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Puerto Rico: Violentos enfrentamientos en la Universidad de Puerto Rico

La policía arresta a estudiantes en huelga. Foto de Ricardo Alcaraz de Diálogo y re-publicada con licencia CC.*

Los estudiantes del campus principal de la estatal Universidad de Puerto Rico, que están en hulega, fueron golpeados y arrestados el pasado lunes 20 de diciembre, tras violentos enfrentamientos con la policía. Diecisiete estudiantes fueron arrestados ese día, y ocho han sido acusados de haber cometido diversos delitos graves o menores. Los estudiantes se oponen a una cuota anual de $800 por concepto de matrícula que se implementará en enero. Esta es la segunda huelga estudiantil en la Universidad de Puerto Rico en menos de un año.

La huelga estudiantil prácticamente ha paralizado el principal y mayor campus de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Río Piedras, San Juan, y estudiantes de otros campus se han unido a la protesta con retiros del local y otras actividades. La UPR tiene 11 locales en la Isla con aproximadamente 60, 000 estudiantes, de los cuales 20,000 estudiantes están inscritos en el campus principal. Luis Fortuño, el gobernador (rector) republicano y pro-estatal, ordenó a la Policía que ocupara la UPR indefinidamente -la Policía no entraba a la UPR desde 1981- y esto ha llevado a violentos enfrentamientos con los estudiantes. La administración ha declarado un receso académico hasta el 10 de enero, pero todavía se puede ver a los estudiantes protestando cerca del campus principal.

Estudiantes y policías. Foto de Ricardo Alcaraz de Diálogo. Re-publicada bajo licencia CC.

La policía arresta estudiantes. Foto de Ricardo Alcaraz de Diálogo. Re-publicada bajo licencia CC.*

Foto de Ricardo Alcaraz de Diálogo. Re-publicada bajo licencia CC.*

La huelga estudiantil ya ha entrado a su segunda semana en medio de la temporada navideña en Puerto Rico. Durante estos días, existe la posibilidad de que los estudiantes se reúnan con el Presidente de la UPR, José Ramón de la Torre, y el Directorio, para llegar a un acuerdo.

Los bloggers en Puerto Rico han analizado y comentado sobre esta reciente huelga y el crucial momento que enfrenta el movimiento estudiantil. Mariana Iriarte, estudiante de Derecho, activista y blogger encuadra el análisis dentro de la reciente decisión de la Corte Suprema en el caso de UPR contra Laborde que declara a la UPR un espacio semipúblico y restringe la hora, lugar y modo en que pueden realizarse las protestas. Iriarte lamenta que el gobierno pro-estatal domine las tres ramas del gobierno:

No hay duda que la concentración de poder del partido en el gobierno es tal que se entienden facultados para llevar a cabo cualquier acción.  Dominan el ejecutivo, el legislativo y el judicial.  Las leyes son por encargo y llegar al tribunal es un acto más bien simbólico.  La legitimidad de las instituciones está por el piso porque no surgen del consenso sino de la violencia de la imposición.  En tal sentido la ciudadanía en general se siente desprotegida y vulnerable.  Los espacios democráticos en lugar de multiplicarse se reducen, en vez de ensancharse se constriñen.  El control gubernamental es cada vez mayor y los ámbitos de la libertad cada vez más pequeños.  Ante esto debemos estar vigilantes, ocupar los espacios públicos, salir a la calles, debatir, manifestarse, protestar, en fin no permitir que la paz de los sepulcros se vuelva la nueva normalidad y el miedo una nueva forma de vida.

Estudiantes protestan en Río Piedras. Foto de Ricardo Alcaraz de Diálogo. re-publicada bajo licencia CC.*

En Diálogo Libre, el estudiante y blogger Ángel Carrión condena duramente los actos de violencia en contra de los estudiantes:

No se equivoquen, lo que se ha visto hoy es un acto de represión del gobierno diseñado para silenciar a los disidentes, un indispensable ingrediente para que la democracia exista. Estos actos de barbarismo no pueden ser tolerados en Puerto Rico. Los que han permitido y apoyado la suspensión de derechos civiles y la esencialmente cobarde violencia hacia los estudiantes –estudiantes que estaban desarmados, sin protección corporal, y en cantidad menor que la que los agentes del gobierno enviaron a los campus de la Universidad– no merecen ser puestos en la alta estima de la que siguen disfrutando. Han fallado de la peor manera posible a los que juraron defender, y los han traicionado sin pensarlo dos veces. A ti, querido lector, y a mí.

Ivan Chaar-López, blogger y estudiante graduado de la UPR, objeta algunas de las estrategias de los estudiantes, como que se cubrían la cara, les gritaban a los estudiantes y catedráticos que asistían y daban clases durante la huelga y arrojaban bolas de humo a los salones. También cree que el movimiento estudiantil ha perdido la diversidad que lo caracterizó durante la huelga de 60 días que paralizó a la UPR en abril de 2010:

…le propongo a mis compañer@s que consideremos seriamente declarar una especie de “cese al fuego” hasta el año que viene y re-iniciar un proceso de diálogo “interno” sincero. Necesitamos entrar en una re-evaluación profunda de las tácticas y discutir con mayor amplitud la estrategia a seguir. Aprovechemos ese período para descansar y llevar a cabo reuniones semanales sobre cómo atender y trabajar la acción directa en el nuevo año. Propiciemos la creación de nuevos grupos autónomos de autogestión que diversifiquen los espacios de agencia. Un movimiento se constituye, necesariamente, de múltiples ricos y complejos grupos de participación, así como de individuos no-afiliados. No se puede pretender presentar una imagen de unidad absoluta al país porque hacerlo constituye una invisibilización de la diferencia entre nosotr@s.

La novelista y profesora de Literatura Mayra Santos-Febres critica el discurso de “guerra fría” de izquierda contra derecha que ha impregnado el discurso público en Puerto Rico y que ha sido usado por funcionarios del gobierno y estudiantes por igual. Hace un llamado a nuevas formas de pensar y actuar:

Izquierda, derecha. Buenos, malos. Discursos diferentes, objetivos similares- una sociedad cerrada, sin lugar para la diferencia, para la autocrítica, para la justicia, para la paz.

Venezuela, Puerto Rico. Socialismo del Siglo XXI. Neo-liberalismo colonial. A ambos lados de la valla, aniquilación de toda disidencia.

Tal parece que me equivoco y que, en lo fundamental, los tiempos no han cambiado. Y al igual que en antaño, la derecha y la izquierda suenan diferente, pero actúan muy parecido, demasiado igual.

En el siguente video, el estudiante Ángel Santiago habla de sus experiencias en la UPR. Este es el primero video de una serie llamada “UPR, una causa común”.

*Todas las fotos de Ricardo Alcaraz son del semanario Diálogo y han sido publicadas acá con licencia CC NC-ND 3.0.

* Por favor, vea la página de cobertura especial de Global Voices sobre la huelga estudiantil.

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