Zambia: ¿Denuncias o venganza personal?

En Zambia, es muy raro que los políticos en cargos ministeriales renuncien voluntariamente sin un asomo de escándalo. George Mpombo [en], Ministro de la Defensa designado durante la presidencia del fallecido Levy Mwanawasa sorprendió a la nación en julio de 2009 cuando renunció con la administración del ex Vicepresidente Rupiah Banda, quien tomó el cargo de Mwanawasa cuando este falleció debido a una apoplejía.

Su repentina renuncia no fue explicada en el momento; sin embargo, en pocos días Mpombo comenzó a acriticar a la nueva administración, acusando al Presidente Banda de abandonar la visión de Mwanawasa, notablemente en la lucha contra la corrupción.

Zambian President Rupia Banda at World Economic Forum on Africa 2010. Image by Flickr user World Economic Forum (CC BY-SA 2.0).

Presidente zambio Rupia Banda en el Foro Económico Mundial en África 2010. Imagen del usuario en Flickr World Economic Forum (CC BY-SA 2.0).

El Presidente Banda abolió el Grupo de Trabajo Contra la Corrupción poco después de ocupar el despacho presidencial, que había estado investigando la corrupción que involucraba al ex Presidente Frederick Chiluba y sus más cercanos asesores. Chiluba fue rápidamente absuelto y a la fiscalía se le ordenó no apelar esa absolución.

Es por esta razón que Mpombo, un veterano político, se volvió crítico de la administración de Banda. Sin embargo, su franqueza irritó al Presidente Banda. Grupos del Movement for Multi-party Democracy (MMD) [Movimiento por la Democracia Multipartidista] comenzaron a condenar a Mpombo por su postura crítica y a exigir su expulsión del partido.

La trampa

Se estaba preparando una trampa para callar a Mpombo. En poco tiempo, una transacción con un veterano funcionario provincial del MMD en la provincia Copperbelt, donde Mpombo fue parlamentario, fue filtrada a la prensa. Un cheque por 10 millones de kwacha zambianos (unos US$ 2.500) que Mpombo pagó había rebotado. Poco antes, había sido aprobada una ley que penalizaba el rebote de cheques. Hasta donde el país sabe, Mpombo fue la primera persona, o al menos la primera prominente, en ser arrestada por un cheque rebotado. Posteriormente fue condenado [eng] en agosto de 2010 y multado por el delito.

Mpombo se volvió más crítico del gobierno creyendo, como pasó con muchos zambianos, que simplemente estuvo en la mira por su posición contraria al Presidente Banda, pues al momento en que él comparecía en el tribunal por el delito, otro ministro fue expuesto por un cheque rebotado. El otro ministro fue absuelto rápidamente y la culpa pasó al beneficiario.

Y en otro giro, Mpombo fue arrestado luego de la publicación del informe del Auditor General [en] que citaba al ministro por no haber retirado el anticipo. Más extraño aun, nunca nadie ha sido arrestado por la falta financiera que surge de los hallazgo del Auditor General. Los informes anuales del Auditor General se llena de polvo año tras año, incluso en casos donde en casos en que se ha informado del evidente abuso a los recursos del Estado que involucran miles de millones de kwacha.

A la larga, Mpombo no pudo más. Reveló las razones [en] de su renuncia. Supuestamente fue presionado por el Presidente Rupiah Banda de entrar en una negociación de USD$10 millones en importación de armas, en la que uno de los hijos del Presidente estaba involucrado.

Esta asunto llamó la atención del gobierno, cuyos funcionarios lo negaron y llamaron mentiroso a Mpombo, y de la oposición, que exigió mayor investigación. Sin embargo, la blogger MissBwalya [en], cuestiona el motivo de Mpombo por la exposición de la negociación de las armas en un post titulado “whistleblowing or personal vendetta” [Denuncias o venganza personal; en]:

Estos días en que leo noticias sobre soplones autoproclamados que alguna vez fueron parte de la élite gubernamental, derramando sus proverbiales entrañas, agito mi cabeza con incredulidad y debo controlar una lenta furia que consume mi ser.

Si estos parias políticos fueron testigos de la maldad durante su época en el cargo, ¿por qué el ensordecedor silencio de ese entonces? ¿Nuestro sistema está tan carente de controles y equilibrio que estos “abnegados” zambianos no tuvieron confianza en hablar? Y si ese es verdaderamente el caso, ¿qué beneficio hay en hablar ahora?

Quizás yo tomaría algunos de estos alegatos en serio si la verdadera evidencia fuera enviada al despacho del Director del Ministerio Público o a alguno de los diarios para una exposición detallada cuando otras instancias están cerradas, en lugar de las descargas verbales diarias a las que estamos siendo sometidos en los medios. Esto no tiene clase y es contraproducente.

