Sorpresa de las elecciones en Samoa, y el político que hará de rey… o reina

Recuento de votos en Samoa. Foto de la página de Facebook de la Oficina de la Comisión Electoral – Samoa.

A pesar del a cómoda predicción del primer ministro de Samoa, Tuilaepa Dr Sa'ilele Malielegaoi, de que su Partido de Protección de los Derechos Humanos (HRPP) obtendría al menos 42 escaños en el Parlamento de 51 miembros, las elecciones del 9 de abril arrojaron un resultado inesperado. El HRPP solo obtuvo 25 escaños, igual que el partido opositor Fa'atuatua I le Atua Samoa ua Tasi (FAST). Este empate ha dado lugar a la extraordinaria situación de que el voto de un diputado independiente – Tuala Iosefo Ponifasio, del distrito de Gagaemauga nº 1 – probablemente decida quién formará el próximo gobierno de Samoa.

Las elecciones del 9 de abril fueron las séptimas de Samoa desde que se concedió el sufragio universal en 1991. El voto era obligatorio para los 128 000 electores de este estado insular del Pacífico, en el que 192 candidatos compitieron por los 51 escaños para un mandato de cinco años en la asamblea legislativa. El equipo de Naciones Unidas en Samoa destacó el carácter pacífico del proceso electoral:

La votación en Samoa continúa de forma ordenada y tranquila. Notables preparativos, gran ejemplo de un sólido proceso democrático que conduce a la formación del nuevo Parlamento. Aprendan de Samoa cómo son las elecciones libres y justas. Nosotros, Naciones Unidas en Samoa, estamos con ustedes y las elecciones.

HRPP ha dominado el parlamento durante los últimos 39 años, con Tuilaepa en el poder desde 1999, y estas últimas elecciones marcan la primera vez que un partido opositor logra un número significativo de escaños. Algunos observadores lo consideran un indicio de la pérdida de apoyo público al primer ministro y al HRPP.

Las elecciones generales de Samoa terminan en una asamblea empatada, 25 a 25. Faltan dos semanas para los resultados definitivos, y siguen las intensas negociaciones. En cualquier caso, el resultado es una derrota devastadora para el HRPP y el veterano primer ministro Tuilaepa, que lleva 22 años en el poder. Su partido está acabado, solo hay que ver cuánto durará ahora.

Samoa Observer, el mayor grupo periodístico del país, entrevistó a jóvenes votantes, como Mulimai Laalai, que habló de la importancia de las elecciones:

Ever since the HRPP came in power I've never seen any party come close to challenging them. But the 2021 General Election is different from previous elections as we now have two parties who are tied and this is a new development. I find it interesting and have the right to vote for whichever candidate, for change and improvement of our country.

Desde que el HRPP llegó al poder nunca he visto a ningún partido acercarse a desafiarlos. Pero las elecciones generales de 2021 son diferentes a las anteriores, ya que ahora tenemos dos partidos que están empatados y esto es una novedad. Me parece interesante y tengo derecho a votar por cualquier candidato, por el cambio y la mejora de nuestro país.

En el blog Devpolicy, Mata'afa Keni Lesa argumenta por qué los resultados deben interpretarse como una derrota para el HRPP:

We live in a country where many generations have known no other government other than the HRPP. The last change of government was nearly 40 years to this day.

The election results have already guaranteed a robust opposition party, an essential element of democracy that has been missing for a decade. It has been ten long years since Samoa has had an official opposition party recognised in parliament.

The tied election result is already a bitter defeat for Prime Minister Tuilaepa and his party who had arrogantly predicted that they would return to power with no less than 42 seats.

Vivimos en un país donde muchas generaciones no han conocido más gobierno que el del PPCV. El último cambio se produjo hace casi 40 años.

Los resultados de las elecciones ya han garantizado un sólido partido de la oposición, elemento esencial de la democracia que ha faltado durante una década. Hacía diez largos años que Samoa no tenía un partido de oposición oficial reconocido en el Parlamento.

El empate en el resultado de las elecciones es ya una amarga derrota para el primer ministro Tuilaepa y su partido, que habían predicho con arrogancia que volverían al poder nada menos que con 42 escaños.

El diputado que elegirá entre el HRPP y el FAST dijo que consultará a sus electores y esperará los resultados finales antes de tomar una decisión. Podría ser un hacedor de reyes o un hacedor de reinas: la líder del FAST, Fiame Naomi Mata'afa, sería la primera mujer en desempeñarse como primera ministra de Samoa si es elegida.

Fiame reconoció el esfuerzo del equipo de FAST por su actuación en las elecciones, aunque admitió su sorpresa por los resultados. Dijo a Radio Nueva Zelanda:

I think what we have been able to achieve is quite phenomenal. And I must credit the team and the immense support, not only locally but the Samoan diaspora. You know it is quite a phenomena. I would like to have a bit of time to see how that happened and why it was happening.

Creo que lo que hemos conseguido es fenomenal. Y debo reconocer el mérito del equipo y el inmenso apoyo local y de los samoana}os en el extranjero. Es todo un fenómeno. Me gustaría tener un poco de tiempo para ver cómo ha sucedido y por qué ha sucedido.

También dijo a tvnz que, independientemente del resultado final, cree que es importante apoyar a las mujeres en la política:

I've been a very strong advocate of women's participation in politics. I don't think it's just being Prime Minister – I think [it's] in any field where women have trailblazed – so I think I've always been conscious… about being a role model.

He defendido mucho la participación de las mujeres en la política. No creo que se trate solo de ser primera ministra, sino de cualquier ámbito en el que las mujeres hayan sido pioneras, así que creo que siempre he sido consciente… de ser un modelo a seguir.

Mientras tanto, The Samoan Observer publicó un editorial sobre cómo el voto decisivo debe hacerlo  Tuala en consulta con su circunscripción:

This election may have given it unusual significance and power. But the seat is bound tightly to the country's 50 other constituents by a much deeper concept: Samoan nationhood. That puts the significance of a five-year parliamentary term in its proper perspective.
The district must make their decision about which party they believe can govern Samoa best. That is a judgement that must only be decided upon by a process of deliberation within the villages that make up the district – not outside it.

Esta elección puede haberle dado importancia y poder inusuales. Pero el escaño está estrechamente ligado a los otros 50 electores del país por un concepto mucho más profundo: La nacionalidad samoana. Eso pone la importancia de una legislatura de cinco años en su justa medida.

La circunscripción debe decidir qué partido cree que puede gobernar mejor Samoa. Es un juicio que solo debe decidirse mediante un proceso de deliberación dentro de las aldeas que conforman el distrito, no fuera del distrito.

El 14 de abril, el organismo electoral de Samoa anunció que había encontrado entradas dobles en las papeletas de votación, pero los resultados generales se han mantenido. Al 16 de abril, no se habían anunciado los resultados definitivos de las elecciones, pero se espera que el nuevo Parlamento sea convocado antes de que acabe abril.

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