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Costarricenses eligen en febrero seis mil cargos municipales

Elecciones municipales 2010 en Costa Rica. Foto en Flickr del usuario Ingmar Zahorsky (CC BY-NC-ND 2.0).

Elecciones municipales 2010 en Costa Rica. Foto en Flickr del usuario Ingmar Zahorsky (CC BY-NC-ND 2.0).

Este 7 de febrero, Costa Rica elegirá alcaldes para sus 81 municipalidades. Son las primeras elecciones en las que se votará conjuntamente por regidores y demás cargos municipales. Antes de la reforma del año 2009, estos puestos se elegían junto con las elecciones presidenciales. Entonces, era común que los votantes, sin tener mayor conocimiento del candidato a la municipalidad, votaran por el mismo partido en todas las papeletas.

A pesar de la complejidad y costo de estas elecciones municipales, los precedentes de 2010 muestran el ínfimo interés del costarricense por estos temas, con una bajísima participación ciudadana:

Las elecciones municipales en Costa Rica se han caracterizado por la baja afluencia de votantes, pues en el 2002 (cuando solamente se eligieron alcaldes) votó solo el 22.6% del padrón y en el 2006 el 23.8%, cuántos votarán en diciembre del 2010 es lo que está pendiente, pero se trata de un ejercicio democrático en el que se debe participar.

De acuerdo con información oficial, San José fue la provincia con mayor abstención, pues en las elecciones municipales celebradas en 2010 el 72,11% no concurrió a votar, y en algunos cantones de esa provincia, la cifra superó el 80%.

Cada una de las siete provincias del país están divididas en cantones, con un total de 81. En cada cantón han surgido una serie de pequeños partidos independientes que tienen la esperanza de llegar a la municipalidad y prometen el oro y el moro con tal de convocar a los votantes.

En esta campaña se ha visto de todo: candidatos con fotografías de de tamaño natural para hacerse propaganda, candidatos que pagan jingles profesionales en los medios de comunicación. El más reciente y curioso es un anuncio del Movimiento Libertario, que ha generado muchas críticas. Hay quienes lo califican como “incendiario” y “agresivo”:

El video toma como base una escena de la película Revolución: El cruce de los Andes, que llama a la lucha y al enfrentamiento para “rescatar a la Patria”. Sobre el video, el Movimiento Libertario coloca palabras con las que dicen estar identificados como “esfuerzo”, “nunca es suficiente”, “dispuestos”, y “libertad”.

A pesar de promocionarse como un partido de ideología libertaria, muchos costarricenses coinciden en que no lo es. De relativamente reciente creación, el Movimiento Libertario es visto por buena parte de la ciudadanía como un partido de derecha mientras que el partido, con amplia licencia literaria, se autodenomina liberal.

Por un lado, se oponen a impuestos, control de armas, seguridad social, regulación del Estado y defienden a los casinos y a los taxistas informales, entre otros.  Por otro, en las pasadas elecciones presidenciales, en abierta contradicción con sus supuestos principios libertarios, el líder del moviimento, Otto Guevera, se mostró opuesto al aborto y al matrimonio igualitario.

“En estos casos de violación, nos oponemos al aborto. Consideramos que [c]orresponde brindarle a las mujeres un acompañamiento, para proteger la integridad y la dignidad, tanto de la madre como la del niño que lleva en su vientre, esto con la finalidad de que cuando nazca ese niño, la madre tenga la oportunidad de entregarlo en adopción, para que otras familias que estén dispuestas a darle amor tengan la oportunidad de adoptarlo, sin sacrificar la vida de ese menor”, expresó el candidato Otto Guevara.

El anuncio del Movimiento Libertario ha sido objeto de crítica en múltiples niveles. Se dice en primer lugar, que su concepción estuvo a cargo de Iván Barrantes, conocido como el Mercadólogo y que tuvo a su cargo la campaña presidencial del actual presidente Luis Guillermo Solís. Luego de su victoria en 2014, Barrantes reconoció que comercializó al entonces candidato como quien promociona una bebida gaseosa.

“Había que dejar de pensar en una campaña para ciudadanos y pensar en consumidores. Este negocio es de vender ideas y esperar que las personas te paguen con su voto”, dice Barrantes, como para empezar a explicar la estrategia de campaña del PAC [Partido Acción Ciudadana] […].

A juzgar por el 1.3 millones de votos que recibió el actual presidente, la estrategia pareció funcionar.

El video del Movimiento Libertario ni siquiera es original. Es un fragmento de la película argentina “El Cruce de los Andes”. Al respecto, Barrantes dijo:

Aunque el video no es una autoría original, Barrantes alega que no es un plagio ni demuestra que tienen pocos fondos económicos para producir un anuncio publicitario, sino que aprovecharon el mensaje de la película, que está accesible en Youtube “como muchos otros” videos o cortos.

El anuncio muestra un ejército y lo cierto es que en Costa Rica no hay ejército desde 1949. Además, hace referencia a aspectos totalmente ajenos a la idiosincracia costarricense, incluyendo próceres sudamericanos prácticamente desconocidos a nivel local y batallas independentistas, en un país en el que la independencia llegó por correspondencia dos meses después de que se firmara en Guatemala en 1821, sin derramar una gota de sangre. Además, insiste en el concepto de “libertad”, en un país que es considerado como una de las democracias más antiguas y sólidas de América Latina.

Esas imágenes con reminiscencias militares generan un profundo rechazo en el ciudadano costarricense y en muchos evocan un movimiento llamado Costa Rica Libre, militarizado y defensor de liberar a Costa Rica, aunque nunca se supo liberarla de qué, porqué o de quién.

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