Un breve intercambio [en], que tuve con MissBwalya en reacción al blog, estuvo así:

Gershom [en]:

Nuestro sistema no protege a los soplones. Hasta el propio DPP [Fiscal General] no sólo no protegería al soplón, sino que, para mayor desengaño, no procesaría el asunto si involucra al Presidente y a sus compinches. Lo que necesitamos es un cambio institucional serio. Un cambio de nombre es solamente cosmético.

MissBwalya [en]:

Tienes razón, los soplones no tienen protección y esa es una acusación de nuestro sistema que continúa debilitada como estrategia política. También pienso que nos vemos obstáculos en casos de alto perfil, que sólo tratan de eliminar personajes y no de decir la verdad, realmente. Nada más observa a Mpombo y Mulongoti (un candidato a PM [Primer Ministro] que fue despedido como ministro y un candidato descartado por discrepar con el Presidente Banda).

Estos dos fueron informantes desde dentro por un tiempo y están bien posicionados para revelar pactos sombríos, pero sin decoro y sin siquiera pensarlo, son vistos como nada más que amas de casa despreciadas cuyo benefactor ha encontrado una amante más joven.

Sí necesitamos un cambio institucional que permita a la gente, en organizaciones públicas y privadas, expresarse cuando sea necesario y agregar esa capa adicional de descuido.

El debate acerca de las revelaciones del ex Ministro ha continuado en varios foros y se ha intensificado luego de que le preguntaran en un programa de TV si tenía pruebas, según Zambian Watchdog [Perro Guardián Zambiano; en] (un sitio web de noticias de perfil bajo), por las acusaciones contra el Presidente Banda y su hijo, a lo que dijo que no tenía pruebas. A continuación, algunos comentarios acerca de la historia en Zambian Watchdog (el sitio no provee enlaces permanentes para comentarios individuales):

Olympia Extension Chick! sostiene que Mpombo debería haber mostrado evidencias:

Ba Mpombo, definitivamente deberías haberte disparado en el pie esta vez. Cuando hiciste esas acusaciones, pensé que había evidencia para apoyarlas. Pero parece que estás disparando a ciegas, Desafortunadamente para ti, tu palabra no es suficiente para exonerarte. La mejor de las suertes con el sistema judicial.

Mr Hamiyanze escribió:

Enjaulen a Mpombo, este tipo no es normal, ¿cómo es que abre su sucia boca y no puede probar su acusación, especialmente cuando inculpa al inocente Líder del Estado. ¿Qué está haciendo la gente de inteligencia cuando personajes como George pasan por alto la verdad? Algo debe hacerse.

catch22 dijo que Mpombo está en una situación Trampa-22:

Situación de Trampah22. Si habla, lo acusarán con una delito mayor de secretos de Estado, y si no habla, los equipos del MMD ladrarán como lo están haciendo el señor Hamiyanze y compañía. Esperen a las elecciones y se descubrirán más cosas a través de documentos.

shi mushicita panono estuvo de acuerdo:

@Catch 22. Tienes razón. Mpombo no puede ser tan tonto de crear un documento secreto por las obvias sanciones que le acarrearían tal delito. El peso recae en RB [Rupia Banda], que explique la tarea de Mpombo en RSA [República de Sudáfrica].

CS preguntó:

¿Cómo esperan que Mpombo cree los documentos? Estos están por supuesto en las oficinas del Ministerio de la Defensa, a donde Mpombo ya no tiene acceso. El gobierno retrasó la respuesta porque necesitaba tiempo para eliminar todo rastro de evidencia. Es por eso que puede retar descaradamente a Mpombo, porque ya saben que la evidencia no existe pues han hecho un buen trabajo y no la encontrarán.

BMC escribió:

Una simple pregunta. ¿RB envío a Mpombo a Sudáfrica? Todos los que dicen que Mpombo se ha inventado toda la historia deberían responder esta simple pregunta. No se limiten a condenar a Mpombo. ¿Mpombo fue enviado a Sudáfrica con el mencionado personal al que se ha referido y que sigue activo? ¿Por qué la gente evita esta simple pregunta de primaria? ¿La enviaron y para qué? ¡¡¡Un ministro no puede salir sin la aprobación del Presidente, por favor!!!

El gobierno del MMD ha denunciado a Mpombo con la policía [en] y, de ser arrestado, probablemente sería acusado de romper el juramento del despacho ministerial, pero si el MMD pierde las elecciones presidenciales y parlamentarias, el Presidente Banda probablemente enfrente investigaciones criminales cuando deje el cargo.

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