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Uganda: Responde –y no responde- al “Dejen de Tratar de Salvar África”

“Tal vez sólo voy donde el clima es mejor”, dice Josh de In an African Minute.

Se refiere a por qué prefiere trabajar en África en lugar de irse al sitio de donde es su familia, en Europa Oriental, pero también se refiere al actual alboroto que ha desatado el ensayo “Dejen de Tratar de Salvar África,” en el Washington Post por Uzodinma Iweala. El novelista nigeriano, criado en América y graduado en Harvard, escribió un ensayo muy completo, uno del que los expatriados de la blogósfera ugandesa han sentido casi todos la necesidad de formular una respuesta. Los ugandeses, sin embargo, han linkeado el ensayo y han comentado en los blogs expatriados, pero permanecen tranquilos en sus propios blogs.

El ensayo completo está en línea, pero citaré un fragmento aquí…

El otoño pasado, poco después de regresar de Nigeria, fui abordado por una alegre y rubia universitaria cuyos ojos azules parecían combinar con las cuentas “africanas” en sus muñecas.

“¡Salven a Darfur!”, gritó tras una mesa cubierta con panfletos, alentando a los estudiantes a ¡TOMAR ACCIONES AHORA! ¡DETENGAN EL GENOCIDIO EN DARFUR!

Mi aversión a los niños universitarios abordando una causa social de moda casi me obligó a seguir de largo, pero su siguiente grito me detuvo.

“¿No quiere ayudarnos a salvar África?” vociferó.

Parece que estos días, arruinado por la culpa ante la crisis humanitaria que se ha creado en el Medio Oriente, Occidente ha volteado hacia África en busca de redención. Universitarios idealistas, celebridades como Bob Geldof y políticos como Tony Blair, todos creen que llevan luz al continente negro con sus misiones. Llegan allá en busca de pasantías y misiones de búsqueda o para buscar niños y adoptarlos de la misma forma en que mis amigos y yo tomamos el metro en Nueva York para adoptar perros callejeros.

Cuando un nombre como Uzo, un popular novelista, escribe algo tan audaz como esto, la gente reacciona. Hay 160 vínculos a este ensayo, de acuerdo a Technorati y eso es sólo la gente que linkea regularmente.

Las respuestas son inmediatas y viscerales de gente que vive en Uganda. Mientras algunos simplemente vinculan el ensayo o publican un poco aquí y allá, otros escriben relatos más largos.

Aquí hay algo más de lo que Josh tenía que decir:

Observando más de cerca, sin embargo, vemos que esta crítica no tiene sustancia. La historia de la política extranjera americana nos muestra que América no hará nada ante problemas humanitarios, a menos que sus ciudadanos estén en peligro. ¿Se involucrarían tantos universitarios si África no estuviera de moda? Por supuesto que no, pero aún así me alegra que lo hagan.

Y continúa:

Luego de pasar un año en Uganda, este es el punto que siguo intentando resolver. En muchas formas sentí que había cosas de Uganda que nunca podría entender. Cuando regresé a los Estados Unidos, me tropecé con el Libro de Richard Rorty (recientemente fallecido), Contingency, Irony and Solidarity, quien apuntaba que en un mundo post-moderno, el único valor real que podemos encontrar es escoger valorar nuestra propia tradición y comunidad, incluso si vemos la ironía en la propia elección.

Siguiendo a Rorty y Uzo, yo debería aprender lituano y comenzar a trabajar en la integración UE-Báltico, porque de allí es donde vino mi familia hace cuatro generaciones. Por supuesto, la cultura no es estática y tal vez haga más honrando mi propia cultura al trabajar en problemas africanos que en problemas bálticos. Entonces, tal vez solo vaya donde el clima es mejor.

Pernille de I’ve Left Copenhagen for Uganda (Dejé Copenhague por Uganda) tuvo una reacción especialmente iracunda en su post titulado, “Ja ja, ¡¿Luzco como si intentara salvar África, verdad?!”:

¡Pero vamos! – el argumento de Iweala es paupérrimo y su arrogancia lo hace hablar por todos los africanos. Clasificándolos a todos por igual, así como hace con todo el grupo de expatriados que intenta salvar África. Sin duda que un cambio en la forma occidental de salvar África es necesario. Sin duda que muchos expatriados, sea cual sea la razón por la que estén en África, pueden ser un dolor en el trasero (conozco algunos). Pero también conozco unos pocos ugandeses que nunca pondrían un pie en el lado occidental del Nilo y que los jóvenes Kampala nunca se encontrarían con un ‘norteño’ por tradición e historia – ¡y por imagen! Los estereotipos y la falta de información crecen en Uganda, en África y entre africanos. Solamente los africanos que están bien son los que pueden darse el lujo de rechazar el apoyo a África. Ellos no pueden hablar por el resto.

Glenna de Uganda Scarlett Lion (ok, total revelación, esa soy yo) también intervino:

Ojala yo pudiera decir que [la superioridad nacional] no fue afirmada a través de la ayuda. Pero hasta que las bolsas de arroz no digan AYUDA AMERICANA en un costado y los ingresos no sean planeados sólo porque fue hecha una donación, lo será.

No es de sorprender qu , (¿o quizá sorprendentemente?) la comunidad nacional de blogs ugandeses prefirió no comentar mucho acerca del ensayo, aunque algunos los vincularon. 27th Comrade dejó algunos comentarios severos en los blogs de la gente, pero no todos pueden ser reproducidos por varias razones. Aquí está uno y dejaré que investiguen más…

Siempre es refrescante ver que somos un buen número, aquellos que estamos cansados de ver a África ser usada como una forma de limpiar conciencias. No necesitamos a Occidente. La verdad sea dicha, estaríamos mejor si Occidente no existiera. (Vía In an African Minute).

Aquí hay otro buen comentario en el mismo blog:

Por supuesto que las cosas irían mejor si todos esos entusiastas de salvar al mundo buscaran primero educación antes de dirigir cualquier iniciativa. Pero eso solo significa más pasantes, por lo que Iweala no sonaba tan loco, o puede que signifique más gente con el entusiasmo extraído de ellos durante 4 años desarrollando teorías.

¿Es esto una división simple o refleja una división más marcada en la blogósfera entre extranjeros y nativos? Cómo se mueve el debate en la blogósfera, quién escribe qué y dónde, sin embargo, es la manifestación más reciente de un problema que se remonta a los misioneros y exploradores y que ahora existe encarnado en desarrolladores, periodistas y expertos.

¿Qué piensan ustedes?

Escrito por Glenna Gordon.

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