Liberia: El escándalo de un legislador

El año 2011 es significativamente recordado por la liberación de varios documentos privados y clasificados, los que incluyen cables diplomáticos del Departamento de Estado de los EUA. Como nación, Liberia está social y moralmente en una encrucijada entre las recientes revelaciones del escandaloso episodio de desnudez conocido actualmente en el país como ‘Snoweleaks’ [en] o ‘Snowegate’ [en] que compromete a Edwin Melvin Snowe, Jr. [en], un legislador muy popular.

Rep.Edwin Melvin Snowe of Liberia.Photo:liberiapolitics.com

Rep. Edwin Melvin Snowe de Liberia. Foto cortesía de liberiapolitics.com

Snowe fue removido [en] de su cargo como Presidente de la Cámara de representantes en enero del 2007 luego de un voto de desconfianza. Sin embargo, el 29 de enero la Corte Suprema dictaminó en favor de Snowe describiendo su destitución como inconstucional.

La controversia surgió cuando un abogado y otros grupos de defensa [en] revelaron que Snowes ofreció un premio en efectivo, en una fiesta organizada en su casa, a una dama que nadara desnuda en su piscina.

‘Snowegate’ ha removido reales e  interesantes reacciones de frentes tanto del país como de la diáspora, a pesar que la dama en el centro de la acusación niega haber estado desnuda cuando nadó [en]:

La dama, quien admitió haber recibido US$1.000 del condado Montressado-distrito seis, representado por Edwin Snowe, la  víspera de la licenciatura de un periodista liberiano, ha negado informes de que ella desfilara desnuda anoche viernes en la residencia de Snowe.

Ayer en la tarde, en una radio local, la dama sólo identificada como Tracy dice que vestía un traje de baño color café cuando desfiló frente a invitados especiales.

Grupos de mujeres han agregado sus voces a la llamada de renuncia a Snowe mientras los legisladores estaban ocupados en la elección de su líder [en] en el edificio del Capitolio. Madre Hallowangah [en], una de las líderes de las manifestantes, describió la acción de Hon. Snowe como un grave pecado cometido por un líder, dijo:

estamos aquí para decirle a nuestro Representante Snowe que se haga a un lado y se arrepienta de sus pecados como David lo hizo en la Biblia. Él no puede ser nuestro líder mientras esté contaminado. Le digo a la Iglesia Bautista de Providence si no quieren  dinero, tomen la iniciativa y digan a Snowe que se aleje si sirven a la verdad y al Dios vivo. Deberían verse las razones para decirle a Snowe que de un paso fuera del lugar en la iglesia y se arrepienta de sus pecados independientemente de cuánto dinero gasta en la iglesia como padre del año o dador de los mayores diezmos.

El activista político Jurah M. Sanoe [en] escribe:

Edwin Snowe no es un ciudadano privado es un ciudadano público que ha servido en muchos ámbitos incluyendo el actual como legislador. Ha hecho fortuna para si mismo del servicio público lo que constituye la fuente de su bienestar. Si el incidente mencionado es real es condenable y Snowe debe dar excusas públicas al pueblo liberiano y especialmente a los residentes del distrito 5. Si no, quienes lo eligieron pueden comenzar un procedimiento de destitución en su contra.  Aunque esto podría no funcionar, en nuestra sociedad crédula, servirá como advertencia. Influir en alguien para que se desvista en una reunión constituye una molestia pública la que es condenada bajo nuestras leyes, especialmente si se hace en presencia de extranjeros.

Getrude Williams [en] ha sido mas liberal en su reacción:

No veo en qué Snowe actuó mal. ¿Porqué no acusan a la mujer también? No fue forzada a hacer lo que hizo. Si fuera una mujer decente no debería haberlo hecho. Esta son algunas de las cosas que suceden en una fiesta de jóvenes. Strippers hay en todas partes del mundo. ¿Hablando de la felación de Clinton, fue realizada en la Casa blanca y no en su casa privada – de donde puede venir la comparación? Y, hablando de los gays, Wow, Liberia ha tenido siempre homosexuales. Desde los días de Tubman a ahora, gays y lesbianas, las mujeres están infestando la sociedad liberiana. Edwin, deje a Snowe, deje a Snowe.

Alston C. Armah [en], un estudiante de la Universidad de Liberia, satíricamente añadió su voz de manera muy clásica retrocediendo en la línea histórica para desenterrar otro escándalo conocido como la puerta de nudillos. La puerta de nudillos es un escándalo sexual que sacudió a Liberia y inevitablemente terminó la carrera política de un alto funcionario de Gobierno:

Liberian women protesting for Hon.Snowe's resignation at the Liberian Capitol Building in Monrovia.Photo:fpa.com

Mujeres liberianas haciendo un llamado para la renuncia de Snowe frente al edificio del Capitolio en Monrovia. Foto cortesía de fpa.com

Escribo no para desaprobar lo que ha sido informado sobre el Representante si no para decir lo que sé. A diferencia de algunos de mis colegas que han elegido denigrar y condenar a este honorable hombre elijo aplaudirlo y homenajearlo y rendirle homenaje por sus nobles hechos.

El representante Snowe es un hombre honorable. Es un noble hombre  que usa el camino de la rectitud. Tan noble es él que se informó que se quedó en el undécimo grado al comienzo de nuestra Guerra civil y, sin terminar el bachillerato, se matriculó en la Universidad de Liberia y se graduó en tiempo récord.

¡Gracias a nuestro poroso sistema educativo! El representante Snowe es tan noble que, respaldado por su riqueza honestamente conseguida, construyó su camino al cargo de Presidente de la cámara de representantes. Pero, como todas las charadas históricas, descendió del cargo igual como ascendió.

