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Kenia: La situación de los medios sociales

Mark Kaigwa es un consultor de comunicaciones keniano que trabaja con marcas, empresas de negocios y organizaciones sin ánimo de lucro por todo África, ayudando a usar los medios a través del teléfono móvil y la tecnología web para crear un impacto en los africanos. El bloguea en mark: my words [en].

Collins Mbalo (CM): Háblanos un poco de ti, quién eres y hace cuánto que eres blogger o te interesa el espacio de los medios sociales.

Mark Kaigwa (MK): Llevo involucrándome en una gran variedad de proyectos digitales desde hace cinco años. Me uní a Twitter en el 2008 así como en otras redes sociales, y mi interés pasó de pasivo a ser activo en los medios sociales en África. Ahora trabajo como consultor tanto en medios tradicionales como nuevos. Soy blogger desde hace cuatro años además.

Mark Kaigwa. Fotografía de Suzanne Lehn (@osusanna)

CM: Hace poco has sido jurado en la inauguración de los premios de la asociación de bloggers de Kenia (BAKE). ¿Hay algo en particular que quieras contar acerca de los blogs, el contenido, los lectores o la respuesta del público?

MK: Fue un honor ser jurado y agradezco al equipo de la Asociación de Blogueros por la oportunidad. Debo decir que la calidad del contenido nominado fue excepcional. Hay joyas sin descubrir que creo que pronto brillarán en la blogosfera en los meses y años venideros. El resto del jurado estuvo de acuerdo conmigo con que el contenido sobresalió por su variedad, lenguaje, carácter y creatividad. Me alegra haber sido parte de un proceso que pone un foco sobre la tecnología y áreas de crecimiento de África.

CM: Como creador de contenido, ¿sigues algún blog o mantienes la política de qué tipo de blogs seguir?

MK: La verdad es que hago mi trabajo en Afrinnovator y AfricanDigitalArt [en] respectivamente. Sin mencionar las publicaciones invitadas y las columnas en otras publicaciones en internet. Con esto en mente sigo a muchos blogs y autores por toda la web, con intereses muy variados. Creo que sería difícil hacer esto sin tomar parte de un servicio social de favoritos. Yo uso Diigo, Delicious e ifttt [en]. De esta forma, tanto si me suscribo o no a un blog, soy capaz de revisar por qué escogí ese texto o contenido y hacerle referencia más tarde. Los temas van de la innovación, consultoría en administración, negocios, diseño, liderazgo, cine y animación africanas…

CM: Aparecen muchos blogs nuevos últimamente. ¿Cuál es tu parte en este contenido, apariencia y relevancia en el contexto keniata?

MK: Creo que el propósito está en el lugar adecuado. Debemos estimular y motivar a más kenianos para convertirse en consumidores más que en creadores.

CM: ¿Ha llegado el blog corporativo a la mayoría de edad en Kenia?

MK: Definitivamente no. Ni se ha puesto en la línea de salida, en mi opinión. Las compañías han entrado en las redes sociales con demasiada prisa; puedes ver que ni siquiera están bien estabilizadas en los buscadores. En la comunicación digital, las prioridades son retorcidas y las expectativas pueden ser irreales en cuanto a lo que un negocio puede conseguir por medio de interactuar con los clientes. Los blogs son una herramienta poderosa para hacer negocios y guiar a las generaciones. Yo aún estoy sorprendido de que la mayoría de los consultores digitales son más rápidos haciendo páginas de Facebook y cuentas de Twitter en vez de hacer páginas web, que convierten posibilidades en consumidores, y en evaluar qué suponen los medios sociales para el negocio en general.

CM: Blogueros experimentados versus recién llegados: ¿Ha habido un cambio significativo en la forma de publicar de los dos grupos y cuál de los dos refleja mejor el espíritu al que debe acogerse la comunidad de blogs de Kenia?

MK: Yo diría que en este momento es una buena mezcla. Movimientos como POWO (Poetas y Escritores Online) están haciendo un buen trabajo haciendo de puente entre los dos, estabilizando las voces y la gente que se ha mantenido esquiva ante los principales blogueros que comparten su trabajo, sus ideas y que dan consejos prácticos a los nuevos blogueros. Yo di una charla donde expliqué a los “blogueros vagos”, que es como llamo a los que usan el blog de manera rápida y sucia, lo que yo haría con las imágenes, texto y video en mi blog Posterous. Es un ejemplo de cómo tomar las ideas falsas que tenía sobre los blogs y sobre cómo dar un aspecto práctico de una forma simple para anunciar nuevos blogueros.

CM: ¿Crees que es necesario un nuevo código ético para blogueros?

MK: Creo que toda la discusión sobre la revelación pública (disclosure) aún tiene que darse, y hay un montón de interrogantes a medida que los blogueros ganan protagonismo en Kenia, que tienen que ser solucionados. El código ético va más allá de la mera revelación y pasa por establecer un estándar claro para que los blogueros interactúen con las empresas, negocios y agencias de comunicación. Si alguien tiene un conflicto de intereses al recibir ingresos de una fuente, tienen un imperativo ético de declararlo a su audiencia o público. El código ético también dicta los términos de cómo captar contactos blogueros y materias de qué hablar.

CM: ¿Cómo describirías el estado de la blogosfera keniana actual? Si ha habido crecimiento, ¿a qué se lo atribuirías? ¿Existe espacio para una mejora?

