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El 2015 nadie llegó a la cima del Everest, pero este año batirá récords en intentos de llegar a la cumbre

Mount Everest from base camp one. Image from Flickr by Rupert Taylor-Price CC BY 2.0

El Monte Everest desde el campo base uno. Imagen de Flickr por Rupert Taylor-Price CC BY 2.0.

El Monte Everest, la montaña más alta del mundo, reta a aventureros y aquellos que buscan batir un récord cada año.

Cada año, la determinación de escalar a la cima del Monte Everest, trae a miles de viajeros aventureros a Khumbu

Sin embargo, en el 2015 el Everest permaneció invencible — nadie pudo llegar a la cumbre por primera vez desde 1974. El devastador terremoto que mató cerca de 9,000 personas en Nepal, no perdonó ni siquiera a la montaña más alta del mundo y sus aspirantes a alcanzar la cumbre.

Luego de su paso, nadie pudo escalar el Everest durante la oportunidad de entre 7 a 10 días que se presenta cada mayo, dado que el temblor se llevó las escaleras y senderos que proveían un acceso seguro. Intentar escalar la montaña en cualquier otro tiempo es aún más peligroso, pues las condiciones en lo alto son muy duras, con temperaturas entre -32 to -41 grados centígrados y vientos de más de 150 millas por hora .

Por primera vez en 41 años, nadie llegó a la cima del Monte Everest. 22 murieron.

A pesar de las duras condiciones y muertes que ocurren cada año durante los ascensos, la gente nunca parece superar la emoción asociada con escalar el Everest.

Históricamente, por cada 100 alpinistas que han alcanzado la cima del monte Everest, 4 han muerto

Sin inmutarse por el terremoto y la avalancha, esta primavera una vez más verá hordas de alpinistas, aventureros y temerarios apresurándose hacia la región del Everest en busca de llegar a su cumbre.

El alpinista que llegó a la cumbre del Everest, Alan Arnette, en su blog Las Cumbres No Importan, deseó, por el bien del país, que fuese distinto:

Yes hundreds will probably return next spring to attempt Everest. Some operators will shift to the north, quietly, or in some case loudly, saying it is safer. People with nothing more than a Kilimanjaro summit will claim to have the proper experience – until something goes wrong. Guides will continue to save lives, doing what they do; and the Everest machine will continue even though it is clear it is time to let Nepal recover.

Sí, cientos de personas probablemente regresarán en la siguiente primavera para intentar escalar el Everest. Algunos operadores se trasladarán al norte, silenciosamente, o en algunos casos bulliciosamente, diciendo que es más seguro. Las personas que sólo han alcanzado la cumbre del Kilimanjaro afirmarán que tienen la experiencia adecuada – hasta que algo salga mal. Los guías continuarán salvando vidas, haciendo lo que hacen; y la maquinaria del Everest continuará aún si está claro que es tiempo de dejar que Nepal se recupere.

El negocio del Everest

Desde que Edmund Hillary y el Sherpa Tenzing (Sherpas son una comunidad étnica de los Himalayas) escalaron hasta la cima del Everest por primera vez, 4,093 personas han llegado a la cumbre unas sorprendentes 7,001 veces.

Edmund Hillary y el Sherpa Tenzing se convierten en las primeras personas en llegar a la cima del Monte Everest (Mayo 1953)

El hijo de Tenzing ha sido crítico de la “farsa en que el Everest se ha convertido”, atendiendo al denso tráfico de alpinistas occidentales a costa de la conservación y mantenimiento de la montaña. El Everest puede haberse convertido en un negocio, pero es uno que todavía atrae bastantes clientes.

Una de las peores avalanchas en la historia de la montaña, en el 2014, casi ocasionó un boicot de los Sherpa en sus servicios de guía en el Everest, luego de que a las familias de algunos nepaleses que murieron en el desastre se les ofreciera indemnizaciones miserables por sus muertes. Más murieron en abril del 2015 debido a la avalancha desencadenada por el terremoto de Nepal. En comparación con las enormes sumas de dinero pagadas por los alpinistas por el privilegio de escalar el Everest, los Sherpas son pagados simbólicamente por su pericia — el grueso del dinero es dividido entre las empresas turísticas y el gobierno nepalés.

