una batalla diferente.

I mite share some sympathy for Roth’s expulsion if he had lobbied for a quick return to parliamentary representation and democracy for the people of Fiji INSTEAD of using his paid dumb stoogies (ganiluas & naulukaus) to keep all his freeby arrangements with the IG. As for the sponsorships they’ve done around the country, my neighbour tells me that is peanuts and loose change for them.

Mostraría algún tipo de simpatía por la expulsión de Roth si él hubiera presionado a favor de una vuelta rápida a la representación parlamentaria y la democracia para la gente de Fiji en lugar de utilizar a sus estúpidos secuaces (ganiluas y naulukaus) para preservar sus acuerdos gratuitos con la IG. En cuanto a los patrocinios que han hecho por todo el país, mi vecino me dice que no es más que calderilla para ellos.

Foto de la página de Flickr dlisbona.

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