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¿Qué tienen en común la pesca de krill y la tala de sándalo?

A primera vista, no hay manera que el krill y el sándalo puedan tener algo en común: uno es un animal marino y el otro es una planta de tierra. Pero si examinas la difícil situación de ambas especies de la biodiversidad, entonces hay algunas semejanzas.

El renombrado conservacionista keniano, el doctor Richard Leakey, que acaba de regresar de un viaje a la Antártida, informa en su blog que Japón ha desarrollado técnicas muy efectivas de pesca de krill que aseguran gran éxito para los botes pesqueros: arrastre de tonelaje masivo del diminuto crustáceo. Como resultado, están agotando rápidamente el recurso. El krill es tremendamente importante como la base de virtualmente la comida de todos los vertebrados de las cadenas alimienticias en el mar.

Este agotamiento del alimento básico del mar, según el doctor Leakey, está afectando a toda la cadena alimenticia con efectos perjudiciales en grandes y carismáticos animales marinos hasta lo más alto de la pirámide alimenticia como ballenas, orcas, pingüinos y focas. Agregue a esto el efecto de los terribles mellizos calentamiento global/cambio climáticos y la supervivencia de la vida salvaje en la Antártica se torna tensa. El doctor Leakey dice:

La otra alarmante información que obtuve fue que el krill (la base esencial de la cadena alimenticia de la fauna vertebrada) también se está agotando. Mientras que el cambio climático y su efecto en los flujos de hielo y los bancos de hielo tienen un gran efecto sobre esto, hoy hay pesca masiva de krill por parte de Japón. Me dijeron que las nuevas técnicas para extraer el krill a un tonelaje mucho mayor estaban teniendo ahora devastadores efectos en la densidad de la población. Esto tendrá un impacto adicional en la superviviencia de otra biodiversidad arriba en la cadena alimenticia.

El sándalo también está inmerso en la misma debacle sobre extracción. Hay un ejemplo keniano que muestra el blog Saving Kenya's Forests (Salvando las selvas de Kenia). El blog dice:

Kenia está perdiendo al árbol de sándalo (Osyris lanceolata) por tala ilegal. La tala – reportada inicialmente en las colinas de Chyulu – parece haber aumentado y ahora ha sido reportada en Kajiado, Taita, Amboseli y ranchos aledaños, Samburu, Koibate y Kikuyu Escarpment y muchas otras áreas. En la mayoría de las áreas lo están talando sin mucho control.

El sándalo es usado mayormente en la fabricación de perfumes a partir de los aceites esenciales dentro del corazón de su tronco, ramas principales y raíces. Según el blog, el sándalo se comercializa en la vecina Tanzania y tras un semi-proceso, el producto se exporta “a Indonesia, India, Sudáfrica, Francia, Alemania y países del este de Asia para la industria cosmética y farmacéutica”.

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