¿Qué se siente escalar la montaña más alta del mundo?

Para aquellos que desean entender cuán difícil es conquistar el Everest, un alpinista que alcanzó dos veces la cima del Everest, el Sherpa P K compartió sus momentos de gloria en fotos. El viaje típicamente empieza con el aterrizaje en el  aeropuerto de Lukla — una de las pistas de aterrizaje más peligrosas del mundo — luego emprendiendo una larga marcha hacia el pueblo de Namche Bazaar.

A bird’s eye-view of Namche Bazaar. Used with permission.

Una vista aérea de Namche Bazaar. Usada bajo permiso.

La subida de Namche Bazaar al Campo Base del Everest (EBC) es impresionante — y muchas veces una experiencia de una sola vez en la vida. La caminata a través de la región del Everest puede ser dura, pero también está llena de aventura.

11 días de caminata sin parar desde Lukla le lleva al EBC a aproximadamente 5,400 metros. Entre 5,500 – 6,100 m se encuentra la Cascada de Hielo Khumbu . Generalmente los alpinistas dependen de la ayuda de escaleras y sogas para cruzar esta peligrosa sección.

Climbers at the Khumbu Icefall. Used with permission.

Alpinistas en la Cascada de Hielo Khumbu. Usada bajo permiso.

P K Sherpa poses for a picture at the Khumbu Icefall. Used with permission.

El Sherpa P K posa para la foto en la Cascada de Hielo Khumbu. Usada bajo permiso.

Alan Arnette explica:

The Khumbu Icefall is a 2,000 foot climb on a moving glacier complete with deep crevasses and towering seracs. Climbers step over the crevasses on aluminium ladders with crampons on their boots. More people have died in the Icefall than anywhere else on Everest's south side in recent years.

La Cascada de Hielo Khumbu es una escalada de 2,000 pies en un glaciar que se mueve completo con grietas profundas e imponentes seracs (grandes bloques de hielo que se mueven, con posibilidad de desprenderse). Los escaladores se paran en las grietas en escaleras de aluminio con crampones en sus botas. Más personas han muerto en la Cascada de Hielo que en cualquier otra parte del lado sur del Everest, en los últimos años.

Sin embargo, una vez pasada esta peligrosa sección, los alpinistas navegan a través del Campo 1, Campo 2 y Campo 3 hasta que finalmente llegan al Campo 4, a 8,000 m — también conocido como “la zona de la muerte”.

Climbers trading their way to Camp 3. Used with permission.

Alpinistas camino al Campo 3. Usada bajo permiso.

Collecting garbage at Camp 4. Used with permission.

Recolectando basura en el Campo 4. Usada bajo permiso.

La experiencia personal del Sherpa P K  le ha dado mucho respeto por esta sección de la subida: “Cuando llegué al Campo 4 o la zona de la muerte, vi cadáveres diseminados por aquí y por allá. La trágica escena fue devastadora. El triste momento no puede ser expresado con palabras”.

Los alpinistas usualmente comienzan a escalar hacia la cumbre cerca de la medianoche. MountEverest.net compartió un poco sobre la experiencia:

It’s completely silent. Nobody talks. If you do, you whisper. It is absolutely terrifying and you climb and climb, awaiting [the] first ray of dawn. It’s desperately cold. It's steep and at parts very icy. The ice axe and the crampons cut skin deep into the ice.

Es completamente silencioso. Nadie habla. Si lo hace, usted susurra. Es absolutamente terrorífico y usted escala y escala, esperando (el) primer rayo del amanecer. El frío es apremiante. Es escarpado y en algunas partes con mucho hielo. El hacha para hielo y los crayones cortan superficialmente el hielo.

Climbers capturing their moment of glory at the summit. Used with permission.

Los alpinistas captando su momento de gloria en la cumbre. Usada con permiso.

Entonces, ¿qué se siente alcanzar la cima?

Según el Sherpa P K, se sintió como que “había conquistado el mundo”.

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