MK: El presente de la blogosfera keniana es prometedor, sin duda. Tenemos un naciente movimiento de Tumblr.com que mejora de forma local. También tenemos un microblogueo que acelera especialmente con el Twitter local incitando a la gente a familiarizarse con el consumo de contenido y leyendo artículos y otras fuentes de contenidos locales/internacionales. Ha habido también inversión en muchas pequeñas empresas de contenido y medios, como Ghafla! [en] en entretenimiento y PesaTalk [en] en negocios. Sin embargo, en cuanto a formas de escribir y publicar, las plataformas como Blogger de Google o WordPress, a medida que crecen, siguen necesitando gente para pasar del micro-blogueo y el consumo a la creación de contenido. Testamento de este crecimiento ha sido la formación de BAKE para representar el interés de la comunidad creciente.

CM: ¿Tienes la impresión de que los blogs han sido aceptados como una fuente creíble e influyente de información y noticias en Kenia?

MK: Desde luego. Hemos visto blogeros como invitados de televisión aireando sus diferencias hace unas pocas semanas, sin mencionar los que consiguen que su material sea mencionado por los medios tradicionales (a veces sin atribución por parte de los periodistas). Esto significa que los blogs son una espada de doble filo, y así descubres que hay algunas fuentes que ejercitan la libertad de expresión en toda su extensión, a veces a expensas del asunto a tratar o la gente que lo ha tratado. Hay en los medios tradicionales quien ve como amenaza a la blogosfera desde que está del todo fuera de su control y tiene tal impacto en los buscadores que cualquiera la encuentra en internet con frecuencia. Deberían verlo como una de sus mayores oportunidades.

CM: ¿Cuál ha sido la experiencia keniata desde el punto de vista de las plataformas de medios sociales y microblogueo como Twitter y Facebook? ¿Es ésta la nueva frontera del blog?

MK: La llegada de esas dos redes sociales no debe subestimarse. Kenia, igual que Egipto, Nigeria y Ghana durante los últimos dos años, supone algunos de los mercados donde Facebook ha derrotado al gigante de Google como el sitio número uno más visitado del país. Esta tendencia está más presente en mercados emergentes y países en desarrollo y muestra el poder de los medios sociales en esos territorios y a lo largo del mundo. La popularidad de Twitter ha hecho que creciera a un ritmo constante hasta un cálculo aproximado de más de 300 millones de usuarios registrados. Se ha impulsado además adoptándolo entre los medios populares y las personalidades sociales, sin mencionar a los políticos. Creo que las plataformas blogueras como Tumblr y Posterous plantean una nueva vía más interesante para publicar, y hemos visto gradualmente a WordPress adoptar algunas de las características que han hecho de Tumblr un éxito global. Para Kenia, la nueva frontera es destruir barreras para acceder y crear contenido desde las características de los móviles y los teléfonos básicos. Twitter por SMS está bien, pero la pregunta es cómo afrontamos el cambio del blog.

CM: En tu opinión, ¿crees que los blogueros kenianos tienen la libertad necesaria para expresarse abiertamente como deben o es algo que debe mejorarse?

MK: Creo que sí la tienen. Hay entre nosotros blogueros políticos que emergen para compartir sus puntos de vista y, aunque ha habido algunos reproches a algunos, el ambiente favorece la libertad de expresión en internet. La autocensura puede ser un tema a discutir pero actualmente el pronóstico de Kenia es positivo.

CM: ¿Cuáles son algunos de los mayores cambios o limitaciones a los que se enfrentan los blogueros keniatas?

MK: Convertir el contenido, consistencia y temas en dinero sigue siendo un factor que conciernen a los blogueros de Kenia. Sin embargo, mirando al futuro, hay un área que sigue sin resolverse. La tecnología es aún un factor y quizá la alfabetización funcional puede considerarse uno de los cambios. El bloguero persistente y comprometido, que no está en posición de tener un portátil, puede visitar ocasionalmente un cibercafé y escribir posts para el blog o pedir prestado uno para crear contenido. Sin embargo, fuera del cibercafé, las universidades u oficinas con el poder de los smartphones en el bolsillo de la gente y su habilidad para crear y publicar en marcha, queda un cambio que hace que ésta sea la fuente principal de creación de contenidos. La llegada de cables submarinos, la preparación para LTE (4G), la gran cobertura de la señal de redes telefónicas y la competitiva política de datos son señal de que es un territorio inexplorado.

CM: ¿Qué papel tendrán los blogueros kenianos, si juegan alguno, en las elecciones del próximo año?

MK: En mi opinión, muchos blogueros no parecen muy cautivados por la política o el proceso electoral, aunque debe ser que aún estamos de alguna manera fuera de la Marcha de 2013. En general, hay pocos que deciden publicar acerca del proceso electoral, pero no quiere decir que cada bloguero no tenga su propia opinión. La política se ve a veces a través del cristal de las fuentes de los medios tradicionales y en internet, con las webs de los grandes medios y nuevos segmentos vía Youtube.

Si miramos a los blogueros de hoy en día, la mayoría cogen temas de sus intereses, y la política les mueve a pocos de ellos. El periodismo ciudadano de todos modos es el caballo negro que aún debe emerger en una plataforma más fuerte. Hay desarrollos interesantes en este espacio incluyendo el Proyecto Sauti [en] de Al Jazeera. Sin duda se jugará un papel en las elecciones del próximo año, y puede que nos sorprenda que venga del periodismo ciudadano más que de blogueros individuales.

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