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Nepal afronta crisis energética

Ahorrar energía, encontrar fuentes de energía ecológica, es lo que se discute activamente alrededor del mundo. Para las naciones desarrolladas y sus equivalentes en desarrollo, la energía está tornándose rápidamente en una de “las” cuestiones. El miedo a un fututo privado de energía está ahora siendo seriamente discutido -desde Washington a Riyadh.

Nepal, una de las naciones más pobres del mundo, la cual está afrontando una aguda crisis energética, el temido futuro ha llegado. El gobierno ha declarado una “crisis nacional de energía” y el país podría enfrentar apagones de 16 horas por día.

El Ministro de Recursos Hidroeléctricos comentó sobre la situación a AFP:

“No teníamos otra alternativa mas que declarar la crisis nacional de energía porque hay una severa escasez de electricidad”.

Aunque la escala de los recientes cortes de energía es muy alta, Nepal ha estado afrontado escasez por un par de años ya. Recuerdo que cuando era estudiante en Kathmandu al final de los '90, hacía mis deberes para el hogar bajo la luz de la vela. Durante el invierno seco, los apagones eran bastante comunes.

Los residentes de la capital Kathmandu, donde se centra la industria de servicios de Nepal, están expresando su frustración por los cortes de energía y los efectos en la ya sufrida economía.

El comentario de un lector  -Ujwal- en NowPublic manifiesta las preocupaciones de un ciudadano común sobre las crisis de energía:

“Ha sido casi imposible operar cualquier industria de servicio basada en la electricidad en Kathmandu ahora. Veo una gran agitación en los días venideros. Sospecho que la economía del país podría colapsar si esto se une al colapso en la economía basada en los pagos la cual depende de las economías de Medio Oriente…”


Nepal a la luz de las velas. Por el usuario de Flickr  Ron Layters, utilizada bajo licencia Creative Commons

El líder Maoísta del gobierno nepalés está tratando de traer ideas para afrontar esta situación, pero algunas de sus decisiones parecen demasiado poco y demasiado tarde. Por ejemplo: prohibir la electricidad en las carteleras de anuncios publicitarios.

Chandan Sapkota lista otras medidas anunciadas por el gobierno:

“El gobierno ha alentado el uso de lámparas fluorescentes compactas (CFL-siglas en inglés). También ha dado subsidios a la importación de tales lámparas, ha iniciado la generación de electricidad de 200 MW desde las plantas térmicas, y está tratando de importar electricidad desde India…… ¿por qué tan tarde?  ¿Por qué los líderes no prestaron atención a esta inminente crisis antes? ¿Corrupción? ¿Falta de líderes visionarios?”

La plantas térmicas como una fuente de energía alternativa están generando mucho interés en Nepal donde la hidro-electricidad es la fuente “tradicional”.

El blogger Utsav Maden comenta sobre el plan del gobierno, expresando escepticismo.

“Inversiones de unos Rs 9.6 billones reportados y más, en una tecnología que ha recibido la condena por sus conexiones con el cambio climático y demás, por un gobierno atado a los fondos, no parece ser inusual. La luz verde para el plan en contra de los consejos de los expertos en energía y la institución operante (Autoridad de Electricidad de Nepal) hace cuestionar el motivo.”

En medio del debate sobre un camino alternativo para generar energía y por qué el país está afrontando la crisis, la preocupación por los efectos que los cortes de energía están teniendo en los más vulnerables está siendo resaltada en My Republica.

Sangeeta Rijal dice que la escasez de energía está afectando los servicios de los hospitales críticos:

“El Hospital Capital en Putalisadak (Kathmandu) también está afrontando serios problemas. Prakash Adhikari, director gereral del hospital, dijo que se había estado usando un generador, pero que el generador no puede producir suficiente energía para hacer funcionar muchos de sus equipos, como la máquina de rayos X. Las máquinas de rayos X requieren 250 kilo voltios de corriente. El generador usado por el hospital no puede soportar esa carga.”

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