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Medios sociales en Ghana abren nuevos espacios para debate público

Los medios digitales son muy populares en Ghana. Foto de SandisterTei disponible con licencia Creative Commons Attribution 3.0 Unported.

Durante las elecciones presidenciales de Ghana de 2016, en medio de la intensa competencia por el poder, hubo algo más que se mantuvo firme. Los medios sociales y plataformas en línea fueron rutas cruciales para el electorado. Hacer partícipes a los electores de los espacios digitales se volvión tan importante como hablar en una manifestación pública.

No solamente los politicos han descubierto su poder. La sociedad civil también está aprovechando el auge de las plataformas sociales y usa la popularidad del medio para exigir buenos servicios públicos, como acceso a electricidad permanente.

La organización Odekro de la sociedad Civil está usando la tecnología para aumentar la transparencia en el proceso legislativo. Está trabajando para crear una plataforma nacional donde el público pueda acceder a proyectos de ley, mociones y debates parlamentarios. En 2016, Odekro publicó un informe en línea sobre el desempeño de parlamentarios en Ghana para ayudar a los ciudadanos a conocer cómo les está yendo a sus parlamentarios en su representación en el Parlamento. Usaron la etiqueta #GhParliament [Parlamento de Ghana] para que los usuarios en línea participaran de su trabajo.

Hay otro grupo de expertos en este país de África Occidental que ha sido clave para garantizar que los ciudadanos puedan usar los medios sociales para que el Gobierno rinda cuentas. Imani Africa ayudó a encabezar una de las mayores protestas de ciudadanos de clase media en Ghana, que piden mejor acceso a la electricidad, que empezó con la etiqueta #OccupyFlagStaffHouse [Ocupa Flagstaff House, el palacio presidencial de Ghana] en 2014. Antes de este movimiento, los ciudadanos en Ghana tenían acceso a electricidad solamente 12 horas, pero ahora los ghaneses tienen acceso a electricidad constante y frecuente.

Desde entonces, Imani Africa se ha vuelto importante. La organización se ha ganado un lugar en el ambiente de políticas de Ghana, y ha planteado un análisis objetivo, independiente y crítico en muchos temas, como defensa de la privatización de la empresa de electricidad de Ghana para garantizar un suministro constante de electricidad a los ghaneses.

Recientemente, organizaron un foro en Accra, la capital del país, para analizar “Gobernabilidad en la era de medios sociales“, con atención particular en Ghana y Suiza.

Franklin Cudjoe, presidente fundador de Imani Africa, habló sobre cómo los ciudadanos del país están usando medios sociales para cuestionar actos de corrupción y rendición indebida de cuentas:

One bemusing media revelation that was recently made was how the Ghana Minerals Commission reported that Ghana’s total gold receipts for 2016 from all its trading partners was $1.7bn when the Embassy of Switzerland reported that Switzerland alone purchased $2bn worth of gold from Ghana for the same year. Some social media commentators latched onto this confounding story and concluded that this was one of the grand schemes by former government officials to illicitly transfer funds into safer havens. They may be wrong, but the deafening silence from the minerals commission was not helpful.

Today, Ghanaians on social media are quick to make permutations of what number of public schools, hospitals, roads and sanitised water systems could have been constructed had certain amounts of public money not been diverted into private pockets or lavishly spent on the growing number of government appointees. And yes, we also troll our public officials and public figures when they make mistakes. And in this era of fake news on social media, its gotten even merrier.

Una desconcertante revelación de medios hecha recientemente fue cómo la Comisión de Minerales de Ghana informó que el total de facturas por oro de Ghana en 2016 de todos sus socios comerciales fue de $1,700 millones, cuando la Embajada de Suiza informó que solamente Suiza adquirió a Ghana oro valorado en $2,000 millones ese mismo año. Algunos comentaristas de medios sociales se aferraron a esta confusa historia y concluyeron que fue uno de los grandes planes de exfuncionarios gubernamentales para transferir ilícitamente fondos a refugios más seguros. Pueden estar equivocados, pero el atronador silencio de la comisión de minerales no ayudó.

Hoy, los ghaneses en medios sociales son rápidos para hacer combinaciones de cuántos colegios públicos, hospitales carreteras y sistemas de agua potable se hubieran construido de no haberse desviado cantidades de dinero a bolsillos privados o si no se hubieran gastado en la cada vez mayor cantidad de designados para puestos gubernamentales. Y sí, también troleamos a nuestros funcionarios públicos y figuras públicas cuando se equivocan. Y en esta era de noticias falsar en medios sociales, se pone más divertido.

La presidenta suiza Doris Leuthard también asistió al foro y habló. Dio un ejemplo de cómo su gobierno ha creado plataformas accesibles en línea para permitir que los ciudadanos identifiquen la infraestructura afectada e informen a las autoridades gubernamentales que la reparen:

Zurich tiene una herramienta en línea donde ciudadanos pueden informar a las autoridades de infraestructura dañada -Doris Leuthard, presidenta de Suiza.

Pero todavía hay más progresos por hacer. En línea, @K_amofah tuiteó su frustración sobre cómo las masas no están haciendo suficiente para usar medios sociales durante el proceso de toma de decisiones en Ghana:

En el caso de Ghana, no hay absolutamente ninguna manera en que los ciudadanos participen en la toma de decisiones. Ganen una elección y sean hábiles en tecnología.

Alhamudulilah (@lilmodulo) también preguntó si Ghana se ha beneficiado por ser el primer país africano en tener acceso a internet:

Ghana fue el primer país en África en estar conectado a internet en 1994. ¿Cómo benefició a nuestra economía? 🇬🇭

En Ghana, de una población de más de 7 millones de persoans, el 28.4% tiene acceso a internet, mayormente a través de planes de datos móviles. Aunque esto pone a Ghana por delante de muchos países en la región, aún está por detrás de otros países como Kenia, Sudáfrica y Nigeria. La alta tasa de penetración móvil de tion 128% de Ghana (que refleja que muchos ciudadanos tienen más de un plan de telefonía) puede ayudar a allanar el camino a que más ghaneses obtengan acceso a internet y se unan a conversaciones cívicas en medios sociales.

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