Como Snowe, como Knuckles, ¿qué tiene de extraño? Son todos hombres honorables.

Por favor, dígale al público que deje solo al honorable Snowe; permítanle continuar con sus honorables encuentros. Su vida es digna de emulación y él está dando buenos ejemplos de los cuales jóvenes hombres sabios obtendrían grandes lecciones.

Incluso la Presidenta Ellen Johnson-Sirleaf quien acaba de firmar la Ley del código de conducta para el Ejecutivo [en] en la Mansión del Ejecutivo, ha emitido su opinión a través de su Secretario de prensa Ciro Wleh Badio sobre la cuestión de Snowegate [in]:

La Presidenta no aprueba ningún acto de inmoralidad y de hecho ha expresado esto a las personas que puedan haber participado, porque piensa que no habla bien de algunos de los valores que defendemos como país y lo desaprueba seriamente.

A. Darius Dillion [en], un analista político, amigo y ex subordinado de Snowe reaccionó de manera más diplomática:

Primero tuve conocimiento del hecho. En primer lugar, tener en cuenta el hecho de si esta historia o incidente es cierto o no, y aunque esta puede ser una norma aceptable en tales ocasiones en “sociedades abiertas”, la nuestra no es lo suficientemente ‘abierta’ para aceptar una noticia acerca de una mujer solicitada o inducida a aparecer “desnuda” en público cualquiera sea la forma de recompensa. Segundo, esto no fue planificado o una actividad acordada para la agenda de esa noche. La oferta del Sr. Snowe fue algo iniciado y terminado unilateralmente por su propia voluntad, teniendo en cuenta que era un acontecimiento social de adultos. Esto se ha transformado en lo que tenemos en nuestras manos.

En consideración de lo anterior, y puesto que no estuve físicamente presente alrededor de la piscina en ese momento para haber presenciado el incidente, junto con el hecho que no he visto las grabaciones o fotos para contrarrestar la versión de “Tracy” o de acuerdo con la información del Sr.Dan Saryee de forma segura, no condeno al Sr. Snowe, no lo  elogio o apoyo. Debo admitir que no estoy sólo preocupado si no profundamente decepcionado por su prolongado silencio sobre este asunto que puede hacer realidad la máxima que dice “silencio significa consentimiento”. Por consiguiente, le pido reuna coraje para emitir una declaración pública y disculpas a las mujeres de Liberia y aquellos que se sintieron y todavía se sienten ofendidos por esta historia; especialmente la forma en que se contó. También lo insto a ampliar las disculpas  a todos sus amigos que han sido agraviados, así como a aquellos que asistieron a la fiesta de licenciatura celebrada en su casa. Sostengo la opinión de que si el Sr. Snowe tuviera en cuenta la sensibilidad y la actitud reaccionaria a estas historias de nuestra sociedad, habría cuidadosamente evitado la vergüenza que todos enfrentamos ahora. Sólo espero que esto sirva de lección aprendida, no sólo para el Sr. Snowe como funcionario público, sino a todos los que tengan o aspiren a cargos públicos en nuestra tierra.

Tom Monboe [en], un empleado liberiano del área humanitaria, señaló audazmente la dimensión de los derechos humanos del asunto:

El asunto, que implica al Representante  Snowe, no es sólo una cuestión de moralidad, sino también una cuestión de derechos humanos. Cada ser humano de alta calidad que pone precio a la dignidad de otra persona, debe preocuparse de que no importa el estatus social o económico, su integridad no debiera ser hipotecada con tal grado de pomposidad. Cuando dos adultos se reúnen y hacen lo que quieran en forma privada, está bien. Pero cuando una oferta financiera se refiere a hacer un desnudo en compañía de otros, principalmente funcionarios públicos, se traduce posteriormente en una flagrante pantalla de la arrogancia de los recursos. Y esto es el por que los implicados debieran dar una disculpa pública proporcional. Para el bien de la posteridad, que otros que se encontraban en el lugar se unan a los de la talla de Dan Saryeh para ser testigo de la conciencia pública en redimirse a sí mismos de este sacrilegio que es un escándalo de una proporción inimaginable.

Después de casi dos semanas de soportar el desprecio de diferentes fuentes, el político asediado habló [en]:

El Representante Snowe señaló [en]: Me preocupa profundamente la forma en que un encuentro destinado a celebrar el santo matrimonio de un hermano y amigo ahora se transforme en la degradación de la feminidad; por esto expreso mi profunda tristeza. No he hecho y nunca haré nada que desacredite la feminidad, independientemente de su estatus en la sociedad. Me entristece profundamente que ésta acusación infundada está siendo presentada en los medios de comunicación. He hablado con mi madre que ha expresado su consternación por la forma en que está siendo puesta en descrédito la femineidad por esta acusación infundada. También he hablado con mi pastor y con algunos miembros de mi iglesia así como con otras eminentes mujeres de nuestra sociedad quienes han expresado su preocupación sobre esta falsedad.

Cuando fue solicitado para dar aclaraciones sobre los detalles exactos de lo que ocurrió en la noche en cuestión, el legislador inteligentemente sorteó la cuestión con estas palabras:

NO vine para contarles lo acontecido esa noche. Lo que vengo a decir es que todo lo que ha sido informado en los medios de comunicación en las últimas semanas es falso e hipotético.

El escenario está listo, ecos de reacciones están apareciendo desde todos los ángulos. Hay incluso denuncias de amenazas de muerte a periodistas [en].

¿Conducirá este escándalo a la dimisión del legislador o tendrá que irse lejos como Craig Davids? (una expresión local en Liberia que significa irse lejos impunemente). El respeto moral de los liberianos, los valores culturales y normas están en una encrucijada.

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